Третий альбом Yes должен был решить вопрос о том, стоит ли лейблу Atlantic продолжать сотрудничество с группой. Важность поддержки лейбла для музыкантов на том этапе не вызывала сомнений. В 1970-м из Yes был уволен гитарист Питер Бэнкс. Влияние психоделического рока ушло в его новый проект Flash. Пришедший Питеру на смену Стив Хау тоже прежде участвовал в психоделической рок-группе — Bodast, — однако сфера его музыкальных интересов простиралась куда шире, в неё входили и фолк-рок, и джаз, и ненавистное Питеру кантри.

Стив Хау исполняет гитарную пьесу «Clap»

Стив Хау исполняет гитарную пьесу «Clap»

Именно концертная её запись вошла в «The Yes Album»

Позже Стив признавался, что в те годы даже не слышал термина «прогрессивный рок», но именно с приходом гитариста Yes начали исполнять музыку этого жанра, с долгими эпиками и нестандартными ритмическими рисунками. И слушателям это пришлось по душе.

На «The Yes Album» нет кавер-версий, зато в текстах песен альбома появились отсылки к творчеству коллег музыкантов по цеху. Так, звучащий в финале эпика «I've Seen All Good People» призыв «Give peace a chance!» — очевидный привет одноимённому пацифистскому гимну Джона Леннона.

Тексты «The Yes Album» в целом отличает присутствие намёков на антивоенный пафос. До вывода американских войск из Вьетнама оставалось два года. Вокалист и автор текстов Джон Андерсон утверждал, что политика интересовала его всегда. Впрочем, многолетняя концертная востребованность песен с альбома доказывает актуальность их текстов вне узкого политического контекста. Войн много, мир — один.

Starship Trooper, pt.3 — Würm

Прочитав фантастический роман Роберта Хайнлайна «Звёздный десант» (англ. «Starship Troopers»), Андерсон подумал, что если у Земли есть ангел-хранитель, то он должен быть похож на космодесантника, о котором и была написана песня. В 1968-м группа Стива Хау Bodast записала альбом, который был издан лишь в 1981-м. Слушатели с удивлением узнали в композиции «Nether Street» оттуда знакомый инструментал с подзаголовком «Würm» (вероятно, название было выбрано в честь немецкой реки Вюрм).
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

«The Yes Album» занял четвёртое место в английском чарте. По крайней мере, так написали газеты: из-за начавшейся в Англии почтовой забастовки, газетчики не смогли получить цифры продаж пластинок по стране, поэтому использовали только рейтинг лондонского магазина Virgin Records. Его директор Ричард Брэнсон ценил деньги куда больше, чем музыку, поэтому менеджер Yes без труда с ним «договорился».

Высокая позиция подогрела интерес к группе в США, что было кстати, ведь музыканты тогда впервые навестили Америку. Выступали они всего лишь на разогреве у Jethro Tull, но даже такая серия концертов обеспечила «The Yes Album» сороковое место в Billboard 200. У лейбла Atlantic больше не возникало претензий к группе.

Обретённый успех не обрадовал клавишника Тони Кея. В один осенний дождливый вечер бас-гитарист Крис Сквайр, развозивший участников группы по домам после концерта, не справился с управлением и попал в аварию, в которой Кей сломал ногу. Именно поэтому на фотографии, попавшей на обложку, он сидит — гипс мешает стоять. Восстановление заняло полгода, в это время музыкант выступал на костылях. После тяжёлого для него американского тура, Тони был заменён на молодого виртуоза Рика Уэйкмана.

Yes в первой половине 1971-го

Yes в первой половине 1971-го

Слева направо: Крис Сквайр (бас-гитара), Стив Хау (гитара), Тони Кей (клавишные), Билл Бруфорд (барабаны), Джон Андерсон (вокал). В таком составе — без Питера Бэнкса, но с Тони Кеем — группа существовала чуть больше года, с апреля 1970-го по август 1971-го. Впрочем, Тони ещё вернётся в Yes в 1982-м. Фотография оцветнена

Ради работы с Yes Уэйкман отказался от сотрудничества с Дэвидом Боуи, который тогда был коммерчески более успешной рок-звездой. Всегда восхищавшийся творчеством Рика, Дэвид позже признал, что это был правильный выбор. По иронии судьбы, в 1976-м в аккомпанирующую группу Боуи вошёл Тони Кей.

A Venture

Единственная песня с альбома, сочинённая Андерсоном в одиночку, повествует о том, что один в поле не воин (поскольку одному скучно). В аранжировке главную роль на себя взяло фортепиано Кея. В поисках нового звучания группы, в финале песни (и ещё дважды на альбоме) клавишник использовал принадлежавший Киту Эмерсону синтезатор Муга, находившийся в помещении студии Advision, где писался «The Yes Album». На концертах для воспроизведения партии Уэйкман использовал сразу два портативных синтезатора Minimoog.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »