Первая поездка Yes в США, где группа выступала на разогреве у английских рок-звёзд Jethro Tull, оказалась очень успешной. Не успели музыканты вернуться на родину, как первый сольный американский тур Yes уже был запланирован. В Англии группа тоже не сидела без работы, попадание «The Yes Album» в национальный чарт подогрело популярность выступлений музыкантов.

Именно в это время к группе присоединился клавишник Рик Уэйкман, которого участники Yes отметили, когда тот выступал у них на разогреве в составе группы The Strawbs. Как позже признался бас-гитарист Крис Сквайр, прежний клавишник Тони Кей и гитарист Стив Хау попросту не смогли поладить друг с другом, для группы Стив оказался важнее. Подобно своему предшественнику, Рик имел музыкальное образование и не стеснялся демонстрировать это, вкрапляя в клавишные партии фрагменты произведений классических композиторов, в основном немецких — вроде Брамса или Гайдна.

Внушительный набор синтезаторов Рика — электроорган, меллотрон, электронный клавесин, два Minimoog'а — превратил концерты Yes в незабываемые шоу. В результате когда пришла пора записывать четвёртый альбом, из-за разъездов музыканты не смогли уделить достаточно времени для совместного музицирования в студии. Барабанщик Билл Бруфорд предложил решение проблемы: разбавить альбом сольными сочинениями участников. Он хотел, чтобы сольными были именно сочинения, а записи делались всей группой, но был неверно понят, вместе музыканты записали только пол-альбома.

Heart of the Sunrise (excerpt)

Одна из первых записанных для альбома песен оказалась его завершением. Сочинённый коллективно эпик о силе любви, которая раз и навсегда меняет душу заблудшего городского одиночки, в оригинале длится больше десяти минут, однако номер на долгие годы вошёл в концертную программу Yes. Песня знаменита сложной структурой и частыми переменами ритма, за что американский журнал Rolling Stone торжественно припечатал её модным ярлыком «прогрессивный рок».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Изображение с обложки сборника «Wonderous Stories: The Best of Yes» (2011)

Изображение с обложки сборника «Wonderous Stories: The Best of Yes» (2011)

Драматическое развитие событий задней стороны конверта «Fragile». Таинственный корабль (с жителями планеты?) уже улетел. Начиная с 2015-го картинка входит в буклет переизданий альбома

Красочные фэнтезийные рисунки художника Роджера Дина, наряду с абсурдными фотографиями Hipgnosis, сегодня являются стандартом визуальной прог-рок-эстетики. В начале семидесятых двадцатипятилетний Роджер был далёк от такой славы. Художник имел некоторый опыт оформления конвертов альбомов, в поисках новых клиентов он забрёл в английский офис рекорд-лэйбла Atlantic, где познакомился с участниками Yes и показал им взятый с собой рисунок, впоследствии ставший обложкой «Fragile». Этот рисунок подсказал название альбома — «Хрупкая». Определённо, для защиты такой маленькой уязвимой планетки просто необходим космодесантник.

Неверно понятое предложение Бруфорда дало отличные результаты: сольные работы каждого из музыкантов звучали так, будто над ними работала вся группа. Слушатели оценили это. Несмотря на то, что в английском альбомном чарте «Fragile» занял только седьмое место (предыдущий «The Yes Album» не совсем честно, но добрался до четвёртого) и провёл в первой десятке всего одну неделю, а не девять, в Штатах альбом оказался прорывом: сама пластинка заняла четвёртое место в Billboard 200 (против сорокового у «The Yes Album»), а небрежно обрезанный сингл «Roundabout» с неё активно продвигался на американском радио (о чём музыканты даже не подозревали) и в итоге добрался до тринадцатой строчки.

Золотой состав Yes после записи «Fragile»

Золотой состав Yes после записи «Fragile»

Снимок сделан в январе 1972-го, когда «Fragile» поступил в продажу в США. Слева направо: Стив Хау (гитара), Джон Андерсон (вокал), Рик Уэйкман (клавишные), Билл Бруфорд (барабаны), Крис Сквайр (бас-гитара). Бруфорду выпали барабанные палочки, но кошелёк по-прежнему пуст. Фотография оцветнена

Успех сопутствует альбому и сейчас, в рейтинге ProgArchives.com за всё время «Fragile» неизменно входит в первую двадцатку.

Long Distance Runaround

Вопреки участию в записи этой песни всех музыкантов, вокалист Yes Джон Андерсон сочинил её в одиночку. Короткая вещица, обрезанная ещё на пять секунд, вышла на обратной стороне сингла «Roundabout». В тексте о лицемерной любви Джон выразил своё разочарование в напускной религиозности некоторых завсегдатаев церкви. Должно быть, музыканта впечатлил совместный тур Yes с группой Jethro Tull, представлявшей антиклерикальный альбом «Aqualung».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »