Группа Van der Graaf Generator, сократив название до Van der Graaf и сменив электроорган с саксофоном на скрипку с виолончелью, протянула всего полтора года. Летом 1978-го газеты сообщили о распаде VdG и анонсировали их посмертный концертник «Vital» («Жизненный»).

Всё время своего существования Van der Graaf находились на грани банкротства, отчего каждый концерт был для них в буквальном смысле жизненно важен. Это отразилось на исполнении, отчаянном и энергичном. В момент записи концерта в январе 1978-го планов лишать пятёрку VdG жизни не было.

Внутренний разворот «Vital»

Внутренний разворот «Vital»

Куча фотографий участников, но где же виолончелист Чарльз Дики, обладатель копны тёмных волос?

На обложке «Vital» изображено не пять, а шесть пластилиновых фигурок музыкантов. Если присмотреться к второй фигурке справа, можно догадаться, в чём дело: на выступление в тот раз в качестве почётного гостя позвали саксофониста Generator Дэвида Джексона. Посетители концерта не знали, какой сюрприз их ожидает: намёк «...and DJs» на билете никто не понял.

Звукорежиссёры Майк Данни и Брайан Гейлор, собравшие мобильную студию Mobile Mobile для записи сольника Джона Андерсона «Olias of Sunhillow», зафиксировали концерт Van der Graaf с помощью этой студии. Оставив барабанщика Гая Эванса колдовать над записью, лидер группы Питер Хэммилл отправился в тур по США. Изначально планировался тур всей группы, но финансовое положение не позволило. Тур Питера оказался вполне жизненным, по возвращении музыкант приступил к созданию нового сольного альбома — «The Future Now». Надежды на Van der Graaf оставалось всё меньше, и к лету не осталось вовсе.

Last Frame (fragment, live)

Из дюжины вошедших в концертник (хотя бы фрагментарно) песен только эта звучала на «The Quiet Zone/The Pleasure Dome», единственном студийном альбоме «скрипичного» Van der Graaf. На концерте песня исполнялась в первом отделении, когда Дэвид Джексон ещё не присоединился к выступающим, но разница между студийной и концертной версиями всё равно оказалось значительной: в полной версии концертная оказалась на три минуты длиннее, скоростная скрипка Грэма Смита почти заменила саксофон.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В 1978-м лэйбл Charisma пришёл в упадок. Директор Тони Стрэттон-Смит увлёкся организацией спортивных соревнований, его помощница Гейл Колсон оставила своё место и продолжила менеджерскую карьеру в частном порядке. Оставшиеся сотрудники лэйбла не пытались вернуть VdG к жизни, несмотря даже на хорошие продажи «Vital» (недостаточные для попадания в чарты, впрочем).

Причины покупать дорогостоящий набор из двух пластинок имелись не только у преданных фанатов: пять песен с «Vital» были совершенно новыми для широкой аудитории, а другие — в основном старые хиты VdGG — звучали в новом составе далеко от оригиналов. Хэммилл вообще был против концертных альбомов, но поскольку выпуск этого диктовала финансовая необходимость, решил хотя бы наполнить его свежими звуками.

Мобильная студия сработала не слишком хорошо. Ничего не переписывали, но Гаю Эвансу пришлось приложить звукорежиссёрские усилия, чтобы альбом зазвучал прилично. Тем не менее ни скрипач Грэм Смит, ни саксофонист Дэвид Джексон не были довольны тем, как они сами вышли на этой записи. Зато хорошо получилось зафиксировать хрипящий бас Ника Поттера. Во многом благодаря этому басу «Vital» получился более «тяжёлым», чем студийные работы групп(ы) Хэммилла. Вероятно, хеви-метал должен был стать магистральным путём развития VdG, только не стал.

Van der Graaf в 1978-м

Van der Graaf в 1978-м

Слева направо: Гай Эванс (барабаны), Чарльз Дики (виолончель), Ник Поттер (бас-гитара), Грэм Смит (скрипка), Питер Хэммилл (вокал, гитара, рояль). Дэвида Джексона ещё не позвали. Фотография с обложки сборника-антологии «I Prophecy Disaster». Символично, что туда не вошло песен с «World Record» и «The Quiet Zone/The Pleasure Dome», зато аж две из тех, что поклонники впервые услышали на «Vital»

После распада группы все участники продолжили заниматься музыкой. В 2005-м Van der Graaf Generator воссоединились, но история металло-скрипичного Van der Graaf завершилась насовсем.

The Sleepwalkers, pt.2 (live)

Старый материал оказалось непросто адаптировать под новый состав. Во всяком случае во всей полноте. Три кусочка из «A Plague of Lighthouse Keepers» играли в связке со второй частью «Sleepwalkers». Появился ли новый смысл у текста этого «франкенштейна» — вопрос дискуссионный. Музыка определённо зазвучала по-новому. Большинство фанатов предпочитают этой связке оригиналы, а вот Хэммиллу она настолько нравилась, что он исполнял её в упрощённом варианте даже на сольных концертах.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »