Van der Graaf Generator закончили работу над новым альбомом через месяц после выхода предыдущего «Still Life», который сегодня считается безусловной классикой группы, но в своё время был принят прохладно. Музыканты вошли в студию Rockfield Studios с намерением записать более простой и рок-ориентированный альбом, под который даже можно было бы танцевать. Едва ли задуманное получилось, но результату это нисколько не повредило.

Лэйбл Charisma решил не повторять ошибки и не торопиться с изданием пластинки, чтобы избежать навязчивых сравнений в прессе альбомов «Still Life» и нового «World Record». Поскольку «record» по-английски не только «рекорд», но и «запись», название можно перевести и как «Мировой рекорд», и как «Мировая запись» — в смысле, «Запись мира». Обложка альбома, на которой планета Земля плавно переходит в виниловую пластинку, появилась на прилавках музыкальных магазинов через полгода после завершения записи. Не так уж долго, но достаточно. За это время лэйбл обеспечил масштабную рекламу альбома и согласовал в его поддержку концертный тур.

Участники группы использовали период между записью и изданием «World Record» для отдыха. У саксофониста Дэвида Джексона родился сын, каникулы пришлись для него кстати. Клавишник Хью Бэнтон наконец смог посвятить время своей молодой семье. Вокалист Питер Хэммилл сработал очередной сольник «Over», в создании которого участвовал барабанщик VdGG Гай Эванс. Лэйбл Charisma предусмотрительно отложил выпуск сольника до следующего года.

A Place to Survive (edit)

Грозная песня о тяжести существования в мире людей получила подходящее имя «Место, чтобы выживать» и оказалась наиболее рок-ориентированной вещью с альбома. Продолжительный инструментальный финал в полной версии напоминает джазовый джем, но прямолинейный ритм 4/4 не даёт забыть, что это именно рок-музыка, даже несмотря на замену настоящего баса синтезаторными басовыми педалями. Одни считают песню лучшей работой VdGG, другие — одной из худших. Равнодушных нет.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Хью Бэнтон за двухъярусным электроорганом в 1976-м

Хью Бэнтон за двухъярусным электроорганом в 1976-м

Судя по всему, это и есть HB1 — первый серьёзный органостроительный проект Хью, совместивший элементы Hammond и Farfisa. Его разработка началась ещё в 1974-м, а концертные испытания прошли только теперь. В 1977-м VdGG были вынуждены продать HB1, больше инструмент никто не видел. Фотография оцветнена

Прохладный приём «Still Life» обеспечил VdGG долгами, но сомнений в безоблачности будущего группы не было, для путешествий по Европе музыканты арендовали целый самолёт, что выглядело солидно и «по-прогрессивному» раздуто. По отношению к «World Record» пресса оказалась благосклонна: даже еженедельник NME, «заразившийся» панком и потерявший понятие объективности, в рецензии на альбом похвалил музыкантов за исполнительское мастерство (и как бы в оправдание поругал за всё остальное). Тем не менее, в чарты «World Record» не попал, до сих пор публика принимает альбом спорно.

В дирекции Charisma не отчаивались: на песню «Wondering» с альбома был снят концертный видеоклип и группа впервые за карьеру отправилась с концертами в Америку. Хэммилл уже выступал в Канаде сольно, его концерты проходили с успехом. Видимо, поэтому и тур VdGG сконцентрировался на канадских площадках, в США запланировали всего одно выступление. Никто не мог представить, как много у группы фанатов в далёких Штатах, даже Фрэнк Заппа не сумел упросить местных менеджеров расширить рамки американских гастролей английской группы.

Van der Graaf Generator летом 1976-го

Van der Graaf Generator летом 1976-го

Даже в «летние каникулы» полностью избежать концертов в Европе не удалось, жаркое лето 1976-го выдалось богатым на фестивали. Надпись на пакете: «Добро пожаловать в Лихтенштейн, Van der Graaf Generator!». Слева направо: Хью Бэнтон (клавишные), Гай Эванс (барабаны), Дэвид Джексон (саксофон), Питер Хэммилл (вокал, гитара). Фотография оцветнена

Разумеется, оказалось, что объём аудитории сильно недооценён, на американских концертах VdGG могли заработать не меньше, чем когда-то в Италии, за счёт чего в два счёта избавились бы от долгов. Перспектива не прельстила Хью Бэнтона, в дороге он понял, насколько важна для него семья, и решил покинуть группу, чтобы никогда больше не летать в Америку. Так Van der Graaf лишились генератора.

Meurglys III, The Songwriter's Guild (fragment)

Двадцатиминутный эпик «Meurglys III» занял почти всю вторую сторону пластинки. Мёрглис — название меча из древнефранцузской поэмы «Песнь о Роланде», Питер Хэммилл давал это название всем своим гитарам. Первый Мёрглис украли в 1969-м, второй — в 1975-м, третий — электрогитара марки Guild M75 — был главным инструментом Питера в пору «World Record». В песне о сочинении песен на гитаре как способе справиться с тяготами мира уместилось всё: от боевого марша до солнечного регги-ритма.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »