После того как трио The Nice прекратило деятельность в начале 1970-го, фанатам оставалось надеяться, что студийные черновики и раритетные концертные записи группы рано или поздно будут изданы. Долго ждать не пришлось: сборник «Elegy», составленный из четырёх продолжительных композиций, записанных вживую, начал продаваться в Англии в конце 1970-го, а в США — в начале 1971-го года.

Материал релиза был собран руководителем лэйбла Charisma Тони Стрэттоном-Смитом. Две вещи были исполнены в стенах нью-йоркского концертного зала Fillmore East. Это был тот самый концерт, номерами с которого «добили» «Five Bridges». Ещё две песни оказались вживую записаны в студии. Когда и почему — остаётся только догадываться.

Песни на «Elegy» далеки от скорби и печали, однако Тони задумывал сборник как прощальную элегию в память о безвременно оборвавшемся творческом пути The Nice, пусть все участники трио и основали сольные проекты: клавишник Кит ЭмерсонEmerson, Lake & Palmer, бас-гитарист Ли ДжексонJackson Heights, а барабанщик Брайан ДэвисонEvery Which Way.

Продюсерами альбома на обложке названы все участники The Nice (так часто пишут на концертных альбомах), однако сами музыканты не комментировали выход «Elegy». В автобиографии, увидевшей свет в 2003-м, Кит Эмерсон ни разу не упомянул о сборнике. Популярно неподтверждённое мнение, что контракт The Nice с Charisma обязывал трио вопреки распаду подготовить для лэйбла, по меньшей мере, ещё один релиз — им оказалась пластинка «Elegy».

My Back Pages (excerpt)

Единственная композиция с альбома, которая прежде не издавалась ни в каком виде, представляет собой очередное обращение The Nice к творчеству Боба Дилана (кавер на его «She Belongs to Me» был зафиксирован на альбоме «Nice»). Ли Джексон исполняет с третьего по пятый куплеты (т. е. половину песни), но в исполнении The Nice вещь растягивается почти на десять минут. Вокал Ли оставляет желать лучшего даже в сравнении с вокалом Дилана, хоть песня и была записана в студии, а не на концерте.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Оформлением двухпанельной обложки альбома, как и в случае с «Five Bridges», занималась дизайн-студия Hipgnosis. Специально для создания атмосферной фотографии в пустыню Сахара были доставлены пятьдесят шаров из красного пластика. Точнее, доставили в два раза больше, но надуть успели не все.

Внутренний разворот «Elegy»

Внутренний разворот «Elegy»

Ещё одна фотография Hipgnosis. В ворохе бумаг можно разглядеть несколько обложек «Five Bridges», а также снимки группы — словно бы выпавшие из «фотоальбома» на обложке «Nice». Сколько всего выброшено... Кто подберёт?

Вопреки тому, что при издании альбома группа The Nice была неактивной и её концертов в ближайшем будущем не предвиделось, «Elegy» оказался коммерчески успешным и занял пятое место в английском альбомном чарте. Возможно, сработал трюк со стартом продаж в канун рождественских праздников (ведь в США продажи были хуже). Или же это всего лишь доказательство феноменального успеха Кита Эмерсона и Emerson, Lake & Palmer в то время.

В 1972-м под альтернативной обложкой оба концертных альбома The Nice для лэйбла Charisma — «Five Bridges» и «Elegy» — были изданы в рамках сборника «Keith Emerson with The Nice». Имя главного «виновника торжества» оказалось на первом месте. Последнее издание «двойника» увидело свет в 1990-м, однако многие из поклонников Emerson, Lake & Palmer впервые услышали «Elegy» именно на нём.

The Nice в период записи «Elegy»

The Nice в период записи «Elegy»

Слева Кит Эмерсон (клавишные), справа Брайан Дэвисон (барабаны) и Ли Джексон (вокал, бас-гитара). Приведённая фотография Эмерсона была размещена на двухпанельной обложке двойника «Keith Emerson with The Nice» (поговаривают, что этот снимок — уже с концерта Emerson, Lake & Palmer). Остальные фотографии оцветнённые

Толки о воссоединении The Nice пошли сразу после роспуска группы. В 1974-м Ли Джексон, Брайан Дэвисон и клавишник Патрик Морац собрали новую инкарнацию группы под названием Refugee, но былой популярности не получили. Официальный кратковременный реюнион The Nice случился в 2002-м. Правда, тогда группа не написала новых песен. А через шесть лет не стало Брайана — и The Nice ушли в историю.

America (excerpt)

В 1971-м синглу The Nice «America» с эпатажной обложкой стукнуло три года. Позабылась акция с демонстративным сожжением флага США на концерте группы в Королевском Альберт-холле. Автор музыкальной темы Леонард Бернстайн уже не препятствовал выходу «America» в США. Во всяком случае, в составе «Elegy». Концертная версия доказала жизнеспособность, электроорган Эмерсона продолжил «петь» строки из оригинального мюзикла «Вестсайдская история» с той же интонацией и тридцать лет спустя.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »