В 1969-м дирижёр Джозеф Эгер пригласил трио The Nice на Фестиваль Искусств в Ньюкасле-апон-Тайн. Это было крупное солидное мероприятие для знатоков академической музыки. Группа опять должна была работать с симфоническим оркестром, но не в студии, как делалось на «Ars Longa Vita Brevis», а на концертной сцене.

Джозеф Эгер, дирижёр и валторнист

Джозеф Эгер, дирижёр и валторнист

Снимок от 1972-го года. Фотография оцветнена. На развороте «Elegy» Кит Эмерсон уважительно назвал Джозефа бойцом — за смелость, с которой тот соединял ортодоксальную академическую музыку с роком, вопреки мнению критиканов

Клавишник Кит Эмерсон решился сочинить для мероприятия новое масштабное произведение. Бас-гитарист Ли Джексон был родом из Ньюкасла и смутно помнил, что главной достопримечательностью города являются пять мостов над рекой Тайн. Этот факт вдохновил Кита на написание сюиты в пяти частях. Разумеется, в виду имелись мосты не только между берегами, но и между классической и популярной музыкой. Приехав в Ньюкасл, музыканты с удивлением обнаружили, что за время архитектура города расширилась и теперь мостов не пять, а семь. Менять структуру пятичастной сюиты было поздно.

Заглавная двадцатиминутная вещь, а также несколько других номеров, сыгранных в сопровождении оркестра, были записаны для альбома в концертном варианте (кое-где даже шум толпы слышно). Однако не на самом фестивале, а неделей позже, в стенах лондонского Firefield Hall.

На разогреве у The Nice выступала тогда группа King Crimson, уставшая от концертирования ещё до выхода дебютной пластинки. Тем не менее вокалист Crimson Грег Лэйк показал класс. Через пару месяцев The Nice и King Crimson отправились в тур по США, это стало началом конца. Но не для King Crimson, а для The Nice.

Chorale: 3rd Bridge

Из-за странного разбиения заглавной сюиты на треки при издании на CD, фрагмент, который фанаты считают «Третьим мостом» (он хоть как-то оправдывает заголовок «Хорал»), звучит лишь в начале «Пятого моста». Во фрагменте точно выражается идея сюиты — примирение классической и популярной музыки: пафосные оркестровые пассажи с похоронным пением Джексона перемежаются со звуками джазового фортепиано Эмерсона. На четвёртом «мосту» джаз одерживает победу, а на пятом — сливается с классикой.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В Англии альбом вышел на лейбле Charisma. Бонусом на пластинку добавили запись с концерта в Fillmore East и одну студийную вещицу — «One of Those People» («Один из тех людей»). В отличие от своих коллег Van der Graaf Generator, The Nice не горели презрением к Л. и М., отчего доверили американскую дистрибуцию лейблу Лу Рейзнера Mercury. Нареканий по поводу оформления в этот раз не возникло: им занималась дизайн-студия Hipgnosis, известная по работе с Pink Floyd. На двухпанельной обложке изображено пять мостов, но фактически это один мост — просто каждый видит его под своим углом.

The Nice на сцене в 1969-м

The Nice на сцене в 1969-м

В Ньюкасле-апон-Тайн было так же, только музыкантов сопровождал огромный симфонический оркестр под управлением Джозефа Эгера. Слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Ли Джексон (бас-гитара, вокал), Брайан Дэвисон (барабаны). Фотографии оцветнены

Альбом «Five Bridges» был хорошо принят публикой, в английском чарте он добрался до второго места — для группы это был рекорд. Тем не менее Эмерсон остался недоволен немелодичным вокалом Ли. Ещё хуже было пристрастие барабанщика Брайана Дэвисона к интересным курительным смесям. После очередной склоки с обкурившимся товарищем, Кит, безусловный лидер The Nice, принял решение уйти из группы, поставив тем самым крест на её будущем.

В это самое время клавишнику позвонил Грег Лэйк. Не выдержав плотного концертного графика, два музыканта оставили King Crimson, после чего Грег не захотел продолжать выступать под старым названием, за которое держался гитарист Роберт Фрипп (позже Роберт признавался, что сам не покинул тогда Crimson только по воле ушедших участников). Грег предложил Киту собрать новый коллектив, в котором нашлось бы место и мелодичному вокалу, и виртуозной игре на электрооргане.

Intermezzo 'Karelia Suite' (excerpt)

Интерпретация интермедии из оркестровой сюиты «Карелия» Яна Сибелиуса (которого Майк Олдфилд называл своим любимым классическим композитором) впервые прозвучала на альбоме The Nice «Ars Longa Vita Brevis», за два года она стала ожидаемым концертным номером, музыканты научились подчёркивать её плюсы и сглаживать минусы. Трудно представить, что в оригинальной сюите Сибелиус использовал только скрипки и духовые, никакого органа или хотя бы фортепиано.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »