К записи третьего альбома The Nice приступили как известная группа, которой никому ничего не приходилось доказывать. В 1968-м они получили награду «Лучшая рок-группа Англии» от авторитетного издания Melody Maker, это придавало уверенности. Тем не менее на новом альбоме оказалось всего две по-настоящему новых песни. Остальное составили переработки старого материала и кавер-версии чужих песен. Возможно, сказалось отсутствие в группе гитариста.

Работа в студии с симфоническим оркестром музыкантов не вдохновила, в интервью клавишник The Nice Кит Эмерсон заявил, что теперь группа хочет сделать концертный альбом. Полностью сбыться планам в 1969-м оказалось не суждено, но вторая сторона «Nice» (так без фантазий озаглавили новый альбом) действительно была записана на концерте в американском Fillmore East, с декламациями конферансье и шумом публики между песнями. Опыт посчитали удачным: все последующие альбомы The Nice (и даже многие сборники) хотя бы отчасти записывались на концертах.

Материал альбома по-прежнему делился на нео-классику и поп-хиты, только теперь к весёлой рок-психоделии добавились джаз-рок (благодаря участию в записи американских джазменов) и блюз-рок в духе Джими Хендрикса с электроорганом вместо гитары. Фанаты группы отмечают недостаток нео-классических фрагментов на «Nice». При этом одна из песен альбома — «Diary of an Empty Day» («Дневник пустого дня») — была основана на сочинении французского композитора XIX века Эдуара Лало — это ли не нео-классика!

Azrael Revisited, pt.2

Когда The Nice едва сформировались и ещё играли дома друг для друга, а не на концертах, у Эмерсона родилась мелодия в размере 5/4, которая плавно переходила в «Прелюдию до минор» Сергея Рахманинова. Поющий бас-гитарист Ли Джексон сочинил текст от имени Азраила — ангела смерти с косой. Так родилась первая самостоятельная песня группы, её выпустили на обратной стороне дебютного сингла «Thoughts of Emerlist Davjack». За два года она разрослась до шести минут, в таком виде песню записали для нового альбома.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Уютная обложка пластинки — три чёрно-белых снимка на красном фоне — должна была напоминать семейный фотоальбом, однако получившийся результат категорически не удовлетворил Эмерсона. Узнав, что обложка была отправлена в тираж без его согласия, музыкант вышел из себя и разорвал договорённость с лэйблом Immediate, который и так находился на грани банкротства из-за регулярной невыплаты подписантам доходов с продаж записей и связанных с этим судебных исков.

Обложка «Everything as Nice as Mother Makes It»

Обложка «Everything as Nice as Mother Makes It»

Славные и тёмные делишки. Ещё и точка после заголовка. Стало лучше?

Группе удалось поместить альтернативную обложку на американскую версию альбома, где он получил название «Everything as Nice as Mother Makes It» («Всё так славно, как это делает Мать»). Любовь к родителям была ни при чём, просто у менеджера Тони Стрэттона-Смита, благодаря которому американский релиз оказался «спасён», имелось прозвище Мать. Внутренний разворот по обе стороны Атлантики содержал написанные рукой Эмерсона комментарии к песням.

Сегодня самостоятельный релиз «Nice» найти сложно, все песни с пластинки входят в многочисленные сборники группы, типа «The Immediate Years» (1995) или «Hang on to a Dream» (2004). Всё-таки солянка из студийного и концертного материала звучит не достаточно целостно даже относительно двух первых альбомов.

The Nice в 1968-м, на пороге создания третьего альбома

The Nice в 1968-м, на пороге создания третьего альбома

В 2009-м фотография из этой серии попала на обложку «Live at the Fillmore East '69». Это был другой концерт в Fillmore East, частично включённый в альбомы «Elegy» и «Five Bridges». Слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Брайан Дэвисон (барабаны), Ли Джексон (вокал, бас-гитара)

Альбом стал крупнейшим коммерческим достижением The Nice ко времени и добрался до третьего места в английском альбомном чарте. Это не спасло лэйбл Immediate от финансового краха, однако The Nice не переживали по этому поводу, поскольку уже были подписаны на лэйбл Charisma, основанный Тони.

Hang on to a Dream

Многие пытались сделать кавер-версию фортепианного романса американского фолк-исполнителя Тима Хардина, приятеля бас-гитариста Ли Джексона. В 1966-м версию «Hang on to a Dream» («Держись за мечту») записали даже The Moody Blues, только не выпустили тогда. В исполнении The Nice песня стала единственным синглом с нового альбома и стала обязательным номером на концертах группы, а позже игралась трио Emerson, Lake & Palmer, где вместо Ли (поддержанного детским хором) её пел Грег Лэйк.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »