Вскоре после издания дебютного альбома и концертов на родине и в США, группа The Nice приступила к записи последователя. Музыканты продолжили сотрудничество с лэйблом Immediate, но в качестве менеджера предпочли знаменитому Эндрю Лугу Олдэму молодого журналиста Тони Стрэттона-Смита. Тони не стал вмешиваться в творческий процесс и назначил продюсерами самих участников The Nice.

Тони Стрэттон-Смит в конце шестидесятых

Тони Стрэттон-Смит в конце шестидесятых

Будущий основатель лэйбла Charisma. Фотография оцветнена

Клавишник Кит Эмерсон превратился в лидера The Nice как в студии, так и на сцене. Когда Дэвид О'Лист начал злоупотреблять ЛСД и общим решением был уволен из группы, заменой ему на записи стал было Мальколм Лонгстафф, приятель бас-гитариста Ли Джексона. Но дальнейшие концерты группа проводила уже без электрогитары, Эмерсон с электроорганом справлялся за двоих. От клавишника требовался немалый артистизм, поскольку для записи альбома в студию пригласили симфонический оркестр, а взять его на концерты было нельзя. Скупость «живых» аранжировок приходилось как-то компенсировать.

Гитарист The Who Пит Таунcенд в конце шестидесятых прославился своей любовью к демонстративному разбиванию гитар на сцене, что неизменно добавляло концертам группы очков. Что-то подобное Эмерсон решил произвести на сцене со своим электроорганом Hammond. Разбить массивный инструмент руками не представлялось возможным, в ход пошли ножи — Кит втыкал их в поверхность и клавиатуру органа, агрессивно метал их в стену, размахивал в воздухе. Получалось захватывающе. Новый тур по США вышел дольше предыдущего и вызвал у аудитории восторг.

Happy Freuds

Новый альбом оказался разделён на две стилистически противоположных части. В психоделической ипостаси The Nice с точки зрения музыки вплотную приблизились к звучанию первого альбома Pink Floyd. Вот только Джексону и Эмерсону, разделившим между собой партии основного вокала, было далеко до Сида Барретта. Текст этой песни («Добрые Фрейды», производная от выражения «Добрые друзья»), высмеивающий пристрастие молодёжи к книжицам по поп-психологии, скорее напоминает Фрэнка Заппу и его The Mothers of Invention.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В «Фаусте» Гёте в полемике с учёным, жаждущим познания, Мефистофель использовал латинский афоризм «Ars longa, vita brevis», в смысле «Наука огромна, а жизнь коротка». Из-за неоднозначности значения слова «ars» в латинском языке, афоризм часто переводят как «Искусство долговечно, а жизнь коротка». «Огромную науку» на альбоме представляет рентгенограф, с помощью которого была сделана обложка альбома, на которой участники The Nice предстают безжизненными скелетами. Но что с «долговечным искусством»? Очевидно, бас-гитарист Ли Джексон, который учился в средней школе с лозунгом «Ars longa, vita brevis», соглашался как раз с этой трактовкой, поскольку написал «Жизнь слишком коротка, чтобы рисовать поцелуй на холсте» в тексте песни, озаглавившей альбом.

Запись заслужила бессмертие хотя бы тем, что в ней принимал участие симфонический оркестр. Прежде в рок-музыке никто такого не делал. Эмерсону и компании пришлось продираться сквозь высокомерие академических музыкантов. Стоил ли результат усилий?

Трио The Nice в 1968-м

Трио The Nice в 1968-м

Слева направо: Брайан Дэвисон (барабаны), Кит Эмерсон (клавишные, вокал), Ли Джексон (бас-гитара, вокал). Эмерсон во всех смыслах поставил себя выше своих коллег. В автобиографии клавишник признался, что это была идея Стрэттона-Смита. Фотография оцветнена

Сегодня «Ars Longa ...» оценивается поклонниками ретро чуть ниже, чем дебютный «The Thoughts of Emerlist Davjack», в своё время пластинка тоже разочаровала коммерческими показателями как лэйбл Immediate, так и саму группу. Положение спасала популярность удивительных концертных шоу The Nice с ножами. Эффектное зрелище удалось увидеть и жителям социалистической Праги. The Nice завершили 1968-й концертом за «железным занавесом», опередив тем самым Colosseum и Blood, Sweat & Tears.

Ars Longa Vita Brevis, 3rd Movement: Acceptance — «Brandenburger»

В конце 1968-го номерами на всю сторону пластинки было уже никого не удивить: группа Love, Боб Дилан и те же The Mothers of Invention делали так ещё в 1966-м, а джазмены — и того раньше. Масштабное сочинение The Nice с подзаголовком «Симфония для группы и оркестра» сложилось из четырёх действий и коды. Третье действие основано на одном из Бранденбургских концертов Баха (конкретно №3 соль мажор). Это действие стало синглом и предварило выход альбома.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »