В 1967-м темнокожая соул-певица Пэт Арнольд, получившая большее признание в Англии, нежели в родных Штатах, решила отказаться от услуг аккомпанирующей американской группы The Blue Jays и пригласить к сотрудничеству английских музыкантов.

Личный водитель посоветовал певице связаться с молодым пианистом и мастером электрооргана Hammond Китом Эмерсоном, который в то время как раз оставил группу, позже получившую определённую славу под названием Spooky Tooth. Кит собрал новую команду, пригласив в неё друзей и бывших коллег: поющего бас-гитариста Ли Джексона, барабанщика Йена Хейга и гитариста Дэвида О'Листа.

На концертах Пэт просила группу Эмерсона «разогревать» аудиторию за полчаса до начала основного шоу. «Играйте что хотите», — говорила она. Эти разогревы вырастили новый коллектив со своими фанатами. Как только группа отделилась от Пэт, Хейг был заменён на другого барабанщика — Брайана «Бли́нки» Дэвисона, имевшего джазовое образование.

На внутреннем сленге психоделической рок-группы The Small Faces слово «nice» (англ. «славный») означало «под кайфом». В этом смысле особенно смешным казалось созвучие «Nazz — nice» в монологе английского комика Лорда Бакли, где Nazz'ом звали «крутого кота» (в хиппи-тусовке так говорили о хороших парнях), под которым подразумевался Христос. Созвучие вдохновило The Small Faces на создание песни «Here Comes the Nice», оно же натолкнуло Эмерсона со товарищи на идею названия The Nice. Вернее, Пэт Арнольд «натолкнула» группу на созвучие.

Thoughts of Emerlist Davjack

Группа часто выступала на разогреве у группы Pink Floyd, чей вокалист Сид Барретт не отличался пунктуальностью и задерживал концерты. Пару раз Дэвид О'Лист подменял собой Сида — всё проходило успешно, поскольку петь Дэвиду не приходилось. Его вокал звучит здесь, на первом сингле The Nice, призывающем вернуться к детской непосредственности. Увы, песня не добилась коммерческого успеха и осталась единственной вещью, написанной Эмерсоном в дуэте с О'Листом.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Продюсером дебютного альбома группы выступил менеджер The Rolling Stones Эндрю Луг Олдэм, на чьём лэйбле Immediate издавались записи Пэт Арнольд, а позже и The Nice. Любопытно, что изначально Эндрю планировал привлечь к продюсерству своего друга Мика Джэггера. В процессе записи музыканты осознали, что имеют с Эндрю слишком много творческих разногласий, так что на конверте альбома продюсером указали ЭмерЛиста ДэвДжека — очевидно, отсылка к фамилиям сочинивших пластинку музыкантов.

The Nice в начале 1968-го

The Nice в начале 1968-го

«...Emerlist Davjack» был записан и вышел в Англии осенью 1967-го, но в магазинах США появился как раз в 1968-м. Слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Брайан Дэвисон (барабаны), Ли Джексон (вокал, бас-гитара), Дэвид О'Лист (гитара)
Обложка сингла «America»

Обложка сингла «America»

Эмерсон держит маленького Джона Ф. Кеннеди, О'Лист — его брата Роберта, а ДжексонМартина Лютера Кинга. Все три общественных деятеля были убиты в США при загадочных обстоятельствах

Стилистически альбом получился неровным — нередко соседние песни кажутся записанными разными группами. Возможно, поэтому большого признания у современников запись не получила. Чтобы исправить положение, следом за альбомом музыканты записали инструментальный сингл «America» (кавер на музыкальную тему из мюзикла «Вестсайдская история»). В Англии сингл обрёл популярность (№21 в чарте) — в том числе благодаря политической теме. Маккартизм и война во Вьетнаме — это было актуально.

Группа устроила премьеру сингла в Королевском Альберт-холле, на сцене был сожжён ни в чём не повинный флаг США. Услышав об этом, автор оригинальной музыкальной темы «America» Леонард Бернстайн, который и сам пострадал от американского маккартизма, поскольку был учеником русского композитора Кусевицкого, запретил продажу сингла в США «на радость» американским поклонникам The Nice. Сегодня «...Emerlist Davjack» высоко ценится любителями прогрессивного рока, но причиной этому служит совсем другая инструментальная композиция.

Rondo, pt.2

Самая первая в истории электроорганная пьеса, которую без оговорок можно отнести к прогрессивному року, длится аж восемь минут и основана на любимом сочинении Эмерсона«Blue Rondo a la Turk» («Голубое рондо в турецком стиле») от автора знаменитого джазового стандарта «5/4» Дэйва Брубека. Ко всему прочему, Кит умудрился запихать в рондо «Токкату и фугу ре минор» Баха. О'Лист оказался менее академически ориентирован, его гитарное соло — чистая импровизация.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »