Каждые полгода с момента прекращения деятельности The Moody Blues менеджер группы предлагал музыкантам вновь собраться вместе. Время пришло летом 1977-го. Именно тогда вокалист The Moody Blues Джастин Хэйуорд сообщил, что группа работает над новым альбомом и планирует закончить к рождеству.

Лэйбл Threshold был аннулирован, зато подаренная группе лондонская студия Threshold Studios оставалась в строю, логично было записываться там. Однако музыканты начали работу в американской студии Record Plant, так как клавишник Майк Пиндер переехал в США и не хотел возвращаться в Англию. Дело было в том, что первая жена Майка после развода предпочла жить с маленьким ребёнком в родных Штатах. Чтобы иметь возможность видеться с подрастающим сыном, Майк прибыл в США и оформил грин-карту на условии, что если покинет страну, назад его не впустят.

Необходимость лететь в США не вызывала никаких сомнений. Работать вдалеке от дома согласился даже постоянный записывающий продюсер The Moody Blues Тони Кларк, у которого тоже имелись личные проблемы, его брак находился на грани. Казалось, пробыть за океаном предстоит совсем недолго.

Процесс затянулся. Прошёл 1977-й, в январе нового года, когда дело шло к завершению, в Record Plant случился пожар, уничтоживший почти все плёнки. Музыкантам пришлось начинать едва ли не заново в студии Indigo, которую Майк оборудовал в своём новом сельском доме. Закончить пластинку, названную «Octave» (от латинского «octavus» — «восьмая»), удалось лишь к середине 1978-го.

Steppin' in a Slide Zone

На ранних этапах планировалось сделать концептуальный альбом, рассказывающий о творческом пути группы The Moody Blues, который много петлял в последние десять лет и едва не оборвался безвозвратно. В итоге от идеи отказались, но несколько вдохновлённых ей песен попали-таки на «Octave». Одной из них оказалась, вероятно, и эта открывающая песня басиста Джона Лоджа «Ступая в скользкую зону» о том, как таинственный незнакомец научил героя собирать падающие звёзды и слышать во всём музыку.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Голубой винил «Octave»

Голубой винил «Octave»

В Северной Америке лэйбл London Records (филиал Decca) разослал несколько таких копий в офисы радиостанций в день премьеры альбома. В Канаде небольшую партию голубых пластинок также пустили в магазины

За неделю до начала продаж альбома по радио вновь зазаучало пение Хэйуорда. Но не в песне The Moody Blues. До готовности наконец была доведена рок- (или диско-?) -опера «The War of the Worlds» Джеффа Уэйна, продюсера поп-певца Дэвида Эссекса. Помимо самого Эссекса и его аккомпанирующей группы, в записи рок-оперы приняли участие разные гости, в том числе Хэйуорд.

Он исполнил там кавер-версию песни «Forever Autumn», когда-то сочинённой Уэйном для поп-дуэта Vigrass and Osborne. Версия поднялась на пятое место в английском хит-параде и попала на 47-е место в американском Billboard Hot 100. Это стало хорошей рекламой не только для «The War of the Worlds», но и для «Octave», синглы с самой пластинки The Moody Blues в хит-парады не попали.

The Moody Blues в 1978-м

The Moody Blues в 1978-м

Угрюмые меланхолики вообще против, против света. Слева направо: Джастин Хэйуорд (вокал, гитара), Рэй Томас (флейта, вокал), Грэм Эдж (барабаны), Джон Лодж (бас-гитара, вокал), Майк Пиндер (клавишные, вокал). Фотография разместилась на внутреннем развороте «Octave» (со сгибом между Рэем Томасом и Грэмом Эджем); также её использовали для оформления сингла «Steppin' in a Slide Zone»

«Октава» попала на 7-ю строчку английского чарта OCC и на 13-ю в американском Billboard 200. У группы остались фанаты, с трепетом ожидавшие концертов воссоединившейся пятёрки. Но по-прежнему быть уже не могло: Майк Пиндер не хотел (да и не мог за пределами США) участвовать в концертах в поддержку «Octave», в альбом вошла всего одна сочинённая им песня. А замену клавишнику участники не нашли.

Барабанщик Грэм Эдж предложил попробовать играть вместе с Патри́ком Мора́цем. У того уже был опыт замещения клавишников в знаменитых группах: сначала он подменял Кита Эмерсона в The Nice (тогда группу переименовали в Refugee), потом Рика Уэйкмана в Yes. Патрик согласился продолжить «карьеру» сменщика, к осени The Moody Blues триумфально вернулись к концертам.

I'm Your Man

Занятие участников группы сольными проектами дало о себе знать на новом альбоме. Так, композитор Терри Джеймс, участвовавший в создании обоих сольных альбомов флейтиста Рэя Томаса, был приглашён выполнить оркестровую аранжировку для пары песен Рэя и на «Octave». В то время Рэй проходил сложный этап в отношениях с женой. Лирическая песня «Я твой мужчина», написанная от имени боящегося потерять любовь человека, стала как бы продолжением темы любви к женщине, начатой в «For My Lady».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »