В июле 1974-го было подтверждено, что участники The Moody Blues берут перерыв на запись сольников. Решение зрело почти два года, наполненных помпезными концертами. За время продюсер Тони Кларк как раз пересвёл в подаренной группе студии Threshold Studios все альбомы «Мудиз» для четырёх каналов: тогда казалось, что квадро будет следующим шагом после стерео. Следовало поддержать выход квадрофонических переизданий новым альбомом группы.

Перед перерывом музыканты предпринимали, по меньшей мере, три попытки совершить «Восьмую остановку» в студии и, по словам барабанщика Грэма Эджа, записали полтора часа материала, который показался им недостаточно оригинальным и отправился в мусорную корзину. Только одна песня тех времён — «Island» — была доведена до финального результата, но даже её участники группы не издавали вплоть до 2008-го. С одобрения музыкантов лейбл Decca решил выпустить в 1974-м хоть что-то — сборник старых песен The Moody Blues.

Ранний ритм-н-блюзовый период группы был тактично обойдён стороной, основу двухпластиночного сборника, озаглавленного «Это и есть The Moody Blues», составили песни с последних семи альбомов. Не все были хитами, многие фавориты слушателей остались за кадром. Зато на вопрос «Что есть The Moody Blues?» сборник прекрасно отвечал. Особенно полно оказалась представлена на нём пластинка «On the Threshold of a Dream», гитарист Джастин Хэйуорд назвал её как-то последней работой группы, к которой у критиков не имелось претензий.

A Simple Game

Группа записала эту песню Майка Пиндера, единственную на сборнике прежде не выходившую на альбомах, сразу после издания «In Search of the Lost Chord». Песня попала на обратную сторону одного из альбомных синглов. В 1972-м её предложили записать американскому соул-квартету Four Tops. В исполнении степенных афроамериканцев песня о поиске свободы в ограничениях жизни-игры обрела новый смысл. В английском хит-параде кавер-версия добралась до третьего места, оригинал же многие услышали впервые.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Внутренний разворот «This Is The Moody Blues»

Внутренний разворот «This Is The Moody Blues»

Ни одной фотографии с ранним вокалистом группы Денни Лэйном. В то время Денни стал членом известной группы Пола Маккартни Wings и параллельно работал сольно

Песни для сборника подбирал Тони Кларк, он не преследовал задачу объективно рассказать историю группы, отчего треки оказались расположены далеко не в хронологическом порядке — вопреки обложке, на которой аккуратной стопкой были выложены семь классических альбомов группы.

Присутствие между песнями «This Is The Moody Blues» нахлёстов, которые всегда мешали ставить на радио альбомные номера, было призвано подчеркнуть концептуальную целостность сборника, хотя целостность всё-таки была меньше, чем на альбомах. Даже лейбл Threshold не включил сборник в номерную дискографию группы. Возможно, по случаю перерыва, который газетчики истолковали как распад The Moody Blues, стоило сделать исключение и предоставить радиоведущим свободу играть в эфире любую из двадцати шести песен без необходимости обрезать начало.

Новых песен на радио не появилось, однако уже через три месяца из США сообщили о продаже полумиллиона копий «This Is The Moody Blues». В американском чарте Billboard 200 сборник занял 11-е место, а в родной Англии достиг 14-го. Недурно для двойника с неоригинальным материалом.

The Moody Blues и их альбомы

The Moody Blues и их альбомы

Слева направо: Грэм Эдж (барабаны, в руках «Days of Future Passed»), Майк Пиндер (клавишные, вокал, в руках «In Search of the Lost Chord»), Джастин Хэйуорд (гитара, вокал, в руках «On the Threshold of a Dream»), Джон Лодж (бас-гитара, вокал, в руках «To Our Children's Children's Children»), Рэй Томас (флейта, вокал, в руках...). Фотографии 1970-го года, обложку готовящегося тогда «A Question of Balance» планировали подставить в руки Рэя Томаса на монтаже. Никто не подумал, что обложка будет вертикальной

В момент выхода сборника концертов The Moody Blues уже полгода как не проводилось, а поскольку клавишник группы Майк Пиндер переехал жить в Америку, о реюнионе не шло и речи. Проект барабанщика Грэма Эджа The Graeme Edge Band выпустил сингл и готовил дебютный альбом, пластинки Рэя Томаса и дуэта Джона Лоджа с Джастином Хэйуордом были анонсированы. Фанатам оставалось ждать в предвкушении.

I'm Just a Singer (In a Rock 'n' Roll Band)

Одной из причин ухода The Moody Blues в отпуск стали нелепо завышенные ожидания аудитории. Упоённые психоделиками фанаты буквально считали участников богами и требовали от них великих чудес. К Рэю Томасу, который сыграл в этой песне на саксофоне, приходили письма с угрозами убийства — якобы чтобы люди увидели его воскресение и «сразу всё поняли». Понимать было нечего. Об этом Джон Лодж и сочинил для альбома «Seventh Sojourn» песню «Я просто певец (в рок-н-ролльной группе)».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »