Почти весь 1971-й The Moody Blues отдыхали от концертов, а осенью возобновили работу со свежими силами. У группы появился новый концертный менеджер — Пит Джексон. Он обеспечил выступлениям «Мудиз» новый уровень популярности. Смешанный приём прессой предыдущего их альбома «Every Good Boy Deserves Favour», казалось, остался в прошлом, настало время вернуться в игру.

Группе исполнилось семь лет, музыканты приступили к записи седьмого альбома в классическом составе и озаглавили пластинку соответственно — «Седьмая остановка». Иронично, что её создание, прерываемое концертами, отняло ровно семь недель. В каком же эмоциональном состоянии добрались участники The Moody Blues до седьмой остановки? Громче слов говорит мрачный скалистый пейзаж, который написал для обложки Фил Трэверс. Или это растаявшая шоколадная плитка?

После множества концертов перед многотысячной аудиторией участники группы настолько пресытились обществом друг друга, что, по выражению бас-гитариста Джона Лоджа, могли заранее пронумеровать все темы для разговоров и общаться между собой цифрами. Все нуждались в передышке — ведь даже Господь на седьмой остановке после сотворения почил. Тем не менее The Moody Blues начали работу над новыми песнями.

Катушка «Seventh Sojourn»

Катушка «Seventh Sojourn»

Запись на ней была в квадро — для четырёх колонок. Формат не прижился на Западе из-за дороговизны воспроизводящего оборудования. Лишь в 2007-м четырёхканальная версия альбома вышла на SACD и получила некоторую популярность

Синтезатор симфонического оркестра меллотрон заменили его американским аналогом — чемберлином. Инструмент требовал меньше студийных манипуляций для получения качественного звука. Его использование позволило избавиться как от синтезатора Муга, так и от электрооргана Hammond.

For My Lady

В семидесятые пацифистские хиппи-настроения забылись, однако войны и кровопролития не были изжиты. Большинство вещей на «Seventh Sojourn» оказались направлены против жестокости человечества. На этом фоне песня «For My Lady» кажется легкомысленной. И всё же она попала на обратную сторону сингла «I'm Just a Singer (In a Rock and Roll Band)», представившего альбом. Автор песни Рэй Томас поёт о том, что готов отдать жизнь за свою даму. Из-за дамы разгорелась Троянская война. Три тысячи лет мало что изменили.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Работа над «Seventh Sojourn» началась в январе 1972-го в оборудованном для звукозаписи гараже клавишника Майка Пиндера. До финальных осенних сессий в Decca Studios «дожили» далеко не все сочинённые песни. Из-за усталости, моральной опустошённости и давления ожиданий фанатов запись «Seventh Sojourn» оставила плохие воспоминания у музыкантов. Лишь спустя годы они смогли избавиться от предубеждений и по достоинству оценить результат своих усилий.

Английская пресса приняла «Seventh Sojourn» скептично, зато американским изданиям альбом понравился, в тамошнем рейтинге Billboard 200 он провёл на вершине пять недель. Возможно, антивоенная и почти политическая направленность песен просто совпала с проходившими тогда выборами американского президента. Музыканты принялись восстанавливать баланс популярности единственным доступным им способом. Последовавший концертный тур, включивший страны Америки, Европы, Японию и даже Китай, проходил с большой помпой. Группа перемещалась в своём самолёте с гостиной, камином и дворецким на борту. Стоит ли говорить об остальном. И всё же концерты восхищали газетчиков далеко не всегда.

The Moody Blues в 1973-м

The Moody Blues в 1973-м

Именно тогда поступил в продажу альбомный сингл «I'm Just a Singer (In a Rock and Roll Band)». Задний план — Майк Пиндер (клавишные), Джон Лодж (бас-гитара), Рэй Томас (флейта), Джастин Хэйуорд (гитара, вокал); передний план — Грэм Эдж (барабаны). Фотография оцветнена

Вопреки попыткам The Moody Blues продолжить работу после тура, «душевная боль в доме мечты» всё же вынудила участников уйти в творческий отпуск. Его использовали для работы над сольниками, которые вышли на лэйбле Threshold: сначала — совместный альбом Джастина Хэйуорда и Джона Лоджа, а следом — альбомы Рэя Томаса, Грэма Эджа (как The Graeme Edge Band) и Майка Пиндера.

New Horizons

Остросоциальная тематика «Seventh Sojourn» заставила группу вернуться к жёсткому звучанию образца «A Question of Balance», ритм-секция зазвучала плотнее, а общий уровень звука оказался выше. Одно из заметных исключений — меланхоличная баллада «New Horizons», которую гитарист Джастин Хэйуорд написал вскоре после смерти своего отца. Трагедия совпала с рождением дочери музыканта. На третьей минуте звучит эмоциональное гитарное соло, какими вот-вот прославится Майк Олдфилд.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »