Поскольку песни с предыдущего альбома «To Our Children's Children's Children», изобилующие студийными изысками, оказалось сложно адаптировать для концертного исполнения, в начале 1970-го участники The Moody Blues отправились в студию с намерением записать следующий альбом с минимумом наложений. Продюсер Тони Кларк и звукорежиссёр Дерек Вэрнэлс помогли музыкантам исполнить задуманное, но запись отобрала целых полгода.

Первая песня — «Question» — вышла на сингле ещё до записи самого альбома. Она поднялась на вершину английского хит-парада и стала третьей в США. Планка была задана. В конце альбома Майк Пиндер зачитал стихотворение Грэма Эджа «Balance». Две вещи определили название альбома.

Вертикальный разворот винилового издания «A Question of Balance»

Вертикальный разворот винилового издания «A Question of Balance»

Запоздалый ответ на обложку двойника Боба Дилана «Blonde on Blonde» (1966). Как позже признал гитарист Джастин Хэйуорд, с одинарным альбомом идея не сработала: пластинка так и норовила выпасть из конверта

Антивоенный гимн, песня на сюжет басни Эзопа о трудолюбивой черепахе и ленивом зайце, хвала бродячему менестрелю, который поёт о любви, — нужно иметь очень широкие взгляды, чтобы увидеть в таком винегрете концепцию. Тексты песен тут то и дело обращаются к теме несовершенного использования человеком его собственных возможностей и мировых ресурсов. Едва ли такую абстрактную тему можно считать концептуальной основой.

Обложка альбома была создана Филом Трэверсом из компиляции фотографий, в том числе из журналов. Путешественник, изображённый на странице National Geographic с пистолетом, направленным на слона, подал на Трэверса в суд. Художнику пришлось «снять» с мужчины головной убор, чтобы избавиться от сходства (при издании на CD шлем вернули на место). В свою очередь слон иска так и не подал.

How Is It (We Are Here)

Песня на тему экологии была сочинена Майком Пиндером. Вопросительный знак в названии «Каково это (когда мы здесь)», по всей вероятности, был опущен, поскольку, как утверждал гитарист Джастин Хэйуорд, песни с первой стороны пластинки (в том числе эта) сами являются вопросами, а со второй — ответами. В песне впервые в истории The Moody Blues звучит синтезатор Муга — музыкальный шкаф, который группа The Nice использовала на одном из последних концертов.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В родной Англии The Moody Blues покорили публику, выступив на популярном телешоу «It's Lulu» на канале BBC One. Но этого было мало. Музыканты предприняли все усилия, чтобы «A Question of Balance» стал популярен не только в Европе, но и в США, дабы восстановить баланс известности группы по обе стороны Атлантики. Джастин Хэйуорд начал экспериментировать с гитарными эффектами, отчего в нежном и обволакивающем звучании The Moody Blues появился оттенок брутальности.

В конце года музыканты отправились в тур по США и выложились там по полной. На одном из американских концертов флейтист Рэй Томас так самозабвенно отдался музыке, что случайно провалился в трещину в сцене и сломал два пальца (флейта пострадала ещё серьёзнее). Не легче пришлось и Майку Пиндеру, который «заработал» кисту голосовых связок по факту американского тура. Благо, хирургия в США оказалась на высоте. Нет худа без добра: в итоге альбом не только добился первого места в английском чарте, но и достиг второго в американском Billboard 200, продержавшись в рейтинге без малого полтора года.

The Moody Blues в 1970-м

The Moody Blues в 1970-м

Слева направо: Джастин Хэйуорд (вокал, гитара), Джон Лодж (бас-гитара), Грэм Эдж (барабаны), Рэй Томас (флейта), Майк Пиндер (клавишные, вокал). В этом году свадьбы сыграли Хэйуорд, Эдж и Пиндер. Теперь все пятеро участников группы были женаты. Для Эджа это был уже второй раз

Со временем альбом «A Question of Balance» поступил в соответствии с рабочим названием «Отойди и будь услышан» («Stand Off and Be Counted») и потерял прежнюю любовь слушателей. Среди альбомов группы, вышедших с 1967-го по 1972-й, этот получил наименьшую оценку на ProgArchives.com. В 2014-м журнал Rolling Stone заслуженно поместил «A Question of Balance» в список «Любимые пластинки бэби-бумеров, которые неизвестны миллениалам».

Melancholy Man (single version)

Ещё одна песня Пиндера (одна из самых запоминающихся сольных вокальных партий музыканта) стала синглом и поднялась на вершину французского чарта, вопреки её депрессивному настроению, после чего «Melancholy Man» пустили в эфир советского радио Маяк. В итоге песня стала самым большим хитом The Moody Blues в СССР. В 1971-м инструментальный кавер на песню записал французский композитор Поль Мориа (автор музыкальной темы из телепередачи «В мире животных»).
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »