В 1968-м The Moody Blues успешно завершили тур по США (где выступали на разогреве у английской блюз-рок-группы Cream), что позволило музыкантам значительно расширить аудиторию и приступить к записи четвёртого альбома без опасений за финансовое положение. Участники больше не приглашали в студию оркестр, ведь сами начали играть на симфонических инструментах: гитарист Джастин Хэйуорд освоил виолончель, а бас-гитарист Джон Лодж — контрабас. Кроме того, ударник Грэм Эдж впервые в истории группы (и одним из первых вообще) начал использовать модуляционный (не клавиатурный) синтезатор VCS 3, а клавишник Майк Пиндер добавил к меллотрону электроорган Hammond.

В конце шестидесятых обычные картонные конверты пластинок начали вытесняться конвертами-книжками с разворотом. «On the Threshold ...» получил креативное оформление: вся внешняя часть его конверта (т. е. передняя и задняя стороны) содержала одну неразрывную картину — изображённого Филом Трэверсом робота-осьминога, который сжимает в щупальцах оранжево-красную розу и дерево, проглотившее человека. Картина не имеет особенного смысла, она подчёркивает основную тему пластинки — сновидения. Фанаты утверждают, что в тёмно-лиловом фоне можно разглядеть иллюстрации к сюжетам песен альбома, лирический герой которого начинает подозревать, что окружающий мир с его консьюмерскими ценностями столь же иллюзорен, как ночное сновидение, отчего постепенно пробуждается и начинает мыслить свободно.

Dear Diary

Песня с гангстерской атмосферой была сочинена флейтистом Рэем Томасом. Её герой — максималист, считающий единственным достойным собеседником свой дневник. Так «Dear Diary» в ироничной манере призывает людей думать не только о самих себе. «Сегодня кто-то взорвал водородную бомбу, но это был не мой знакомый» — cообщает герой дневнику в финале самым будничным тоном. В 2012-м песню сэмплировал рэпер Капитал Стиз, покончивший с собой в девятнадцать. Не из-за максимализма ли?
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Конверт английского издания «Electric Ladyland» The Jimi Hendrix Experience

Конверт английского издания «Electric Ladyland» The Jimi Hendrix Experience

Альбом записывался в соседнем с The Moody Blues павильоне; «Мудиз» были первыми, кому Джими дал послушать законченную работу

Одними из первых горизонтальную двухпанельную обложку на внешнюю часть альбома «Wheels of Fire» поместили в 1968-м друзья The Moody Blues — группа Cream. Через пару месяцев конверт альбома «Electric Ladyland» группы The Jimi Hendrix Experience — тоже друзей The Moody Blues — оказался украшен провокационной двухпанельной эротической фотографией. Пришла пора последовать примеру друзей.

Именно «On the Threshold of a Dream» («На пороге сна») сделал двухпанельные картины на внешнем развороте стандартом де-факто среди прог-рок-пластинок на ближайшие пять лет. При этом сам альбом едва ли можно отнести к прогрессивному року. Ритмическая простота и упор большинства песен на вокальные мелодии выдают его принадлежность к мерси-биту (в родном для The Moody Blues Бирмингеме предпочитают термин «брамбит»). Единственным атрибутом прог-рока, присутствовавшим на пластинке, было наличие концепции, которую подчеркнул тревожный гул синтезатора VCS 3, звучащий в начале и конце альбома, намекая на цикличность повествования.

The Moody Blues в 1969-м

The Moody Blues в 1969-м

Фотография была помещена на правую половину внутреннего разворота альбома, продюсер Тони Кларк оказался на другой половине. Слева направо: Майк Пиндер (клавишные), Джастин Хэйуорд (гитара, вокал), Рэй Томас (флейта, вокал), Грэм Эдж (барабаны), Джон Лодж (бас-гитара)

Вопреки скептицизму музыкальных изданий, альбому сопутствовал впечатляющий коммерческий успех: он провёл в английском чарте 70 недель и в максимуме достиг первого места, а также добрался до двадцатой строчки в американском Billboard 200. Группа много концертировала и в то время даже получила приглашение выступить в Китае. До результата переговоры о концерте не дошли, но записи The Moody Blues зазвучали на китайском радио.

The Voyage

Альбом завершается восьмиминутным эпиком «Have You Heard?», который разделяется пополам инструментальной интерлюдией «The Voyage». Интерлюдия вдохновлена сочинённой в XIX веке оркестровой пьесой Рихарда Штрауса «Так говорил Заратустра». Одним начальная тема пьесы известна как музыка из фильма «Космическая одиссея 2001» 1968-го года, другим — как заставка телепрограммы «Что? Где? Когда?». В основе «The Voyage» лежит мелодия, исполняемая сначала Томасом на гобое, а затем Пиндером на фортепиано.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »