Успех сингла The Moody Blues «Go Now!» уходил в прошлое, группа бедствовала. Джон Лодж, старый друг участников «Мудиз», закончил учёбу и согласился сменить бас-гитариста Клинта Уорвика на постоянной основе. На место поющего гитариста Денни Лэйна пришёл юный Джастин Хэйуорд. Он отправил несколько своих песен в ответ на объявление о поиске гитариста для группы The Animals. Вакансия оказалась занята, записи попали к участникам The Moody Blues, после чего Джастина взяли в группу.

Первое время музыканты продолжали исполнять старый ритм-н-блюзовый материал, но скоро в репертуаре группы стали появляться совсем другие песни. Всё началось с того, что клавишник Майк Пиндер приобрёл меллотрон — аналоговый сэмпловый синтезатор, эмулирующий струнный оркестр. Флейта Рэя Томаса наконец получила достойное музыкальное обрамление. Новое звучание больше подходило для психоделического рока, нежели для ритм-н-блюза. Курс был выбран.

После одного из концертов группу подошёл поблагодарить зритель — богатый предприниматель Дерек Маккормик. Он предложил себя в качестве нового менеджера The Moody Blues. С ним дела пошли в гору. Хью Мендел, технический руководитель Decca Records, как раз обеспечил переход группы на дочерний лэйбл Deram, который занимался продвижением технологии Decca Panoramic Sound System (DSS). Технология позволяла детально фиксировать стереозвук с помощью продвинутого четырёхдорожечного магнитофона. Увлечение группы психоделическим роком подходило для демонстрации возможностей DSS.

The Sun Set

Фактически в группе оказалось четыре вокалиста: большинство песен сочинял и пел Хэйуорд, однако иногда к микрофону вставали Джон Лодж, Рэй Томас или Майк Пиндер. Пример последнего — размеренная баллада «The Sun Set», не только спетая, но и сочинённая Майком лично. Использование традиционного индийского барабана табла обеспечивает песне особый южноазиатский колорит, а странный текст, описывающий закат солнца «с большой высоты», добавляет психоделичности.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В 1969-м астронавт Нил Армстронг взял пластинку с исполнением «Симфонии Нового Света» чешского композитора-классика Антонина Дворжака с собой на Луну. Это могла бы быть запись The Moody Blues, ведь изначально Мендел предложил группе создать рок-версию этой симфонии, чтобы показать слушателям и потенциальным инвесторам преимущества DSS.

Продюсер Тони Кларк в начале семидесятых

Продюсер Тони Кларк в начале семидесятых

Некоторые фанаты считают его шестым участником «Мудиз». На развороте четвёртого альбома The Moody Blues «On the Threshold of a Dream» он и был изображён как шестой член группы. Фотография оцветнена

По требованию группы работу над альбомом доверили продюсеру Тони Кларку, который сотрудничал с The Moody Blues ещё в 1966-м. В следующие пять лет Тони и его помощник звукорежиссёр Дерек Вэрнэлс записали семь наиболее значимых пластинок The Moody Blues.

Лэйбл арендовал симфонический оркестр под управлением дирижёра Питера Найта. Услышав новые песни The Moody Blues, Питер предложил записать их вместо музыки Дворжака, вопреки воле руководства Decca. Песни и оркестровые вставки оказались записаны отдельно, поскольку группа и оркестр не уместились в одной студии. Популярности альбома это не повредило.

Дирекция Deram дала пластинке футуристическое название «Дни будущего прошли» (в поэтическом переводе — «Будущее миновало»). При этом имена песен подсказывали свою концепцию — музыкальное сопровождение обычного дня обычного человека, с утра до ночи. Ночи соответствовала песня «Nights in White Satin», она стала большим хитом сначала во Франции, а затем и во всём мире.

The Moody Blues в 1967-м

The Moody Blues в 1967-м

Слева направо: Майк Пиндер (клавишные), Джастин Хэйуорд (гитара, вокал), Рэй Томас (флейта, перкуссия), Грэм Эдж (барабаны), Джон Лодж (бас-гитара). На фото у Майка ещё нет усов, но после выпуска «Days of...» он отрастил такую же растительность, как и другие коллеги, принимавшие участие в записи дебюта. Вероятно, это обусловлено подражанием образу Ринго Старра

Успех песни обусловил тёплый приём альбома. Пластинка продержалась в американском рейтинге Billboard 200 в общем итоге почти два года и в 1972-м добралась до третьего места.

Another Morning

Утренней поре на альбоме соответствовала эта весёлая детская песенка с контрастно меланхоличным припевом, которая предлагает учиться у детей радоваться настоящему моменту. Задорная мелодия флейты принадлежит автору Рэю Томасу, он же спел песню. Для демонстрации мощи DSS, Рэй записал вокал для левого и правого уха отдельно. На концертах в честь пятидесятилетия «Days of Future Passed», которые проходили без Рэя, к микрофону встали как Лодж, так и Хэйуорд: первый пел куплет, а второй — припев.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »