В середине шестидесятых пика популярности в Англии достигла субкультура модов — отчаянных модников, которые с трепетом относились к американскому ритм-н-блюзу. Благодаря успеху The Rolling Stones — лучших исполнителей ритм-н-блюза в Англии, — жанром заинтересовались не только «прожжённые» моды, но и обычные англичане.

Именно ритм-н-блюз подарил молодой группе El Riot & The Rebels из пригорода Бирмингема локальную популярность, благодаря которой в 1963-м музыкантам удалось выступить на разогреве у самих The Beatles. В группу входили перкуссионист Рэй Томас (именно его называли Эль Райот), клавишник Майк Пиндер и бас-гитарист Джон Лодж. Существованию El Riot & The Rebels пришёл конец, когда Джон закончил школу и поступил в вуз.

Рэй и Майк организовали альянс с командой R&B Preachers, куда входили поющий гитарист Денни Лэйн, барабанщик Грэм Эдж и бас-гитарист Клинт Уорвик. Музыканты взяли название The M&B Five, в честь потенциального спонсора — производителя пива M&B. Когда в спонсорстве отказали, пришлось взять имя The Moody Blues («Угрюмый блюз» или «Угрюмые меланхолики»). Пиндеру в нём слышалось созвучие с заглавием его любимой пьесы Дюка Эллингтона «Mood Indigo».

После нескольких концертов новую группу заметила авторитетная компания Риджпрайд, которая организовала контракт The Moody Blues с лэйблом Decca. В 1964-м вышло несколько синглов группы и состоялось выступление на телешоу «Ready Steady Go!» (культовая передача в среде модов), а в 1965-м последовал дебютный альбом.

It Ain't Necessarily So

Песня была написана братьями Джорджем и Айрой Гершвинами в середине 1930-х для джазовой оперы «Порги и Бесс». Джордж написал музыку, а Айра — текст. В то время песни распространялись не на пластинках, а на бумаге — в виде нот и стихов. К середине шестидесятых «It Ain't Necessarily So» исполняли самые разные артисты. Версия The Moody Blues отличалась не только от оригинала из постановки «Порги и Бесс», но и от прочих номеров The Moody Blues, ведь песню спел не Лэйн, а Рэй Томас.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Обложка альбома «Go Now!»

Обложка альбома «Go Now!»

Если английская версия пластинки вышла только в моно (продюсер альбома Денни Корделл считал стерео глупой модой), то для США песни предварительно обработали эффектом псевдо-стерео. Получилось неважно, но всё лучше, чем противоестественный одноканальный звук

Концертным менеджером The Moody Blues стал сотрудник Риджпрайд Тони Секьюнда. Группа перебралась из Бирмингема в столичный Лондон, там была записана песня «Go Now!» — танцевальная кавер-версия номера американской певицы Бесси Бэнкс. С песней группа выступила на разогреве у знаменитого рок-н-рольщика Чака Берри, когда тот посещал Европу. В результате песня обрела популярность и возглавила английский хит-парад. Уже скоро был готов и полноценный альбом «The Magnificent Moodies» («Великолепные Мудиз»), на две трети состоявший из кавер-версий американских песен. Лэйбл London Records — филиал Decca в США — выпустил пластинку под альтернативным заголовком — «Go Now!».

На следующий день после презентации «The Magnificent Moodies» для прессы музыканты обнаружили, что основные сотрудники компании Риджпрайд скрылись в неизвестном направлении, прихватив с собой деньги группы, бóльшая часть которых предназначалась для оплаты долга перед лэйблом Decca, а Тони Секьюнда заявил, что хочет работать с другой группой — The Move. Концертный менеджер The Beatles Брайан Эпстайн подставил плечо и взял дела «Мудиз» в свои руки.

The Moody Blues в середине шестидесятых

The Moody Blues в середине шестидесятых

Фотография с обложки сингла «Go Now!». Не виниловой пластинки (которая тоже была издана), а листка с текстом и нотами. Слева направо: Майк Пиндер (клавишные), Денни Лэйн (вокал, гитара), Грэм Эдж (барабаны), Рэй Томас (перкуссия, флейта), Клинт Уорвик (бас-гитара). Фотография оцветнена

Альбом занял пятое место в рейтинге английского издания NME. Музыканты планировали выпустить вторую пластинку уже в 1966-м, однако необходимость отдавать долг лэйблу Decca заставила их сосредоточиться на заработках концертами. Времени хватало только на запись отдельных синглов. Начиная с 1988-го «The Magnificent Moodies» издаётся на одном CD вместе с этими синглами.

This Is My House (But Nobody Calls)

Песня одинокого полковника, которому никто не пишет и даже не звонит, заняла обратную сторону сингла «Boulevard de la Madeleine» — первой записи The Moody Blues без Клинта Уорвика, который не смог совмещать семейную жизнь с изнурительным концертным графиком. Временной заменой Клинта стал Род Кларк. В день издания сингла об уходе из группы объявил вокалист Денни Лэйн, Брайан Эпстайн предпочёл стать концертным менеджером новой группы вокалиста. Назревали большие перемены.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »