Вместе с уходом из группы Роберта Уайятта, музыка Soft Machine окончательно лишилась рок-составляющей. Основным конфликтом «Fifth» — пятого альбома группы — стало противостояние классического джаза, к которому тяготел клавишник Майк Рэтлидж, и менее организованного фри-джаза, которому симпатизировал саксофонист Элтон Дин.

Запись альбома проходила в два этапа. В конце 1971-го была готова первая сторона, заменой Уайятта тогда стал приятель Дина (сыгравший на его сольнике «Just Us») джазовый барабанщик Фил Ховард. Закономерно, на этой половине победу одержал фри-джаз, со значительной долей импровизации. Фил и Элтон хорошо понимали друг друга, в группе их даже прозвали «динамическим дуэтом» за стремительность совместного развития музыкальных идей.

Вторую сторону музыканты завершили в начале 1972-го, тогда за барабанную установку сел уже Джон Маршалл, чьё имя вошло в историю благодаря участию в записи рок-оперы Эндрю Ллойда Уэббера «Jesus Christ Superstar». Музыкант придерживался более консервативного и организованного подхода, но самое важное — носил роскошные усы. Это покорило Рэтлиджа.

В то время Маршалл как раз закончил концертный тур с Jack Bruce Band и решил не возвращаться в свою группу Nucleus, а присоединиться к «машинистам». Выбор оказался удачным, Джон остался в группе даже когда все прочие её участники предпочли уйти. Забавно, что освободившуюся вакансию барабанщика в Nucleus предлагали заполнить Роберту Уайятту.

All White (no intro)

Открывающий пластинку номер представляет собой плацдарм для свободной саксофонной импровизации Элтона Дина, пусть на конверте авторство «All White» и приписывается Рэтлиджу. Фил Ховард с максимальной плотностью играет здесь сложную барабанную партию в типично джазовом размере 7/4, пытаясь добиться характерного для рок-музыки танцевального грува. Судя по последовавшему увольнению Фила из состава Soft Machine, эта попытка не убедила участников.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Сообщать Ховарду об увольнении из группы выпало его другу — Элтону Дину. Ситуация вышла некрасивая, барабанщику даже не заплатили за студийную работу. Из солидарности саксофонист оставил группу после европейского тура в поддержку альбома, несмотря на то, что духовая секция в новых композициях состояла только из него — ни Марк Чериг, ни Ник Эванс на этот раз не сотрудничали с «машинистами».

Обложка пластинки «Fifth», освещённая под углом

Обложка пластинки «Fifth», освещённая под углом

На некоторых изданиях пластинки «пятёрка» подчёркивается гравировкой, дизайнеры плоской бумажной обложки CD-переиздания 2007-го года (в своём роде не первой) попытались это подчеркнуть

Заменой Элтона стал Карл Дженкинс, который раньше вместе с Маршаллом играл в группе Nucleus. Настоящее нашествие «нуклеиновых»! Карл и Джон были настолько близкими друзьями, что одно время даже снимали квартиру на двоих. И всё же желание пригласить Карла в Soft Machine первым выразил бас-гитарист Хью Хоппер.

В соответствии с идеей дизайнера Джона Хейса, в оригинале пластинка помещалась в полностью чёрный конверт, на котором силуэт цифры «5» давал матовый отблеск при боковом освещении. При переиздании на СD в 2007-м обложка получила плоский вид с градиентным фоном (см. в заголовке). Эта обложка используется как стандарт де-факто на интернет-площадках. В то же время физические копии «Fifth» продолжают выходить с матовой «пятёркой».

Soft Machine в начале записи «Fifth»

Soft Machine в начале записи «Fifth»

Фотография со внутренней стороны буклета аудиокассеты 1972‑го года. Слева направо: Хью Хоппер (бас-гитара), Майк Рэтлидж (клавишные), Фил Ховард (барабаны), Элтон Дин (саксофон). Ховард прошёл тест на тёмные очки, однако ему явно недостаёт под носом... опыта. Музыкант всё понимал, что доказывает другой снимок из этой серии. Фотография оцветнена

Издание «Fifth» не расширило фанбазу Soft Machine, пресса отреагировала на альбом сдержано. Сегодняшние слушатели оценивают «Fifth» скептически, на момент написания текста пластинка имеет наинизшую оценку на ProgArchives.com среди альбомов Soft Machine, озаглавленных числительными. Поклонников джаза без рока со временем не стало больше.

As If, pt.2

На этом треке (и конкретно в этой, второй части) мастерство владения акустическим контрабасом демонстрирует ещё один участник NucleusРой Баббингтон, уже помогавший Soft Machine в создании предыдущего альбома «Fourth». В 1971-м, когда за барабанами сидел Ховард, песня была исполнена на радио BBC — ещё без Роя. В студийной версии Джон Маршалл попытался воссоздать барабанную партию предшественника. Получилось и не по-старому, и не по-новому. Интересный опыт.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »