После того как концерт Soft Machine в лондонском Альберт-холле для огромной аудитории поклонников джаза и классической музыки ретранслировала станция BBC Radio 3, аудитория группы колоссально расширилась. Запись концерта вышла только в 1988-м как «Live at the Proms», а через полгода после окончания работы над «Third» музыканты приступили к созданию нового альбома.

В эти полгода барабанщик Роберт Уайятт записал дебютный сольник «The End of an Ear», а саксофонист Элтон Дин занялся подготовкой материала, который ещё через полгода окажется записан на его сольнике «Just Us». Музыканты были готовы к продолжению работы в Soft Machine, и «Fourth» оказался первым и единственным альбомом группы, записанным в том же составе, что и предыдущий.

Рой Баббингтон, ещё один гость на «Fourth»

Рой Баббингтон, ещё один гость на «Fourth»

В 1973-м Рой заменит бас-гитариста Хью Хоппера в основном составе Soft Machine, уже сейчас он начал отращивать усы. Фотография оцветнена

Впрочем, на записи очередного студийника присутствовали и гости — в том числе брат лидера Caravan флейтист Джим Хастингс, которому Уайятт на сольнике посвятил инструментал. Сам же барабанщик не добавил к «Четвёртому» ни одной собственной идеи и даже ни разу за альбом не осмелился подойти к микрофону, ведь клавишник «машинистов» Майк Рэтлидж ненавидел голос Роберта в песнях. Так появилась самая джаз-ориентированная на тот момент пластинка (на этот раз одна, а не две) в карьере Soft Machine.

В тени сверхпопулярной предшественницы, сегодня эта пластинка не особенно знаменита, однако в интервью в 2008-м бас-гитарист «машинистов» Хью Хоппер говорил, что спустя годы в равной степени наслаждается отдельными фрагментами как «Third», так и «Fourth».

Kings and Queens

Первую сторону пластинки заняли три сольных сочинения от трёх участников группы (Уайятт не в счёт). Это была демонстрация не только творческих сил музыкантов, но и разных направлений джаза: классический джаз 50-х, фри-джаз и, наконец, джаз-фьюжн — как раз случай «Kings and Queens», где слышны заимствования из блюза. Автором композиции назван Хью Хоппер, её звучание также определяет духовая секция: Элтон Дин на саксофоне, Марк Чериг на кларнете и Ник Эванс на тромбоне.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Выпуск «Fourth» не произвёл фурора, однако в своё время альбом неплохо продавался и занял 32-е место в английском альбомном чарте. Американский журнал Rolling Stone деликатно назвал его одновременно лучшей и не лучшей работой Soft Machine в сравнении с «Third». Благо, проблем с качеством звучания на этот раз не было: наученные опытом IBC Sound, музыканты вернулись в студию Olympic).

На волне скромного успеха группа отправилась в тур по США (в первый раз с 1968-го года), где дала серию удачных сольных концертов, а также выступила на разогреве у знаменитого джазмена Майлза Дэвиса, который презирал любимый Дином фри-джаз, зато внедрял в свою музыку типичную для рока плотную ритм-секцию. С этим у Soft Machine был порядок. Впрочем, с основателем фри-джаза Орнеттом Коулманом группа тоже тогда сыграла.

По возвращении в Англию барабанщик Роберт Уайятт покинул Soft Machine. Выполненная Джоном Хейсом обложка «Fourth» хорошо иллюстрирует сложившуюся в группе ситуацию: испуганный романтик, Роберт не смог в одиночку противостоять троице уверенных в себе темноволосых усачей, забывших о том, что «мягкая машина» — это метафорическое обозначение человека, а не техничного автомата. Расстроенный своей ролью барабанщик в последние месяцы в группе начал злоупотреблять алкоголем, это сделало его появление на сцене невозможным. Могли ли оставшиеся в строю участники предположить, что в ближайшие пять лет все они один за другим покинут Soft Machine и группа продолжит существование без них?

Soft Machine в 1971-м

Soft Machine в 1971-м

И даже солнцезащитные очки у этих троих одинаковые! Слева направо: Майк Рэтлидж (клавишные), Хью Хоппер (бас-гитара), Роберт Уайятт (барабаны), Элтон Дин (саксофон)

Virtually, pt.2 (fragment)

Вторую сторону пластинки целиком занял длинный четырёхчастный эпик «Virtually» за авторством всё того же Хью Хоппера. На концертах исполнялась менее продолжительная версия (музыканты начинали сразу со второй части), которая представляла собой «поединок» саксофона Элтона Дина и электрооргана Lowrey Майка Рэтлиджа. Под конец части (именно он представлен здесь) «проигравший» Майк помогает Хопперу на басовых частотах на электронном фортепиано.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »