В конце шестидесятых четверо восходящих звёзд лондонского джаза по имени Элтон Дин, Ник Эванс, Марк Чериг и Кит Типпетт получили шуточное прозвище «четыре мушкетёра», поскольку постоянно выступали вместе и даже жили в одной комнате. Осенью 1969-го группе Soft Machine удалось присоединить к своему составу трёх из четырёх «мушкетёров» — Элтона, Ника и Марка.

Марк Чериг, Ник Эванс, Элтон Дин и Кит Типпетт

Марк Чериг, Ник Эванс, Элтон Дин и Кит Типпетт

Интересно, кто из них Д'Артаньян? Фотография оцветнена

Вместе музыканты поехали в тур по Франции и буквально покорили страну, выступив на французском телевидении. Группой заинтересовался крупный американский лэйбл Columbia (который за пределами США был вынужден скрываться под именем CBS). Columbia славилась своими джазовыми артистами — такими, как Дюк Эллингтон и Дэйв Брубек. Новый материал «машинистов» органично вписывался в этот джазовый репертуар. К счастью или к сожалению, музыка на «третьем томе» «The Soft Machine» была скорее рок-музыкой, развернувшейся в сторону джаза, нежели джазом, заигрывающим с рок-музыкой.

В ходе работы над амбициозным двойным альбомом из четырёх двадцатиминутных номеров (по одному на сторону пластинки) участники группы остались лишь с одним из «мушкетёров» — саксофонистом Элтоном Дином. Имя Элтона знакомо даже тем, кто никогда не слышал его фамилии. Дело в том, что Редж Дуайт — клавишник сформированного им в шестидесятые коллектива Bluesology — при начале сольной карьеры составил свой знаменитый псевдоним «Элтон Джон» из имён коллег по «Блюзологии» — саксофониста Элтона Дина и вокалиста Джона Болдри.

Facelift (fragment)

Альбом открывает инструментал, сочинение которого приписывается бас-гитаристу Хью Хопперу. В действительности он был собран из концертных импровизаций всей группы. Записи подверглись студийной обработке, отчего на них не осталось стигматов живого выступления. Запоминающуюся партию сопрано-саксофона для композиции записал флейтист Лин Добсон, частый гость на альбомах фолк-рокеров лэйбла Island RecordsНика Дрейка и Джона Мартина.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Продюсированием записи вновь занимались участники Soft Machine, концертный менеджер Шон Мёрфи выступил в технической роли — арендовал студию IBC Sound, не самую технически современную. В результате качество записи «Third» вызывало нарекания: низкие частоты звучали слишком громко и фонили. CD-переиздание исправило этот недостаток, но обзавелось другим: как это часто случается в цифровую эпоху, эффект компрессии (увеличения громкости в тихих моментах) на музыке стал звучать слишком навязчиво. С каким недостатком легче смириться — решать слушателю.

Строгая обложка альбома оказалась первым плодом сотрудничества Soft Machine с дизайнером CBS Джоном Хейсом, чьё имя было прославлено оформлением альбомов других английских джаз-рокеровThe Peddles.

«Third» занял 18-е место в английском альбомном чарте, продержавшись в хит-параде в общей сложности шесть недель, и был по достоинству оценён любителями «серьёзной» музыки, которые начали смотреть на рок без былого высокомерия после того, как в 1968-м джазовый трубач Майлз Дэвис собрал «электрический» состав, игравший джаз-фьюжн с электрогитарой Джона Маклафлина. Доказательством высокой оценки третьей работы Soft Machine может служить её презентация в стенах лондонского Альберт-холла, куда обычным рок-музыкантам вход был заказан.

Soft Machine поутру в 1970-м

Soft Machine поутру в 1970-м

Фотография со внутреннего разворота альбома. Слева направо: Элтон Дин (саксофон), Хью Хоппер (бас-гитара), Майк Рэтлидж (клавишные), Роберт Уайятт (барабаны, вокал). Ноги внизу принадлежат, по-видимому, фотографу Юргену Энсталеру, а вот кто сидит вполоборота возле электрооргана? Может, тот самый русский медведь, который приволок балалайку?

Альбом оказался поворотной точкой в истории группы, обозначив конец недолгого «романа» с психоделическим роком. Зачастую слушатели Soft Machine называют «Third» последним настоящим альбомом музыкантов.

Moon in June (pt.2)

Единственный вокальный трек с альбома стал последней композицией группы, где можно услышать пение. В первой половине Роберт Уайятт исполняет, по меньшей мере, три песни подряд; далее — звучит инструментал, важную роль в котором играет электрогитара (использование педалей эффектов превращало бас-гитариста Хью Хоппера едва ли не в Джими Хендрикса). Во второй песне Роберт тоскует по родной Англии, находясь в солнечном Нью-Йорке. Песня была сочинена в конце 1968-го и два года искала своё место.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »