Больше года Procol Harum занимались концертной деятельностью. В дороге казавшаяся шуточной пикировка между гитаристом Миком Грэбхамом и басистом Аланом Кэртрайтом переросла в настоящий конфликт, в итоге Алан покинул состав, его место занял клавишник Крис Коппинг, а на клавишные был приглашён новый участник — Питер Сóлли, который добавил к привычному для Procol электрооргану новомодный синтезатор. Пришло время снова отправиться в студию и записать «Десятый Procol'овский». Музыканты сочинили полтора десятка новых песен, оставалось записать их.

В то время многие английские рок-группы начали записываться за рубежом в обход английских налогов, Procol Harum предпочли начать работу в жаркой американской Флориде, в студии Criteria, где создавали свои хиты Bee Gees и Eagles. В студии группу встретил продюсерский тандем братьев Альбертов, которые прежде продюсировали альбомы Crosby, Stills & Nash и Curved Air. Вот только понимания музыки Procol Harum у Альбертов не было. Услышав новые песни группы и предложение помочь в их продюсировании, один из братьев процедил сквозь зубы: «Можно покрыть шоколадной глазурью собачье дерьмо, но что будет, если раскусить эту конфетку!».

Предполагалось, что на этом сотрудничеству придёт конец, но менеджер Procol уже всё организовал и оплатил студийное время. Так что группе пришлось воспользоваться «продюсерской глазурью» братьев Альбертов. Из множества песен с трудом отобрали пять, и даже их Альберты записывать скорее мешали, чем помогали.

Something Magic

«В центре шторма рождается нечто волшебное» — определённо эти слова из заглавной песни «Нечто волшебное» вдохновили старого приятеля Procol Harum художника Брюса Мика на создание загадочной обложки, где нечто волшебное рождается в головах у музыкантов Procol Harum, созерцающих таинственную мистерию на борту пустого корабля. Оркестровую аранжировку для песни выполнил Майк Льюис, обратиться к которому группе посоветовали братья Альберты. Возможно, это был единственный их дельный совет.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Обложка эпика «The Worm & The Tree» с разворота конверта

Обложка эпика «The Worm & The Tree» с разворота конверта

Почти всю сюиту досочиняли в порядке импровизации, однако музыканты верили в неё и даже хотели создать на её основе мультфильм в таком вот стиле. «Worm» переводится как «червяк», «глист» и реже «гусеница»; ничего похожего на «ракушку» слово не означает

Пяти песен для целой пластинки было мало. Музыканты решили завершить трёхлетний долгострой — двадцатиминутный эпик «The Worm & The Tree» («Червяк и дерево»), занявший всю вторую сторону пластинки, как было почти десять лет назад на альбоме «Shine On Brightly». Лёгшая в основу нового эпика поэма Кита Рида рассказывала притчу о том, как величественное дерево было изуродовано прожорливым червяком, так что ствол пришлось срубить и сжечь вместе с застрявшим там паразитом, но из оставшихся ростков выросло новое дерево, на которое уже не было червяка.

О чём это? «О том, как пресса едва не привела к распаду группы», — отвечал Кит Рид сразу после выхода альбома. Мрачное пророчество. Спродюсированная плохо, пластинка звучала соответствующе (основательный ремастеринг провели только в 2009-м) и удостоилась сурового приёма критики, а синглы с нового альбома в эпоху панка и диско не вызывали отклика у широкого слушателя и пролетали мимо хит-парадов.

Procol Harum в 1977-м

Procol Harum в 1977-м

Снимок со внутреннего конверта «Something Magic». Слева направо: Барри Уилсон (барабаны), Питер Солли (клавишные), Мик Грэбхам (гитара), Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Крис Коппинг (бас-гитара). Фотография оцветнена. На обратной стороне внутреннего конверта рядом с текстами песен расположилась маленькая фотография Кита Рида

Procol начали терять участников. Сразу после издания «Something Magic» об уходе из группы объявил Крис Коппинг. Для тура в поддержку альбома в состав был приглашён работавший прежде с Элтоном Джоном бас-гитарист Ди Мюррей. Тур не принёс успеха, по его окончании Procol покинул гитарист Мик Грэбхам. Ему нашли было замену в лице знакомого МикаТима Ренвика, но перемен оказалось слишком много, лидер группы Гэри Брукер принял решение прекратить выступления. Это был не конец, но «возрождения поверженного дерева» пришлось ждать больше десяти лет.

The Worm & The Tree, pt.2: Enervation, Expectancy, Battle

Финальный эпик оказался разбит на три части. Во второй, где дерево с червём гибнет от топора и огня, заметно проявил себя Питер Солли с синтезатором. О гитарном соло Мика Грэбхама излишне и говорить. Эпик заканчивали в спешке, так что Гэри Брукер не успел придумать вокальную мелодию и продекламировал поэму Рида текстом. Кто-то увидел в этом отсылку к рок-адаптации симфонической сказки Прокофьева «Петя и волк», в записи которой в 1975-м участвовал Брукер.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »