Группа Procol Harum находилась в строю уже восемь лет, причём каждый год выпускала по новому альбому. За это время музыканты успели порядком устать друг от друга. Чтобы освежить обстановку, для записи нового альбома — так и названного, «Девятый Procol'овский», — группа сменила продюсера: место Криса Томаса заняли американские корифеи шоу-бизнеса Джерри Либер и Майк Столлер. На определённом этапе появилась возможность привлечь к работе ещё одного продюсера — канадца Боба Эзрина, — но тот искал более танцевальный материал, так что планы провалились.

Джерри Либер и Майк Столлер в 1975-м

Джерри Либер и Майк Столлер в 1975-м

Обоим по 42 года. В конце семидесятых успех покинул продюсеров, заметным достижением того времени стала только работа Либера и Столлера с английской певицей Элки Брукс

Имена Либера и Столлера многое говорили вокалисту Procol Гэри Брукеру, ведь именно эти двое сочинили в конце пятидесятых для американского квартета The Coasters песню «Poison Ivy», кавер на которую в 1964-м на всю Англию прославил группу The Paramounts, где играли тогда Брукер и барабанщик Барри Уилсон.

Узнав, что Либер со Столлером находятся в Лондоне (продюсеры улаживали дела своих английских подопечных Stealers Wheel), Брукер немедленно обратился к ним, поскольку надеялся, что участие в записи таких профессионалов поможет Procol Harum обрести второе дыхание. Это сработало: новая пластинка зазвучала чисто, аранжировки были избавлены от студийных наложений и не казались перегруженными. Вот только альбом лишился целостности, получился обычным набором песен. Автографы музыкантов, напечатанные на конверте пластинки, словно бы пытались обмануть покупателя и поднять стоимость «раритета».

Pandora's Box

В 1967-м Procol записали для дебютного альбома демо-версию этой песни, однако на пластинку она тогда не попала. В духе многих ранних вещей группы, здесь оказался совершенно непостижимый текст, никак не связанный с заголовком «Ящик Пандоры». Новая версия, где к музыке, основанной на «Утренней раге» Рави Шанкара, добавились флейта и маримба (африканский ксилофон), стала синглом и заняла в английском хит-параде 16-е место. Это был последний сингл группы, попавший в хит-парад.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Временами на концертах Procol Harum исполняли песню The Beatles «Eight Days a Week» («Восемь дней в неделю») — специально для тех, кто просил «хит времён лета любви» (намекая, конечно, на «A Whiter Shade of Pale»). Однажды исполнение услышали Либер и Столлер. Версия Procol впечатлила продюсеров, они вставили песню в «Procol's Ninth». Поэт Кит Рид написал для остальных песен альбома мрачные тексты, в том числе — о писательском блоке. В итоге у слушателей возникло впечатление, что Procol Harum находятся в глубоком творческом кризисе и пора бы уже списывать их со счетов. Не даром именно девятые симфонии оказались для Бетховена, Дворжака и Шуберта последними.

Отзывы прессы оказались смешанными, «Procol's Ninth» был принят без восторга, пусть и попал в английский чарт (на 41-е место), в отличие от двух предыдущих альбомов.

Procol Harum в 1975-м

Procol Harum в 1975-м

Снимок помещался на обложки обоих альбомных синглов: «Pandora's Box» и «The Final Thrust». Слева направо: Алан Кэртрайт (бас-гитара), Кит Рид (тексты), Барри Уилсон (барабаны), Крис Коппинг (клавишные), Мик Грэбхам (гитара), Гэри Брукер (вокал, фортепиано). Фотография оцветнена. Постоянные шутки Мика над Аланом оттеснили бас-гитариста на самый край

Иначе дела обстояли там, где понятие «коммерческий чарт» не имело смысла. В 1975-м польская фабрика Polskie Nagrania Muza выпустила, среди прочего, пять пластинок английских рокеров, в том числе — «Procol's Ninth». Чехословацкий Supraphon издавал The Beatles, Боба Дилана и других ещё в конце шестидесятых, но тиражи были скромнее. Доступность польских пластинок в магазинах не только Варшавы и Кракова, но и Москвы с Ленинградом сделала альбом хитом в Союзе. В 1976-м с аншлагом состоялся концерт Procol Harum в Варшаве, однако дальше на восток музыканты не поехали. Впервые группа выступила в России перед заждавшейся аудиторией только в 1995-м.

I Keep Forgetting

Добавить на альбом хотя бы одну песню Либера и Столлера было естественным для Procol Harum желанием. В загашнике у продюсеров имелась дюжина номеров, отвергнутых джазовой певицей Пегги Ли, но для Procol этот материал не подошёл. Группа записала песню Либера и Столлера «Я продолжаю забывать (что ты меня разлюбила)», сочинённую в 1962-м для американского певца Чака Джексона. Получилось вполне самобытно, но некоторые всё же хмыкнули: «Ну точно, творческий кризис!».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »