После концертника «Live in Concert» и последующего «Grand Hotel» Procol Harum начали ассоциироваться у слушателей с симфоническим роком. Пытаясь соответствовать образу, музыканты дали целую серию масштабных концертов с оркестром. В итоге группе это настолько приелось, что седьмой студийник было решено записывать без приглашения дополнительных гостей, чтобы потом играть новые песни базовым составом без всяких оркестров.

В конце 1973-го нефтяное эмбарго вынудило европейские государства сократить использование бензина в пользу каменного угля. Английские шахтёры, от которых теперь требовали больше при той же зарплате, объявили забастовку и потребовали восстановления справедливости. Во время забастовки пострадали и обычные люди, поскольку потребление электричества для частных организаций оказалось ограничено.

«Томми, всё работает?» — обращается гитарист Мик Грэбхам к продюсеру Крису Томасу в начале альбома. Вопрос закономерный: в период записи альбома в студии AIR Studios всё работало далеко не всегда. Из-за постоянных отключений электричества группа даже подумывала заканчивать запись в США.

Все препятствия отразились на звучании альбома. С менеджерами лэйбла Chrysalis у Procol возникли финансовые разногласия, в результате чего на свет появилась сатирическая песня «Butterfly Boys» («Мальчики-бабочки»). Менеджеры поняли, кого высмеивает песня («chrysalis» — это «куколка бабочки»), но группа отказалась менять название на «Правительственные мальчики».

The Idol, pt.2

Стихотворение Кита Рида о том, как слава искусственно возвеличенного идола разбивается в черепки, наверняка вдохновлено личным опытом: пять лет назад альбомы Procol Harum благоговейно раскупались в Англии, а последний «Grand Hotel» даже не попал в национальный чарт. Группа уже заканчивала запись того альбома, когда Мик Грэбхам пополнил её состав, так что не смог проявить себя как сочинитель. Гитарное соло в финале этой песни доказывает, что музыкант начал вносить в творчество группы свою лепту.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В пластинку вошла песня «Fresh Fruit» («Свежий фрукт»), однако причиной названия нового альбома послужило не это. Напротив, текстовик Кит Рид хотел пресечь традицию именования пластинок по одной из песен — как то было с «Broken Barricades» и «Grand Hotel».

Другие «Птицы и фрукты» того же авторства

Другие «Птицы и фрукты» того же авторства

Английский художник венгерского происхождения Якоб Богдани (1658–1724) посвятил жизнь рисованию птиц, не только экзотических. Особенно он любил «сюжеты» с цветами и фруктами

Дома у сооснователя лэйбла Chrysalis Криса Райта висела картина эпохи возрождения, носившая название «Птицы и фрукты». «Харумовцам» картина показалась достаточно экзотичной, чтобы озаглавить в её честь новый альбом — «Экзотические птицы и фрукты», — а самой картиной украсить конверт.

Английская пресса приняла «Exotic Birds» с огромным энтузиазмом, тогда как американский журнал Rolling Stone ехидно упрекнул альбом в напыщенности текстов и тяжеловесности продюсирования. В американском чарте альбом занял 86-е место, а в английский не попал вовсе.

Благо, эхо внезапного успеха предыдущей пластинки в континентальной Европе не позволило «Exotic Birds» окончательно провалиться, сингл «Nothing But the Truth» («Ничего кроме правды») с альбома попал в десятку голландского хит-парада. Второй сингл с «Exotic Birds»«As Strong as Samson» («Силён как Самсон») — вышел когда в продажу уже поступил следующий альбом. Несвоевременность сингла обусловила его фиаско.

Procol Harum осенью 1974-го

Procol Harum осенью 1974-го

Сверху: Мик Грэбхам (гитара), Крис Коппинг (клавишные), Алан Кэртрайт (бас-гитара); снизу: Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Барри Уилсон (барабаны). Иногда вместо Алана бас-гитару брал в руки Крис Коппинг, у него выходило лучше. Текстовика Кита Рида рядом не оказалось, но членом группы он быть не перестал

Группа прислушалась к критике и прекратила сотрудничество с продюсером Крисом Томасом. Вероятно, решение было опрометчивым: в настоящий момент «Exotic Birds» — последний альбом Procol Harum, заслуживший оценку выше 3,5 из 5 по мнению пользователей RateYourMusic.com.

Beyond the Pale

Если перевести название дословно — «За пределами бледного», — можно предположить, что речь здесь идёт о том, что у Procol Harum, помимо хита «A Whiter Shade of Pale» («Бледный оттенок бледного»), ещё много стоящих вещей. Выражение «beyond the pale» также означает «выходящий за рамки». По словам Кита Рида, песня посвящена тем, кто занимается поиском ради поиска и не боится выйти за грань в своём стремлении. Совсем как барабанщик Барри Уилсон и клавишник Крис Коппинг, сыгравшие здесь на мандолине и банджо.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »