«Live in Concert with Edmonton Orchestra» был принят на ура, последовавшие концерты Procol Harum в США, Европе и Японии прошли с успехом. Эти концерты позволили группе не только сыграть вживую песни с грядущей пластинки, но и пожить в отелях — увы, не класса люкс. Популярность продюсера Криса Томаса также возросла, но несмотря на занятость в работе над альбомами Pink Floyd и Roxy Music, ему удалось выкроить время на запись новых «харумовских» песен в студии.

В ходе концертов 1972-го гитариста Дэйва Болла заменили на Мика Грэбхама — участника кантри-рок-группы Cochise, на счету у которого имелся один сольный альбом. Согласно заявлению для прессы, Дэйв покинул группу, поскольку предпочёл заняться блюзом. Лишь позже музыкант признался, что не поладил с барабанщиком Барри Уилсоном и лидер Procol Harum Гэри Брукер решил найти другого гитариста.

В тот момент новый альбом был почти готов, фотограф Джеффри Вейзел даже подготовил обложку с фотографией группы в полном составе вместе с Боллом. Пришлось подставить лицо Грэбхама (крайний слева) при помощи фотомонтажа.

Музыканты также решили переписать песни с новым гитаристом. В итоге выпуск альбома оказался отложен на полгода и произошёл почти одновременно с выходом дебютного сольника Робина Трауэра — бывшего гитариста Procol Harum. Продюсером этого сольника, получившего название «Twice Removed from Yesterday», выступил ещё один бывший участник группы — Мэттью Фишер. Совпадение наверняка сказалось на продажах обоих альбомов.

Fires (Which Burnt Brightly)

Основной темой песен с «Grand Hotel» стала потеря рая, выраженного в образе роскошного отеля. Потеря слышится и в этой песне солдата, осознавшего, что благородные причины войны, которую он ведёт, давно утонули в море крови. Партию сопрано-вокала здесь исполнила участница французской вокальной группы The Swingle Singers Кристиана Легран. По признанию Брукера, мелодию песни он неосознанно позаимствовал из мюзикла «Шербурские зонтики», сочинённого Мишелем Леграном, братом певицы.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Кристиана Легран в начале семидесятых

Кристиана Легран в начале семидесятых

Фотография с обложки английской версии её альбома «Of Smiles and Tears», который был записан в 1971-м. Тогда певице исполнилось сорок один. Похожа ли вокалистка современной инди-поп-группы Beach House Виктория Легран на свою тётю Кристиану?

Практика показала, что симфонический оркестр удачно дополняет звучание группы, поэтому для записи «Grand Hotel» в студию был приглашён ансамбль из академических музыкантов, оркестровку для которых расписал Брукер. Также в ходе записи был задействован хор, шуточный коллектив The Pahene Recorder Ensemble (он состоял из участников Procol Harum, взявших в руки симфонические инструменты) и множество студийных наложений.

Критиков в основном не смутил эффект перепродюсирования — чрезмерного увлечения «полировкой» песен в студии. Единственную отрицательную рецензию на «Grand Hotel» опубликовал американский журнал Rolling Stone. В то же время именно в США альбом занял высокое 21-е место в коммерческом чарте, тогда как в Англии — не достиг и пятидесятого, необходимого для квалификации. Можно считать результат отголоском «Live in Concert».

В континентальной Европе «Grand Hotel» оказался принят с энтузиазмом и впервые в карьере Procol Harum попал в австрийский, датский и норвежский национальные чарты. Со временем за альбомом закрепилась положительная репутация, в настоящий момент (середина 2018-го) он занимает почётное третье место в дискографии группы по рейтингу RateYourMusic.

Фотография со внутреннего разворота «Grand Hotel»

Фотография со внутреннего разворота «Grand Hotel»

Эффект сепии предусмотрен в оригинале. Слева Кит Рид (тексты), справа Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Мик Грэбхам (гитара), Крис Коппинг (клавишные), Барри Уилсон (барабаны), Алан Кэртрайт (бас-гитара). Грэбхама снова подставили, в действительности он немного ниже Брукера. Вот версия этой же фотографии, но ещё с Дэйвом Боллом

По признанию знаменитого писателя-фантаста Дугласа Эдамса, некоторые песни с «Grand Hotel» послужили прямым источником вдохновения для второго тома его серии «Автостопом по галактике» с подзаголовком «Ресторан на краю Вселенной».

For Liquorice John

Изначально в финале альбома поэт Кит Рид читал стихотворение, герой которого упал со снастей на борт и сломал шею. От идеи отказались. С молодым человеком по кличке Лакричный Джон, который был фанатом группы, когда та ещё называлась The Paramounts, произошла похожая история: в 1972-м он сломал не только шею, когда спрыгнул с крыши пятнадцатиэтажного здания. Потерял любовь? Смысл жизни? Рассудок? «Врачи так и не поняли: температуры не было», — мрачно шутит эта посвящённая Джону песня.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »