Весной 1968-го года тогда ещё мало известная группа Procol Harum выступала на разогреве у британско-австралийского семейного поп-трио Bee Gees на нескольких немецких концертах. Песни трио сопровождал симфонический оркестр Massachusetts-String-Orchestra из тридцати человек. Производимый оркестром эффект впечатлил лидера Procol Гэри Брукера, он стал искать возможности пригласить оркестр на концерт Procol.

В следующем 1969-м году группа сама попробовала выступить с оркестром, это случилось на канадском фестивале Stratford Festival. Выступление привело Брукера в восторг, однако тогдашний гитарист группы Робин Трауэр остался крайне недоволен: в его понимании электрогитара должна была звучать так громко, как это возможно, а перед оркестром приходилось снижать громкость, чтобы не заглушить ничью партию.

Дирижёр Лоуренс Леонард в 1974-м

Дирижёр Лоуренс Леонард в 1974-м

В своём дневнике Гэри Брукер жаловался, что при обсуждении предстоящего концерта Леонард вёл себя по-детски и отказывался от идеи начать выступление без группы. Ещё бы: опытов выступления рок-артистов с оркестром тогда было по пальцам пересчитать

В конце 1971-го, когда Трауэра сменил молодой гитарист Дэйв Болл, не считавший громкость инструмента принципиальной, шанс выступить с оркестром представился музыкантам вновь. Американский лейбл A&M был встревожен уходом из Procol Harum ключевого участника — Трауэра, группе выдали решающий шанс показать силу (или слабость) нового состава на концертном альбоме.

Три четверти концертов Procol проходили по западную сторону Атлантики, так что записываться вновь решили в Канаде. Эдмонтонский симфонический оркестр под управлением Лоуренса Леонарда состоял из полусотни музыкантов. Также участники Procol собрали хор The Da Camera Singers из двух дюжин местных актёров театра.

Conquistador (live)

Концертный альбом стал своего рода сборником лучших песен Procol (настоящий «Best Of...» появился через несколько месяцев). Было естественно ждать, что дебютный альбом группы будет представлен супер-хитом «A Whiter Shade of Pale». Музыканты пошли другим путём и аранжировали для оркестра раннюю песню «Conquistador». В концертном варианте она стала синглом и поднялась на 16-е место в американском песенном чарте Billboard Hot 100, разрушив сомнения в жизнеспособности группы без Трауэра.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Помещённый на конверт рисунок художника Брюса Мика создаёт впечатление, что сцена Юбилейной аудитории Северной Альберты великолепно подходила для выступления оркестра с рок-группой. В действительности это было совсем не так, музыканты едва могли видеть друг друга из-за конфигурации зала. Чтобы решить проблему, ударнику Барри Уилсону пришлось прикрепить к барабанной установке зеркало заднего вида от грузовика.

Добавил сложностей канадский филиал Унии Музыкантов (что-то вроде профсоюза), который не позволил группе протестировать концертный магнитофон до начала оплаченного выступления. Несколько плохо записавшихся песен (в том числе двадцатиминутный эпик «In Held 'Twas In I») после концерта пришлось повторить «на бис», когда никто не просил.

Работа оказалась не напрасной. В английском альбомном чарте «Live in Concert» занял 48-е место — хороший результат по меркам концертника. Но этот результат не шёл ни в какое сравнение с рекордным для группы пятым местом в американском Billboard 200. «Лондонский оркестр звучал бы лучше», — решили менеджеры группы. Но в оркестре ли было дело?

Procol Harum на концерте в конце 1971-го

Procol Harum на концерте в конце 1971-го

Фотографий из Эдмонтона сохранилось немного, вместо этого большинство кадров для коллажа (кроме снимка Кита Рида) взяты из записи рождественского выпуска шоу «Beat-Club», показанного по немецкому ТВ. Слева направо, верхний ряд: Кит Рид (тексты), Барри Уилсон (барабаны), Крис Коппинг (клавишные); нижний ряд: Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Алан Кэртрайт (бас-гитара), Дэйв Болл (гитара)

Успеху альбома на родине Procol Harum помешала компания Fly Records, которая получила права на раннее творчество группы после расформирования лейбла Regal Zonophone и выпустила в Англии переиздание пластинок «Procol Harum» и «A Salty Dog» под одной обложкой синхронно с «Live in Concert». Сборник четыре недели провёл в местном чарте и в пике занял 26-е место, сорвав при этом возможный триумф концертника.

Luskus Delph (live)

Пластинку составили песни с первых четырёх альбомов Procol. Номер «Luskus Delph» с пятого альбома «Broken Barricades» на саму пластинку не попал, но дополнил концертный сингл «Conquistador» на обратной стороне. Ласкус Дельф — придуманное поэтом группы Китом Ридом название женского полового органа, воспеванию которого была посвящена песня. Гэри Брукеру текст казался слишком скабрёзным, но опыт концертного исполнения помог вокалисту с этим примириться.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »