В 1970-м Procol Harum почти удвоили число концертов и разово выступили в лондонском Альберт-холле, а вокалист и пианист группы Гэри Брукер сыграл в четырёх песнях Джорджа Харрисона для его сольника «All Things Must Pass» сразу после распада The Beatles. В конце года их экс-продюсер Джордж Мартин открыл студию AIR Studios, там-то Procol и писали новый альбом пару месяцев, в перерыве между турами по США. Срок недолгий, если сравнить с Pink Floyd, которые тогда же и в той же студии писали «Meddle» больше полугода.

Баррикада на рекламном плакате альбома

Баррикада на рекламном плакате альбома

Фуражки на головах солдат подозрительно напоминают советские, однако в действительности снимок иллюстрирует Пасхальное восстание, произошедшее в Ирландии в апреле 1916-го

Название альбома «Broken Barricades» и одноимённой композиции с него, вероятно, было навеяно антивоенными протестами того времени; едва ли англичане знали о польских забастовках 1970-го года или намекали на спорную «Пражскую весну» 1968-го, где также имели место прорванные баррикады. В тексты ни одного лозунга не просочилось — просто баррикады, барьеры между людьми.

Синтезаторный бас, который Крис Коппинг использовал на концертах, чтобы одновременно исполнять партии органа и бас-гитары, за год изрядно надоел музыкантам, которые прозвали инструмент «пукающей машинкой» из-за особенностей звучания. Чтобы избавиться от этой машинки, после записи «Broken Barricades» группа приняла в состав бас-гитариста Алана Кэртрайта, с которым барабанщик Барри Уилсон играл в одной группе задолго до Procol Harum, когда Алан ещё носил паспортное имя Джордж. Переговоры по поводу возвращения в состав велись с бывшим органистом Procol Мэттью Фишером, но тот не смог дать никаких гарантий.

Simple Sister

Открывающая альбом энергичная песня от имени мальчика, который радуется, что его сестра заболела коклюшем и теперь все предназначенные ей сладости достаются ему, стала одним из главных концертных хитов группы. В студийной версии «Simple Sister» звучит богаче, поскольку альбомный вариант украшен угрюмой партией симфонического оркестра, выдающей подлинные чувства мальчика. Дирижёром оркестра выступил сам глава AIR Studios Джордж Мартин. На концертах приходилось довольствоваться фортепиано.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Обложку новой пластинки придумали дизайнеры из студии CCS. Лица музыкантов на передней стороне конверта видны сквозь отверстия, обнажающие часть внутреннего разворота. На задней — без всяких отверстий изображён силуэт поэта группы Кита Рида. Ход с отверстиями сохранили далеко не все переиздания.

В Америке пластинку издавал лейбл A&M. А вот в Англии — после краха Regal Zonophone группе пришлось обратиться к лейблу Chrysalis, с которым работал концертный менеджер Procol Дерек Саттон. Переход не добавил новому альбому популярности на родине музыкантов, где он занял 42-е место в национальном чарте (против 32-го в американском Billboard 200). Пресса не была согласна: так, английский радиоведущий Джон Пил назвал «Broken Barricades» лучшим альбомом года.

Chrysalis всерьёз взялись за раскрутку Procol Harum в странах Европы. После выпуска пластинки группа отправилась в первый за много лет концертный тур по Англии — правда, всего лишь на разогреве у других подписантов Chrysalis — Jethro Tull.

Procol Harum в 1971-м

Procol Harum в 1971-м

Фотография с интервью-сессии, которую команда лейбла A&M проводила по случаю издания «Broken Barricades». Стоят: слева — Крис Коппинг (бас-гитара, клавишные), справа — Барри Уилсон (барабаны); сидят, слева направо: Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Кит Рид (тексты), Робин Трауэр (гитара). Фотография оцветнена

После концертов в поддержку альбома гитарист Робин Трауэр оставил Procol Harum, поскольку посчитал, что перерос ограничения, накладываемые «звучанием Procol». Барабанщик Jethro Tull Клайв Банкер также покинул свою группу и создал вместе с Робином проект Jude. Увы, весной 1972-го Jude распались, не оставив после себя ни одной записи. Робин продолжил карьеру один. Его временной заменой в Procol Harum стал двадцатилетний Дэвид Болл, экс-участник блюз-рок-группы Big Bertha.

Song for a Dreamer

Напоследок Трауэр сочинил для группы посвящение безвременно ушедшему гитаристу Джими Хендриксу. Распространено мнение, что Робин был фанатом Хендрикса, но в биографии Procol Harum «Beyond the Pale» музыкант утверждает, что Джими никогда не был для него номером один. Кит Рид написал стихи-посвящение — и Робину пришлось проникнуться духом музыки Хендрикса. Эта музыка определила звучание «Song for a Dreamer» и, так вышло, всего дальнейшего творчества Трауэра.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »