Очередной год не произвёл перемен в составе Procol Harum, однако напряжение между участниками группы увеличилось. Клавишник Мэттью Фишер был категорически недоволен звучанием двух первых альбомов Procol Harum и решился приступить к записи третьего только при условии, что будет выполнять продюсерские функции сам.

Пачка сигарет «Player's Navy Cut»

Пачка сигарет «Player's Navy Cut»

Что за надпись на бескозырке? Не то «Hero», не то «Merd»... Возлюбленная текстовика Кита Рида художница Dickinson пародировала её на обложке «A Salty Dog»

Прежний продюсер группы Денни Кордéлл окончательно утратил интерес к Procol Harum, поскольку встретил более перспективного по его мнению протеже — Джо Кокера. Так что у Мэттью никто не стоял на пути. Корделл пытался было переманить барабанщика Барри Уилсона и самого Мэттью Фишера в поддерживающую группу Кокера. Несмотря на напряжённую атмосферу в Procol, согласия никто не дал.

Музыкантам посчастливилось арендовать престижнейшую лондонскую студию Abbey Road, отчего качество звука на «A Salty Dog» усилиями Кена Скотта, много работавшего там с The Beatles, получилось непререкаемое. Это только подстегнуло продюсерские амбиции Мэттью. Он оставил Procol Harum вскоре после записи третьего студийника вместе с басистом Дэвидом Найтсом, который стал менеджером коллеги Procol Мики Джаппа.

Фанаты опасались, что гитарист Робин Трауэр тоже расстанется с Procol Harum в 1969-м, однако тот начал писать музыку для некоторых песен, новая роль задержала музыканта в группе. В то же время Робин заметно сократил присутствие плачущей блюз-роковой электрогитары на альбоме, отдав предпочтение гитаре акустической, вопреки своей любви к творчеству патриарха чикагского блюза Мадди Уотерса.

The Milk of Human Kindness

Песня, сочинённая прямо в студии Abbey Road, запечатлела аккорды расстроенного фортепиано, неповторимое звучание которому некогда придал поп-пианист Расс Конуэй, звезда локальной английской сцены в конце пятидесятых. «Благостное млеко» — цитата из шекспировского «Макбета» в заголовке — имеет мало общего с текстом о проблемных отношениях, когда Она готова раздуть скандал из любого Его прегрешения. Доминирующая гитара Трауэра уже не плачет, но отрывисто хрипит.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

«Морской волк» (которого по-английски называют «солёной собакой») не подчинён строгой концепции, хотя текст четырёх из десяти песен альбома и апеллирует к единой тематике — морской. Однажды гитарист Джимми Пейдж сказал, что его группа Led Zeppelin не выпускает синглов, поскольку подлинное мастерство состоит в том, чтобы записывать потрясающие цельные альбомы — такие, как «A Salty Dog» Procol Harum. Особенно приятно было услышать эту похвалу группе, которая на заре карьеры выпустила сверхпопулярный сингл «A Whiter Shade of Pale» и с тех пор оказалась вынуждена жить в тени его славы.

В мире рок-музыки 1969-й год знаменит проведением хиппи-фестиваля в американском Вудстоке (пригород Нью-Йорка). Так вышло, что Procol Harum, постоянные гости рок-фестивалей, не смогли попасть в Вудсток, поскольку жена Трауэра в тот момент ожидала первенца и музыкант ни за что не соглашался отлучаться от семьи. Возможно, поэтому «A Salty Dog» впервые в истории группы обрёл определённую популярность не только в США (32-е место в чарте Billboard 200), но и на родине музыкантов (по разным данным — 44-е или 27-е место в английском национальном чарте).

Procol Harum в 1969-м

Procol Harum в 1969-м

Слева направо, сверху (задний план): Робин Трауэр (гитара), Барри Уилсон (барабаны), Кит Рид (тексты); снизу (передний план): Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Мэттью Фишер (клавишные), Дэвид Найтс (бас-гитара). По распространённой версии, Кит Рид выступил прототипом ошалевшего матроса с обложки альбома. Похож? Фотография оцветнена

Важнее оказалось тёплое впечатление о записи у самих Procol Harum. Впоследствии Брукер называл «A Salty Dog» своим любимым альбомом Procol, а Мэттью Фишер в 1990-м даже выпустил его инструментальное продолжение под названием «A Salty Dog Returns», однако не добился с ним успеха: сегодня это продолжение даже в википедии не упоминается.

Wreck of the Hesperus

Редкий случай в карьере группы, когда текст был написан на готовую музыку, а не наоборот. Ещё более уникальной делает песню партия вокала, исполненная Мэттью Фишером, а не Гэри Брукером, который дирижировал симфоническим оркестром. Стихотворение Генри Лонгфелло «Крушение «Геспера» XIX века описывает гибель капитана шхуны и его дочери в морозном шторме на северо-востоке США. Английская версия Кита Рида менее нарративна. но так же драматична.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »