По мнению английской молодёжи середины шестидесятых, самыми талантливыми исполнителями американского ритм-н-блюза в адаптации для европейской аудитории являлись The Rolling Stones. При этом сами «роллинги» не спешили присвоить себе лавровый венец, участники называли лучшей ритм-н-блюзовой командой страны квартет The Paramounts («Первостепенные») — молодую группу с юго-востока английского острова, у которой даже не было собственного песенного материала. Рекомендация «роллингов» и выступления на разогреве у The Beatles помогли новичкам подписаться на лейбл Parlophone — почку EMI, издававшую «битлов».

Под именем The Paramounts музыканты издали несколько синглов, самым продаваемым из которых стал кавер на «Poison Ivy» The Coasters. Со временем у вокалиста группы Гэри Брукера появились сочинительские амбиции в сфере психоделического рока, а вовсе не ритм-н-блюза. К 1966-му The Paramounts распались: лидер группы гитарист Робин Трауэр не потерпел в The Paramounts саксофониста.

Гэри вместе с поэтом Китом Ридом наскоро собрал новый коллектив под названием Procol Harum (Про́кол Ха́рум), куда, среди прочих, вошли гитарист Рой Ройер и барабанщик Бобби Харрисон. Весной 1967-го группа заключила контракт с лейблом Deram (почкой Decca, продвигающей восьмидорожечные студийные магнитофоны). Название группы было позаимствовано у кота по кличке Прокул Харун, принадлежавшего одному приятелю музыкантов. Google Translate переводит странное словосочетание с латыни как «в тростнике».

A Christmas Camel

Сочинённая на готовый текст Рида, песня взяла в основу энергичную фортепианную мелодию Брукера (напоминает «Время, вперёд!» Свиридова). В год выхода альбома американский журнал Crawdaddy! интерпретировал абстрактный текст как путешествие героя по пустыне среди миражей (вероятно, ассоциацию навеяло упоминание верблюда в названии). Позже биограф Procol Harum Генри Скотт Ирвайн предположил, что заголовок «Рождественский Camel» относится не к верблюду, а к пачке сигарет, выкуренной под рождество.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Летом 1967-го, в разгар американского хиппи-слёта «Лето любви», сингл Procol Harum «A Whiter Shade of Pale» («Бледный оттенок бледного»), понравившийся даже участникам The Beatles, стал лидером продаж и по сей день входит в рейтинги самых коммерчески успешных синглов в музыке. Обременённые популярностью, Ройер с Харрисоном оставили Procol и сформировали группу Freedom. Из причастных к записи сингла дополнительных участников в строю остались только клавишник Мэттью Фишер и бас-гитарист Дэвид Найтс. Ушедших же музыкантов заменили соратники Брукера по The Paramounts — гитарист Робин Трауэр и барабанщик Барри «Би Джей» Уилсон.

Продюсер Денни Кордéлл

Продюсер Денни Кордéлл

Ярый сторонник моно, он и дебют Procol Harum сделал одноканальным, как у The Moody Blues. Приятель Денни Тони Секьюнда, также прежде работавший с The Moody Blues, стал концертным менеджером Procol Harum. Снимок от 1970-го года. Фотография оцветнена

От Procol Harum ждали полноценного альбома. И альбом был записан — всего за пару летних дней (точнее, ночей) вместе с продюсером The Moody Blues Денни Корделлом. Девушка Кита Рида по имени Dickinson нарисовала скромную обложку, которая не имела ничего общего с пёстрыми психоделическими картинками, чем выделялась на фоне эпохи (кислотно-розовое итальянское издание это «исправило»).

Во второй половине шестидесятых в Англии начал развитие блюз-рок, адаптация блюза американских негров для плачущей гитары. Заинтересованный трендом, Трауэр насытил звучание альбома блюз-роковыми гитарными соляками. Вот только соревноваться с Джими Хендриксом на ниве психоделического блюз-рока в 1967-м было сложно.

Состав Procol Harum, записавший дебютный альбом

Состав Procol Harum, записавший дебютный альбом

В этих эксцентричных «костюмах супергероев», предвосхищающих эпоху глэм-рока, группа играла первые концерты. Слева направо: Робин Трауэр (гитара), Мэттью Фишер (клавишные), Гэри Брукер (вокал, фортепиано), Барри Уилсон (барабаны), Дэвид Найтс (бас-гитара)

Альбом не обрёл и крупицы популярности сингла. Сегодня «Procol Harum» высоко ценится фанатами прогрессивного рока и считается одним из лучших рок-дебютов.

Repent Walpurgis

Инструментал, закрывающий альбом, тоже стал синглом, но успеха не снискал. По признанию Кита Рида, почти все песни ранних Procol Harum написаны на готовый текст. «Repent Walpurgis», очевидно, является исключением. В буклете его автором называется Мэттью Фишер (который цитирует Баха и Чайковского на электрооргане Hammond). При прослушивании становится очевидно, что важное влияние на создание пьески оказал Робин Трауэр с его пронзительным гитарным соло.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »