В 1974-м объявила о распаде паб-рок-группа Brinsley Schwarz, часто пересекавшаяся с участниками неактивных в то время Van der Graaf Generator в деревенском здании студии Rockfield. Гитарист Brinsley Schwarz Йен Гомм начал карьеру звукорежиссёра, он предпочитал записывать своих подопечных в бюджетной студии Foel — тоже деревенском здании. Именно туда он отправился в компании лидера VdGG Питера Хэммилла, задумавшего летом 1976-го записать очередной сольный альбом.

В то время «генераторы» только завершили запись «World Record», но у Хэммилла имелось достаточно нового материала, чтобы тут же приступить к созданию сольника. Всё равно группа тогда не могла выступать, поскольку у саксофониста Дэвида Джексона родился сын, на месяц это поглотило всё его время.

Гитара Guild M-75

Гитара Guild M-75

Та самая, что воспевалась в песне VdGG «Meurglys III, The Songwriter's Guild». На «Over» она не только использовалась для написания песен, но и «позировала» для обложки альбома

Цикл песен с рабочим названием «Over My Shoulder» («Взгляд через плечо») повествовал о любовном предательстве, какое Хэммилл пережил в конце 1975-го, когда его возлюбленная Элис ушла к концертному технику VdGG. По словам музыканта, после случившегося он много пил и писал эти песни.

В процессе записи в студию Foel Хэммиллу позвонила Элис. Нет, пара не возобновила отношения, но во время разговора в студии раздался грохот, из-под пола полетели искры. Не сразу сотрудники студии поняли, что в их деревенский домик ударила молния. Возникший пожар вовремя удалось потушить, от происшествия никто не пострадал. Вечером Хэммиллу снова пришлось выпить, на этот раз за чудесное спасение. Тяжесть разрыва отношений осталась позади.

Time Heals (edit)

В кризисной ситуации жестокий комментарий «Время лечит», озаглавивший эту песню, только подливает масла в огонь бессильной злобы. Но именно выражению своих тяжёлых чувств посвятил песню Хэммилл. В альбомном варианте эта песня заняла почти девять минут, поскольку с двух сторон (в этом фрагменте только сначала) была дополнена стихотворением «Afterwords» («Запоздалые слова»), которое уже печаталось раньше в книжке Хэммилла в немного другом виде. Лучше озвучить запоздало, чем никогда.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Помимо Хэммилла, в записи приняли участие ещё двое музыкантов, связанных с VdGG: барабанщик Гай Эванс и бас-гитарист Ник Поттер, оставивший группу ещё в 1970-м. К музыкантам присоединился скрипач Грэм Смит, покинувший в 1975-м группу String Driven Thing, издававшуюся на лэйбле Charisma вместе с «генераторами», и до сих пор не нашедший постоянного места работы. Хэммиллу понравилось записываться в таком составе, однако он не решился предложить продолжить играть так на концертах, ведь клавишник Хью Бэнтон тогда ещё не ушёл из VdGG и освободившееся место не приходилось компенсировать свежей кровью.

Из-за выхода пластинки VdGG «World Record» издание сольника, название которого сократилось до «Over» (в смысле «Кончено», как в «Game Over»), было отложено на девять месяцев, за это время обстоятельства изменились, так что и Ника Поттера, и Грэма Смита упросили присоединиться к группе Хэммилла, название которой без Бэнтона тоже сократилось — до Van der Graaf, без «Generator».

Будущий состав Van der Graaf

Будущий состав Van der Graaf

Слева направо: Питер Хэммилл (вокал, клавишные, гитара), Ник Поттер (бас-гитара), Гай Эванс (барабаны), Грэм Смит (скрипка). Все фотографии, кроме последней, оцветнены. Не хватает только саксофониста Дэвида Джексона. Или всё в порядке?

Пресса неоднозначно приняла «Over», журналист NME Ник Кент, известный негативным отношением к «прог-динозаврам» после неудачных проб на позицию вокалиста панк-группы Sex Pistols в 1975-м, предельно честно написал в рецензии: «Мне не нравится твой альбом, мужик». В то же время Джонни Роттен, которому, в отличие от Ника Кента, повезло-таки стать вокалистом Sex Pistols, позже вспоминал, что именно с альбома «Over» началась его любовь к творчеству Питера Хэммилла и группы Van der Graaf Generator.

Lost and Found (edit)

Непосредственно любовной измене было посвящено только пол-альбома. Герой закрывающей песни, название которой дословно можно перевести как «Потерянный и найденный» (в Англии так называют бюро находок), надеется обрести счастье в новой любви, не оглядываясь в прошлое. Бюро находок VdGG припасло ещё кое-что. В середине песни внезапно начинает звучать неизданный фрагмент известного номера группы «La Rosa», в котором Хэммилл исполнил гитарное соло на утерянном в 1975-м «Meurglys II».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »