После распада Van der Graaf Generator участники группы начали сольные карьеры. Особое внимание было устремлено на деятельность лидера VdGG Питера Хэммилла, ведь он сочинял для группы все песни, а также имел за плечами один сольный альбом — «Fool's Mate». Питер представил серию новых песен на сольных концертах — некоторые из этих концертов проходили при поддержке другого экс-«генератора» — саксофониста Дэвида Джексона.

Записывать песни Питер решил прямо дома — благо, бытовой четырёхдорожечный магнитофон с набором спецэффектов как раз поступил в продажу. Музыкант дал своей домашней студии название Sofa Sound («Диван-Саунд»). На обложке альбома «Chameleon in the Shadow of the Night» — первой продукции студии — был указан звукорежиссёр — Рóдни Сóфа. Разумеется, это был псевдоним самого Хэммилла.

Не все песни удалось записать дома на диване. Продюсер Джон Энтони перестал быть сотрудником лэйбла Charisma, но сохранил тёплые отношения с музыкантами Van der Graaf Generator. Одно время он даже жил в квартире у Питера. Для записи песен, которые требовали сложных аранжировок, Джон пригласил всех экс-участников группы в забытую провинциальную студию Rockfield Records, где и были сделаны необходимые записи. Готовый результат обрабатывался в лондонской студии Trident.

Получившиеся в сумме 50 минут записали на одну пластинку без оглядки на возможные проблемы с качеством звучания «переполненного» винила.

Easy to Slip Away

Хэммилл обратился к той же теме, что и в группе: песня о том, как просто потерять друзей, разминувшись с ними на жизненном пути, продолжает идею хита VdGG «Refugees». На конверте песня имеет подзаголовок «Ni... and Davi...» — вероятно, так отмечен вклад в музыку бас-гитариста Ника Поттера и саксофониста Дэвида Джексона. Партия последнего на альбоме заглушена раскатами меллотрона, на котором впервые в карьере сыграл Питер, зато на концертах заслуга Джексона очевидна.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Фотография с тыла конверта в негативе

Фотография с тыла конверта в негативе

Фигуры на шахматной доске уже не показывают мат в два хода. Уайтхед разукрашивал конверт вручную и ожидал, что «в ночной тьме» Хэммиллион примет свой естественный цвет. Говорят, глаза у реального хамелеона могут смотреть в разные стороны, у человека косоглазие выглядит скорее странно

Обложку альбома оформил художник Пол Уайтхед. За основу он взял фотографию, сделанную в немецком Гамбурге подругой VdGG Беттиной Хольс. Чуть ниже фотографии расположилось изображение скорпиона: рождённый в ноябре, Хэммилл очень серьёзно относился к своему знаку зодиака. Также обложку украсила буква M, перечёркнутая буквой P. Этот символ будет изображён и на следующих сольниках музыканта — «The Silent Corner and the Empty Stage», «In Camera» и «Nadir's Big Chance».

Пресса отреагировала на выход «Chameleon...» сдержано. Ввиду особенностей процесса записи, звучание альбома получилось неоднородным: баллады под акустическую гитару или фортепиано; полноценные групповые номера; даже прото‑панк с «сырым» звуком электрогитары. В то же время депрессивное настроение песен о духовном взрослении «ударяло» в одну и ту же точку, чего нельзя было сказать об абсолютно разностороннем «Fool's Mate».

Хэммилл поддержал альбом концертами — часто к музыканту присоединялись и другие «генераторы», — отчего «Chameleon...» не запомнился рекордно низкими продажами. Вскоре после выхода пластинки в Италии был издан сингл «Red Shift», но не с этого альбома Питера, а со следующего.

Питер Хэммилл в 1973-м

Питер Хэммилл в 1973-м

Фотография сделана журналистом Карло Массарини — по всей видимости, на одном из итальянских концеров. Италия осталась основным гастрольным направлением Питера со времён Van der Graaf Generator

Сегодня «Хамелеон в ночной тьме» рассматривается фанатами как часть трилогии, образованной им и двумя последователями. Рейтинг всех этих записей на ProgArchives.com — не ниже 4 из 5. В контексте трилогии альбом едва ли окажется лучшим, он хорош именно как начало.

(In the) Black Room

Финальный эпик из двух частей («(In the) Black Room» — первая) исполнялся ещё на концертах Van der Graaf Generator и должен был войти в не состоявшийся тогда пятый альбом группы. В записи эпика VdGG участвовали в полном составе, о воссоединении даже пресса писала. Песня подошла и для сольника: её герой пытается развеять душевную пустоту, раскладывая перед собой карты Таро, — любимое развлечение фанатов гороскопов. Есть версия, что обложка «Chameleon...» — пародия на карту Таро «Луна».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »