В начале 1971-го любимцы директора Charisma Тони Стрэттона-Смита — группы Genesis, Lindisfarne и Van der Graaf Generator — отыграли серию совместных концертов, известную под названием «Six Bob Tour». Билет за шесть «бóбов» (шиллингов) был в два-три раза дешевле, чем на концерты других групп. В 1969-м подобный тур проворачивали другие друзья ТониYes, The Nice и The Bonzo Dog Doo-Dah Band. Выявленные тогда недочёты оказались устранены.

Коллегам-музыкантам «генераторы» в основном запомнились как любители «травки», однако аудитория осталась от VdGG в восторге. Издание Melody Maker освещало «Six Bob Tour» под заголовком «Шестишиллинговые концерты, сделавшие группу Van der Graaf». Можно было расслабиться и не выпускать по два альбома в год.

В начале карьеры VdGG исполняли на концертах множество песен, сочинённых лидером группы Питером Хэммиллом. Часть этих песен вошла в альбом «The Aerosol Grey Machine», который изначально задумывался как сольник Питера. Другие же — остались невостребованными, места на записях VdGG им не нашлось. Хэммилл опасался, что со временем окончательно потеряет с этими песнями эмоциональную связь, и они останутся лишь в воспоминаниях посетителей ранних концертов.

Наконец для этих песен настало время. На их запись ушло всего четыре дня. В создании пластинки принимали участие все члены Van der Graaf Generator, включая бас-гитариста Ника Поттера, который покинул состав группы в середине 1970-го. Гостевое участие в паре вещей приняли музыканты Lindisfarne.

Sunshine

Ещё одним участником записи «Fool's Mate» стал гитарист King Crimson Роберт Фрипп, чья дружба с Хэммиллом со времён работы над «H to He, Who Am the Only One» только окрепла. Фрипп сыграл в шести из двенадцати песен альбома, в том числе — в открывающем вторую сторону пластинки задорном ритм-н-блюзе «Sunshine» о счастье пребывания в сетях любовной страсти. Эмоциональная гитара Роберта вступает в «схватку» с саксофоном Дэвида Джексона из VdGG. Выигрывают оба.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Название альбома, которое дословно переводится как «Приятель дурака», в действительности взято из сленга шахматистов, которые называют этим выражением мат в два хода. «Fool's Mate» в самом деле не предлагает слушателю долгой игры: среди составивших альбом песен ни одна не достигает и пяти минут. Разительное отличие от наполненных эпиками альбомов VdGG.

По словам Хэммилла, в сочинении материала пластинки (а почти все песни датированы 1967-м) он максимально приблизился к простой поп-музыке. Очередная грань творчества музыканта, достичь простоты — нелёгкая задача. Тексты этих разных по настроению песен имеют приземлённый характер: счастливая и несчастная любовь, юношеские мечты — далеко от текстов VdGG о добре, зле и вселенском одиночестве.

Питер Хэммилл в 1971-м

Питер Хэммилл в 1971-м

Фотография со внутреннего разворота альбома. Предназначение красного шланга на рояле мне не известно. Декорация или очередное изобретение клавишника-рационализатора Хью Бэнтона?
Оригинальная картина Уайтхеда

Оригинальная картина Уайтхеда

Хэммилл лично подсказывал положение шахматных фигур, образующих мат в два хода. Отсутствие на картине массы деталей — не следствие низкого качества фото

Ориентированные на коммерческий успех альбомы обыкновенно поступают в продажу весной или осенью. Вышедший в июле «Fool's Mate» не рассчитывал на признание, ведь концерты в его поддержку прошли за четыре года до записи. Хотя пара сольных выступлений Питера в 1971-м всё же состоялись. Пластинка собрала хорошие отзывы прессы. В 1975-м Питер даже записал в стилистике «Fool's Mate» (по собственному утверждению) другой сольный альбом — «Nadir's Big Chance».

На красочной двухпанельной обложке, созданной художником Полом Уайтхедом, который стал постоянным сотрудником лэйбла Charisma, прежде всего обращает на себя внимание шахматная доска. У пешек на ней нет сердец. Ещё нет.

Happy

Поклонники прогрессивного рока едва ли найдут много интересного на лёгком «Fool's Mate». Впрочем, в мечтательной вещице «Happy» о зарождающемся чувстве, которую в год выхода журналист издания Sounds уличил в сходстве с песней «Stop» с дебютника The Moody Blues, партия электрооргана выдаёт любовь Хью Бэнтона к сочинениям Баха и Бетховена, что звучит вполне прогрессивно. Демонстрирует виртуозность Джексон, изначально приглашённый в VdGG на позицию флейтиста.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »