В свои двадцать два Майк Олдфилд имел опыт записи в самых разных лондонских студиях, никогда этот опыт не был безупречен. Свой третий альбом Майк решил записывать дома возле холма Хергест Ридж, но вместо оборудования мобильной студии Manor Mobile предпочёл установить у себя стационарный многодорожечный магнитофон.

У домашней студии оказались свои минусы (на определённом этапе односельчане Майка начали жаловаться на шум), зато теперь фантазию музыканта ничто не ограничивало. К тому же ему наконец удалось привлечь к записи местных друзей — барабанщика Уилла Мюррея и флейтиста Лесли Пеннинга. Также Майк записал для нового альбома настоящую ирландскую волынку. Сыграл на ней Пэдди Молони из группы The Chieftains, исполнявшей ирландский фолк.

Обложка переиздания «Ommadawn» 2007-го

Обложка переиздания «Ommadawn» 2007-го

Выражение лица автора здесь больше соответствует названию. Вероятно, это связано с тем, что именно в 2007-м Майк выпустил автобиографию, где подтвердил, что «ommadawn» — это «дурак». Прежде музыкант опровергал эту версию

Что за странное название дали пластинке? «Dawn» — это, видимо, английское «заря», но что такое «Omma»? Ещё один валлийский холм? Или что-то индийское, имеющее отношение к мантре «Ом»? Всё банальнее. Чтобы записать для альбома женский вокал, Майк позвал подругу Мюррея Клоду Саймондс и попросил написать несколько строк на языке её родителей — ирландском, этот язык совсем непривычен для британского уха. Клода написала что-то вроде «Папа спит, кот пьёт молоко. Я дурак, это мне смешно». На ирландском заклинание звучало волшебно, чарующим словом «ommadawn» из него было решено назвать альбом. Даром, что именно это слово означало «дурак». В таком контексте обложка обретает неожиданный смысл. А как, вы думали, выглядит дурак, которому смешно?

Ommadawn, pt.1 (fragment)

Майк по традиции составил альбом из двух продолжительных инструменталов. Музыка здесь оказалась не такой весёлой и дурашливой, как обещало название. Причина в том, что в период записи «Ommadawn» у Майка умерла мать, занятие музыкой помогало ему преодолеть мрачные мысли. Это отразилось на звучании альбома. Финал первой стороны, где Клода поёт своё эльфийское заклинание, исполнился эмоциональности благодаря плачущей гитаре, которой не было в ранней демо-версии.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Если альбом «Tubular Bells» в современном мире по формальным признакам наверняка отнесли бы к пост-року, то «Ommadawn» — скорее к нью-эйджу, из-за обилия на записи звуков флейты и этнических барабанов. И вновь материал альбома оказался значительно выше среднего уровня в своём ещё не названном жанре. Не удивительно, что пресса с восторгом приняла «Ommadawn». Этот восторг выдержал проверку временем: сегодня альбом лучший в дискографии Майка по рейтингу как ProgArchives, так и RateYourMusic.

В своё время музыка с альбома не звучала в популярном кино, не проводилось и концертов в поддержку пластинки — даже со Стивом Хиллиджем вместо Майка. И всё же «Ommadawn» занял четвёртое место в английском чарте. Это стало спасением для лейбла Virgin, который попал на грань разорения после расторжения контракта с группой Gong. Не удивительно, что финансовый директор лейбла Ричард Брэнсон называл альбом «Ommadawn» своим любимым. Тем не менее продолжение альбома — озаглавленное «Return to Ommadawn» — увидело свет только в 2017-м, через сорок с лишним лет после выхода оригинала, и уже не на Virgin.

Участники записи «Ommadawn»

Участники записи «Ommadawn»

По крайней мере, их часть. Фотография со внутреннего конверта альбома. Слева в пиджаках (и девушка в блузке) духовой ансамбль Херфорда, справа группа темнокожих перкуссионистов Jabula, крайняя справа — Клода Саймондс (вокал); сидят, верхний ряд: Кристофер «Херби» Херберт (волынка), Уилл Мюррей (барабаны), Майк Олдфилд (гитара, клавишные), Джейсон Гриффитс (детский хор), сестра Майка Сэлли Олдфилд (бэк-вокал); нижний ряд: девушка из духового ансамбля Херфорда, Лесли Пеннинг (блокфлейта), старший брат Майка и Сэлли Терри Олдфилд (флейта), Иван, Эбигэйл и Бриони Гриффитс (детский хор)

Первые номерные альбомы Майка («The Orchestral Tubular Bells» не в счёт) составили своеобразную трилогию. Так случилось, что следующий вышел только через три года. Дело в том, что в поисках психологической помощи после смерти матери, музыкант посетил трёхдневный семинар-тренинг по саморазвитию, который помог ему взглянуть на жизнь по-новому. К новому взгляду пришлось привыкать, но результат стоил усилий.

On Horseback

В финале «Tubular Bells» звучала аранжировка радостного ирландского танца «The Sailor's Hornpipe», отчего альбом оставлял праздничное послевкусие. Похожий приём был использован на «Ommadawn», Майк добавил в конец пластинки песенку «On Horseback» («Верхом»), которую сочинил во время похмельных прогулок верхом на пони вместе с Пеннингом и Мюрреем, причём спел нарочито глупый текст самостоятельно. Это шаг вперёд. Можно сравнить голос здесь с неуверенным голосом на «Children of the Sun» The Sallyangie.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »