Каменистый холм Хергест Ридж находится в четырёх часах езды от Лондона. Майк Олдфилд предпочёл сбежать в эту глушь, когда в столице начал подниматься шум вокруг «Tubular Bells». Лишь изредка музыкант выбирался на большую землю, чтобы поучаствовать в записях друзей — Кевина Эйерса и Роберта Уайятта.

Летний коттедж, приобретённый Майком в окрестностях Хергест Риджа, совсем не отапливался, что стало проблемой зимой, когда температура упала до нуля. Зато отсутствие журналистов позволило музыканту сохранить творческий настрой. В его распоряжении имелась пара музыкальных фрагментов, не вошедших в «Bells». Остальное вдохновили прогулки на природе, а также хобби — запуск в небо моделей планеров. Через некоторое время оказалась готова демо-запись, по традиции составленная из двух двадцатиминутных композиций.

Обложка переиздания 2010-го года

Обложка переиздания 2010-го года

Оригинальная зелёная планета казалась Майку слишком вычурной. В новой двухпанельной версии нет пса-убийцы, но зелень Хергест Риджа и модель планера по-прежнему на месте

От местных жителей Майк услышал легенду о графе Томасе Воне и его верной гончей, призрак которой вот уже пятьсот лет загрызает незваных гостей в окрестностях Хергест Риджа. Говорят, эта легенда вдохновила Артура Конан Дойля на написание «Повести о собаке Баскервилей». Майк пытался было завести свою собаку, но та в самом деле задирала овец. Пришлось избавиться от негодницы.

Всё это — Хергест Ридж, пёс-призрак (фотограф Тревор Кей привёз Майку другую собаку) и модель планера — уместилось на обложке второй пластинки музыканта. При съёмке использовался объектив для сферической панорамы, отчего зелень холма стала похожа на планету, окружённую облачным валлийским небом.

Hergest Ridge, pt.1 (fragment)

Второй альбом Майка получился менее лоскутным, каждую его сторону можно условно разбить на четыре части. Правда, официально этого так и не сделали. В разные годы разные фрагменты первой стороны пластинки выходили на сборниках. Представленный кусочек в 1985-м попал на сборник «The Complete Mike Oldfield». Аранжировку хора здесь выполнил Дэвид Бедфорд, коллега Майка по группе Кевина Эйерса The Whole World. Партию хора исполнили участники ансамбля London Sinfonietta.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Когда пришла пора записывать демо на чистовую, оказалось, что студия Manor забронирована другими музыкантами. Майк перепробовал несколько альтернативных студий, но оказалось, что ни одна не подходит. Поиски закончились, когда Manor наконец освободился. Правда, до конца дело довести не удалось. Разочарованный результатом, Майк осуществил пересведение «Hergest Ridge» в AIR Studios в 1976-м и ещё раз — в 2010-м. В итоге альбом стал на две минуты короче, чем был изначально.

Восторги по поводу «Tubular Bells» не даром тревожили Майка: у критиков, раздавших все похвалы дебюту, просто не нашлось хороших слов для последователя. Вопреки негативным рецензиям, любопытные слушатели позволили «Hergest Ridge» провести на вершине британского чарта первые три недели, после чего альбом оказался смещён с пьедестала, причём как раз-таки пластинкой «Tubular Bells».

Сам музыкант отказался поддерживать альбом концертами, зато Бедфорд аранжировал материал для симфонического оркестра и согласился выступать без Майка. Один из этих концертов был показан по телеканалу BBC Two. Майк нашёл, что заменивший его гитарист Стив Хиллидж плохо справился с подачей чужого материала. В итоге музыкант наложил свою гитару на концертную запись, хотя результат так и не был издан.

Майк Олдфилд в 1974-м

Майк Олдфилд в 1974-м

За четыре дня до выхода «Hergest Ridge» журнал NME опубликовал эту фотографию рядом с заголовком «Хергест Ридж продаст бомбу»

Майка насторожило, что пресса наградила его ярлыком «чудо одного хита» после издания «Hergest Ridge». Это добавило музыканту желания создать третий, бесспорно хитовый альбом.

Hergest Ridge, pt.2 (excerpt)

Вторую сторону пластинки никогда не делили на фрагменты официально. Финальную часть хотели было издать синглом, да так и не издали. Этот же фрагмент настолько популярен среди фанатов, что даже получил отдельное название — «Thunderstorm» («Гроза»). А кто-то предпочитает говорить «Martian Song» («Марсианская песня»). Для создания этой рокочущей пьески Майк использовал три электрооргана (Farfisa, Lowrey, Gemini), а также наложил друг на друга порядка девяноста гитарных партий.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »