Пока барабанщик Майкл Джайлз давал последнее выступление в группе King Crimson для альбома «In the Wake of Poseidon», клавишник и саксофонист Йен Макдональд отбирал материал для другого альбома, сопродюсером которого должен был стать Майкл.

Закончив работу с Crimson, Майкл записал для этого альбома второй вокал и барабаны, которые дополнил бас-гитарой его брат Питер Джайлз. Кроме того, в одной из новых песен («Suite in C») на клавишных сыграл Стив Уинвуд — лидер группы Traffic, других клиентов лэйбла Island.

Йен был основным автором музыки на прославившем King Crimson дебюте «In the Court of the Crimson King», однако не хотел спекулировать бывшим участием в группе, отчего отказался от использования в записи меллотрона («эмулятора» симфонического оркестра), поскольку звучание инструмента стало визитной карточкой Crimson. Благодаря этому весь «McDonald and Giles» получился живее и оптимистичнее, нежели пластинки «Алого Короля». Позже гитарист группы Роберт Фрипп назвал «McDonald and Giles» второй половиной «In the Wake of Poseidon». Лучшей или худшей?

Внутренний разворот «McDonald and Giles»

Внутренний разворот «McDonald and Giles»

Картина тогдашней девушки Йена Шарлотты Бэйтс

На обложке с обязательным разворотом была размещена фотография, сделанная во время прогулки Йена и Майкла с девушками, чьи имена не указаны на конверте. Впоследствии Фрипп признался, что подлинной причиной ухода музыкантов из активно концертирующей группы было желание почаще находиться рядом с возлюбленными. Так что обложка получилась знаковая, пусть некоторые фанаты и считают её одной из причин коммерческого фиаско альбома.

Birdman Flies!

В 1969-м Фрипп говорил, что получасовой эпик «Birdman», над которым работает группа, продемонстрирует примерное направление её развития. Позже Макдональд, автор музыки эпика, покинул Crimson, однако историю современного Икара, сочинённую Питером Синфилдом (которого познакомил с Фриппом именно Йен), было решено не менять. Есть ли связь с фильмом Алехандро Гонсалеса Иньяритту «Бёрдмен»? Едва ли. Во фрагменте «Birdman Flies!» текста нет, зато звучит симфонический оркестр. С меллотроном его не спутать.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

В Европе альбом был издан в конце 1970-го, а в США — в начале 1971-го года. Концертов в поддержку издания не проводилось; кроме того, в те же месяцы поступил в продажу альбом «Lizard» группы King Crimson (пусть вживую пластинку тоже не представили). Не удивительно, что «McDonald and Giles» плохо продавался. Йен и Майкл изначально планировали только один альбом. После его провала, шансов на продолжение творчества дуэта не осталось.

С годами у альбома появилось много поклонников (одним из них оказался барабанщик Rush Нил Пирт). Однако Макдональда никогда не устраивало звучание оригинальной пластинки. Дело было даже не в качестве записи — а студия Island Studios, где создавался «McDonald and Giles», в то время славилась дурной акустикой и скверным оборудованием. Просто финансирования, выделенного лэйблом Island на запись, не хватило на то, чтобы «отполировать» песни в студии.

Йен Макдональд и Майкл Джайлз в студии

Йен Макдональд и Майкл Джайлз в студии

Со времени «In the Court ...» Йен успел сбрить бороду и как будто помолодел. Основной вокал Майкла звучит только в одной песне альбома — «Tomorrow's People». Питер Джайлз, в рамках Giles, Giles & Fripp тоже подходивший к микрофону, на «McDonald and Giles» не исполняет даже бэк-вокал. Фотография оцветнена

При переиздании альбома на CD в 2002-м Макдональд принял личное участие в ремастеринге. И это был не самый бережный к оригиналу ремастеринг: на правах автора, музыкант фильтровал и резал материал так, как ему этого хотелось на протяжении тридцати лет. Даже текст в одном месте оказался переписан: фразу «Some pussy» («Какая-то киска») заменила «Dark kitten» («Тёмная кошка»). Ох уж эта толерантность. Одобренная Майклом, новая версия появилась на дисках под старым названием, но с изменённой обложкой: надпись «McDonald and Giles» на ней стала зелёной. Розовые буквы на розовом фоне — идея и впрямь странная.

Is She Waiting?

Тревожная баллада о любви на расстоянии, сочинённая Йеном в 1969-м, как раз когда он находился в разъездах с King Crimson и подумывал оставить группу, не содержит барабанных партий, однако голос Майкла здесь всё же можно услышать. По словам Йена, песня была вдохновлена работами Пола Маккартни в рамках The Beatles, вроде «She's Leaving Home». Фанаты не устают проводить параллели между творческими тандемами Макдональд-Джайлз и Маккартни-Леннон. Что-то в этом есть.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »