Увольнение из группы Soft Machine после записи альбома «Fourth» оказалось для барабанщика Роберта Уайятта очень болезненным. На расставание наложились проблемы в личной жизни — от музыканта ушла жена Пэм. Он пробовал заглушить горе алкоголем и одной из пьяных ночей вскрыл себе вены. Когда хмель ушёл, Роберт ужаснулся и немедленно вызвал скорую, ведь ему хотелось только жить и творить.

Он начал переговоры с дирекцией лэйбла CBS по поводу создания второго сольного альбома. Поскольку предыдущий сольник Уайятта «The End of an Ear» продавался плохо, лэйбл настоял на том, чтобы музыкант поддержал свежий релиз серией концертов. Для этого требовалась группа. И Уайятт предпочёл дать ей название.

Конечно, он хотел по-прежнему играть в Soft Machine, но это было невозможно. Роберт немного знал французский язык и был в курсе, что книга Уильяма Берроуза, давшая название «Мягкой машине», в магазинах Парижа и Марселя продаётся под заголовком «La Machine molle». Для английского уха это название звучит забавно — какой-то «matching mole», т. е. «совпадающий крот», что бы это ни значило. Уайятт дал новой группе, а также её дебютному альбому именно такое название. В группу не позвали саксофониста, прямо как на дебютном альбоме Soft Machine.

Рисунок Алана Крэкнелла, на котором мультяшный крот ищет отличия в облике его «совпадающего» близнеца, прекрасно подошёл для обложки пластинки, скрывавшей за юмором тяжёлую депрессию.

O Caroline

Помимо инструментальных композиций, на «Matching Mole» оказалось два вокальных номера. Открывающая альбом песня «O Caroline», музыка которой была сочинена временно покинувшим Caravan клавишником Дэвидом Синклером, а текст — самим Уайяттом, стала синглом, но не квалифицировалась в чарте. Коротким романом с журналисткой Кэролайн Кун Роберт безуспешно пытался заменить брак с Пэм. Легко предположить, что припев песни «Я всё ещё люблю тебя!» обращён не столько ней, сколько к группе Soft Machine.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Помимо Дэвида Синклера, к группе примкнул джазовый гитарист Фил Миллер, брат заменившего Дэвида в Caravan клавишника Стива Миллера. Фил играл вместе с братом на Caravan'овском «Waterloo Lily».

Довершивший новый квартет бас-гитарист Билл Маккормик оказался единственным новичком в составе Matching Mole. Вместе со своим братом журналистом Йеном Макдональдом (не путать с музыкантом Йеном Макдональдом) Билл часто гостил дома у Уайяттов при первых репетициях Soft Machine, так что ему было известно, что хочет услышать Роберт.

Работа над альбомом началась в аварийной и буквально предназначенной к сносу студии CBS Studios. Декабрь выдался холодным, музыканты успели изрядно замёрзнуть, пока наконец не сменили студию на Command Studios, где хотя бы имелось отопление.

Дэвид Синклер покинул Matching Mole до издания альбома, поскольку ему не удалось разделить страсть группы к свободным джазовым импровизациям на концертах. На последнем этапе записи альбома клавишником «Крота» был уже экс-участник группы Nucleus джазовый музыкант Дэйв Макрей.

Matching Mole в 1972-м

Matching Mole в 1972-м

Глаз не видно — прямо как у настоящих кротов. Слева направо: Роберт Уайятт (барабаны, вокал), Дэйв Макрей (клавишные), Билл Маккормик (бас-гитара), Фил Миллер (гитара). В новой группе Уайятту заметно комфортнее. Фотография оцветнена
Уайятт и Альфи

Уайятт и Альфи

Роберт зачем-то угнал чемоданчик группы Gong. Обручальных колец на пальцах у молодых людей пока нет, официальное бракосочетание произошло лишь в 1974-м. Фотография оцветнена

«Matching Mole» не впечатлил продажами, однако концертная деятельность оказалась для группы благотворной: на одном из первых выступлений Уайятт познакомился со своей будущей женой художницей Альфредой Бенге, которая навсегда излечила музыканта от депрессии.

По иронии судьбы, Альфи (так девушку называли друзья) была бывшей возлюбленной Пипа Пайла — приятеля Роберта, к которому ушла Пэм. Случайно произошедшая «рокировка» всем пошла на пользу.

Instant Kitten

На обеих сторонах пластинки расположились инструментальные номера с похожими названиями — «Instant Pussy» и «Instant Kitten», оба выражения можно перевести как «быстрорастворимый котёнок». UrbanDictionary так называет нелюбимых половых партнёров. Soft Machine исполняли один из «Instant»'ов на радио ещё в 1969-м. Дуэт электрооргана Синклера и меллотрона Уайятта звучит в духе альбома Caravan «In the Land of Grey and Pink». Гитара Фила Миллера «отдаёт» Робертом Фриппом. Видимо Уайятт это почувствовал.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »