Ещё до выхода дебютного альбома группа Matching Mole давала много концертов. Их стало только больше, когда «Matching Mole» поступил в продажу. Если в Англии на выступления группы приходили в основном поклонники Soft Machine, которых интересовало, что сталось с тем самым Робертом Уайяттом, то в континентальной Европе у Matching Mole сформировалась своя уникальная аудитория. Возможно, дело было в том, что на концертах во Франции и Бельгии англичанин Уайятт разговаривал со зрителями пусть с акцентом, но на их родном языке, что неизменно вызывало в зале восторг.

Основную часть концертных шоу Matching Mole составляли авангардные импровизации и эксперименты, самые удачные из которых вошли во второй альбом группы — «Маленькая красная запись».

Китайская открытка времён Культурной революции

Китайская открытка времён Культурной революции

«Освободим Тайвань!» — гласит название. Пародийный рисунок неизвестного автора попал на обложку «Little Red Record» по воле лейбла CBS после того, как Уайятт озвучил заголовок. Роберту обложка не понравилась (ещё бы — они же убрали девушку!), но менять решение было поздно

Отсылка к «Маленькой красной книжке» Мао Цзэдуна в названии оказалась не случайной: возлюбленная Уайятта Альфи Бенге увлекалась коммунистическим изданием Workers Press. Для Роберта девушка — полячка по матери — была живым доказательством того, что слухи, будто красная идея порождает исключительно бездушных биороботов, сильно преувеличены. Музыкант открыл номер Workers Press и обнаружил там не примитивную пропаганду, а взвешенную аналитику происходящего.

Левые идеи в то время выходили из моды. Этому способствовала партия консерваторов, второй год стоявшая у руля английского парламента. О недостатках далёкого социализма узнал каждый, а о известных Роберту проблемах местных рабочих не хотел вспоминать никто. Это следовало менять.

Marchides, pt.1

Вероятно, заголовок композиции отсылает к мартовским идам — так назывался день, в который убили Юлия Цезаря. Созвучие «march ides» и «Mercedes» — названия дорогого автомобиля — придало выражению дополнительный смысл. Джаз-роковый номер звучанием напоминает альбом Soft Machine «Third», но вместо электрооргана Майка Рэтлиджа здесь — гитара Фила Миллера. «Кто коричневый, живёт под землёй и плохо видит?» Черновая версия начальной загадки про крота содержала слова «...и играет на барабанах».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Уютная атмосфера новой студии лейбла CBS позволила группе привлечь к работе над альбомом нескольких именитых гостей. Одним из них оказался лидер King Crimson Роберт Фрипп, который уже сотрудничал с Уайяттом при создании пластинки Centipede «Septober Energy» и выступил продюсером «Little Red Record» по просьбе музыканта.

Новый альбом полностью удовлетворил ожидания поклонников: в читательском рейтинге издания Melody Maker Matching Mole даже обогнали Genesis в номинации «Самая яркая надежда». И всё же «Little Red Record» не обрёл коммерческого успеха: кроты должны жить в тени. В итоге Уайятт объявил, что распускает группу, за месяц до её первого дня рождения.

И снова Matching Mole в 1972-м

И снова Matching Mole в 1972-м

Слева направо: Билл Маккормик (бас-гитара), Дэйв Макрей (клавишные), Роберт Уайятт (вокал, барабаны), Фил Миллер (гитара). Фотография оцветнена. Не сохранилось изображений трио Der Mütter Korus, участники которого — Альфи Бенге и её друзья-актёры Дэвид Гейл и Джули Кристи — произнесли на «Little Red Record» несколько фраз

Бас-гитарист Билл Маккормик болезненно воспринял новость о закрытии проекта, поскольку выступления были для него единственным источником дохода. По настоянию Билла, через полгода Роберт решился собрать новый состав Matching Mole — похоже, на этот раз с духовыми.

Первого июня 1973-го года барабанщик Pink Floyd Ник Мэйсон получил письмо с просьбой спродюсировать третий альбом возрождённой группы и хотел было согласиться, но вскоре пришло ещё одно известие: в тот же день Роберт выпал из окна четвёртого этажа и сломал позвоночник. По слухам, в тот день он принял лишнего, изменил Альфи и неудачно попытался скрыться с «места преступления». В итоге это уже не имело значения. Жизнь музыканта удалось спасти, но карьера Matching Mole оказалась завершена.

Gloria Gloom (edit)

Другим гостем на «Little Red Record» стал знакомый Маккормика — клавишник Брайан Ино из группы Roxy Music, других громких дебютантов 1972-го. В отличие от Дэйва Макрея, Ино скептически относился к джазу. В этом номере он исполнил несколько предельно далёких от джаза атмосферных партий, подключив клавиатуру к синтезатору VCS3. Фраза «Сколько мне ещё притворяться, что музыка важнее, чем борьба за социалистический мир?» — единственное прямое упоминание о политике за весь альбом.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »