В первые четыре года сольной карьеры вне Soft Machine Кевин Эйерс записал для лейбла Harvest много песен, далеко не все вошли в альбомы. Какие-то из них стали синглами, но к середине семидесятых формат мини-пластинок безнадёжно устарел, лейблу надлежало переиздать песни на полноформатном виниле, чтобы хоть как-то их монетизировать.

Аналогичные сборные пластинки следовало издать и для других бывших клиентов Harvest — The Pretty Things, Deep Purple, The Edgar Broughton Band и прочих. По такому случаю оказался создан новый дочерний лейбл Harvest Heritage («Наследие Harvest»). Издаваемые им пластинки отпускались по сниженной цене и содержали немало интересного фанатам материала.

Обложки ранних синглов Кевина Эйерса

Обложки ранних синглов Кевина Эйерса

Двухцветные кругляшки, похожие на значки инь-ян, — логотипы Harvest. Далеко не у всех синглов имелись тогда такие товарные обложки, уже в начале семидесятых это была продукция в основном для радиостанций. Сверху «Butterfly Dance» / «Puis Je?» (октябрь 1970) и «Stranger in Blue Suade Shoes» / «Stars» (август 1971), снизу «Oh! Wot a Dream» / «Connie on a Rubber Band» (ноябрь 1972) и «Caribbean Moon» / «Take Me to Tahiti» (апрель 1973)

Одним из первых кандидатов на переиздание «наследия Harvest» стал Кевин Эйерс. На пластинку, остроумно озаглавленную «Odd Ditties» (слитно «oddities» — «диковинки», раздельно «odd ditties» — «странные частушки»), попали песни, записанные с 1969-го по 1973-й годы и не включённые в номерные альбомы. На задней стороне конверта сказано, что рассматривались такие названия сборника, как «Свиноводство в Патагонии» и «Лицом к лицу с сухофруктами в продуктовом», но частушки всё же оказались не настолько странными.

В 2003-м к переизданиям первых четырёх альбомов Эйерса на CD в виде бонус-треков добавили песни с «Odd Ditties». Правда, в 2006-м уже убрали — видно, не хотели нарушать целостность. У «Odd Ditties» целостности быть не могло, ведь список песен на сборнике тупо отсортировали по хронологии.

Soon Soon Soon

В шестидесятые Soft Machine исполняли эту песню под заголовком «We Know What You Mean», позже она была записана для дебютного альбома Эйерса «Joy of a Toy», но не попала тогда на пластинку, поскольку не хватило места на виниле. Песню хотели было издать на сингле, но издали только на этом сборнике. Если в Soft Machine Эйерс сам пел припев, то здесь дело доверили женскоголосому трио The Ladybirds. На барабанах тут некто Вак Скинз (в переводе Выбивала Шкур) — такой псевдоним выбрал себе Роберт Уайятт.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Сборник не стал крупным событием и не попал в чарты. В современной рецензии сайта AllMusic.com, назвавшего «Odd Ditties» самым удовлетворительным альбомом в карьере Эйерса, отмечается: «В своё время ни одна из этих песен и близко не стала хитом, но если бы стала — мир был бы лучшим местом». Пластинка подобралась к хитовости только в Японии, где стала первой официально выпущенной работой Эйерса.

По завершении контракта с лейблом Island в 1975-м, Эйерс начал поиск менее требовательного лейбла, который не пытался бы обязательно сделать его звездой. Очевидным вариантом казался лейбл Virgin, где издавались записи гитариста Майка Олдфилда и клавишника Дэвида Бедфорда, игру которых можно услышать на «Odd Ditties». Да и пластинки группы Boxer, в которой участвовал новый друг Эйерса Олли Холсалл, выходили исключительно на Virgin. Союзу Эйерса с лейблом помешали личные обстоятельства: у музыканта случился роман с Кристин Томасси — как оказалось, женой директора Virgin Ричарда Брэнсона. Позже бизнесмен признавался, что в распаде семьи был виноват сам, однако едва ли он считал так в то время. Оставалось вернуться на Harvest, куда как раз перебралась группа Soft Machine.

Кевин Эйерс в конце 60-х

Кевин Эйерс в конце 60-х

Кажется, с этой (или с очень похожей) фотографии срисовали портрет для обложки «Odd Ditties». Далеко от образа сладенького обманщика с конверта «Sweet Deceiver». В 1998-м снимок использовали для обложки сборника «Too Old to Die Young», включившего выступления Эйерса на радио BBC. Фотография оцветнена

Возвращение «блудного сына» отпраздновали перевыпуском сингла «Stranger in Blue Suade Shoes» 1971-го года. Песня снова появилась на радио — и снова это ни к чему не привело. В 2002-м сборник «Odd Ditties» переиздали в Японии с бонус-треком «Star» — это был сингл с пластинки Эйерса, изданной на Harvest уже в 1976-м году.

Connie on a Rubber Band

Ещё в составе Soft Machine Эйерс исполнял песню «Clarence in Wonderland», которая в итоге вошла в его сольный альбом «Shooting at the Moon». Синглом песня не стала, но через пару лет её версия (как раз «Connie on a Rubber Band») попала на обратную сторону другого сингла — «Oh! Wot a Dream». Регги-группа The Greyhound обеспечила песне солнечную атмосферу, что было близко Эйерсу с детства, которое он вместе с отчимом-госслужащим провёл на тропическом острове в Малайе (тогда так называли Малайзию).
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »