Кевин Эйерс оказался вынужден искать нового партнёра для исполнения песен в студии и на концертах, когда гитарист Майк Олдфилд предпочёл с головой уйти в сольное творчество. Весной 1972-го Кевин начал выступать вместе с бас-гитаристом Арчи Леггеттом, который в предыдущем году участвовал в записи сольного альбома Дэвида Аллена — лидера группы Gong и товарища Эйерса. Тот альбом получил название «Banana Moon» («Банановая луна»).

Новый дуэт выступал под именем Ayers and Archibald. В 1998-м был выпущен архивный концертный альбом дуэта. Это была запись концертной программы «Banana Follies» («Банановые глупости» или на сленге «Безумные глупости»). В конце 1972-го выступление транслировалось по BBC Radio One, тогда к дуэту присоединились клавишник Дэвид Бедфорд и саксофонист Лол Коксхилл, которые после распада The Whole World давали совместные сольные концерты. В рамках «Banana Follies», наряду с проверенными хитами, были исполнены и новые песни. Некоторые из них позже играли на радио в исполнении дуэта Бедфорд-Коксхилл, другие — вошли в четвёртый альбом Эйерса «Bananamour» («Банановая любовь»). Одну из новых песен («When You Parents Go to Sleep») спел там сам Арчи.

Помимо Эйерса и Арчи, в записи участвовал молодой барабанщик Эдди Спэрроу, а также — в отдельных песнях — уйма гостей, среди которых были Бедфорд, Роберт Уайятт из Matching Mole, Майк Рэтлидж из Soft Machine и сессионная вокалистка Барри Сейнт Джон (не путать с Бриджет Сейнт Джон — они даже не родственницы) с подругами.

Decadence, pt.1

Автором альбома выступил Кевин Эйерс, а не дуэт Ayers and Archibald. Дело в том, что незадолго до выхода «Bananamour» к Эйерсу и Арчи присоединился гитарист Gong Стив Хиллидж, из-за чего проект пришлось переименовать в Kevin Ayers & Decadence — в честь этой песни. Кевин посвятил номер певице Нико, чьё имя прославил дебютный альбом The Velvet Underground с бананом на обложке. Это объясняет влияние на песню минимализма, ведь участник «Андеграунда» Джон Кейл работал с композитором-минималистом Терри Райли.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Страница из буклета «Bananamour»

Страница из буклета «Bananamour»

Судя по широкополой шляпе менестреля-банана, действие происходит где-то в Мексике. По свидетельству словаря Urban Dictionary, бананами иногда называют азиатов, которые пытаются ассимилироваться в европейской культуре: мол, снаружи жёлтые, а внутри белые. Наверняка эту шутку слышали о себе и мексиканцы, чьи лица всегда жёлтые от загара. Не на то ли намекала популярная тогда шутливая песенка «Juanita Banana» о мечтательной мексиканской провинциалке, которую Эйерс цитировал в песне того времени «Fake Mexican Tourist»?

Первые копии пластинки сопровождались дорогим в производстве цветным многостраничным буклетом 20x20 см, где Кевин дал краткий комментарий к каждой песне. По всей видимости, у продюсера альбома Эндрю Кинга были большие коммерческие планы. С этими планами была солидарна и пресса, пророчившая Эйерсу скорый взлёт карьеры. «Bananamour» не квалифицировался в чартах, лэйбл Harvest скоро перестал вкладывать буклеты в конверты пластинки.

Специально для концертов в поддержку альбома Арчи Леггетт собрал расширенный состав, получивший название Kevin Ayers & 747, где Хиллиджа заменил основатель группы Quiver Кэл Бэчелор. Новая группа дала большой концерт в Зале королевы Элизабет. Лэйбл Harvest предложил выпустить запись концерта на альбоме, однако Эйерс отказался, поскольку посчитал, что в тот раз выступил слабо. Лишь в 2008-м концерт официально выпустили на антологии песен Кевина «Songs for Insane Times».

Неальбомный сингл «Caribbean Moon» («Карибская луна») также пролетел мимо чартов, вопреки его подчёркнутой радиоформатности. К тому времени между Эйерсом и лэйблом Harvest истёк контракт, продлевать его музыканту не захотелось.

Кевин Эйерс и Арчи Леггетт в 1973-м

Кевин Эйерс и Арчи Леггетт в 1973-м

Фотография со внутреннего разворота «Bananamour». Кевин слева, Арчи справа, имена пожилых джентльменов неизвестны. Музыканты пытались воссоздать сцену открытия концертов серии «Banana Follies»: оба сидели в белых смокингах возле шахматной доски с кусками бананов вместо фигур

Помимо Harvest, существовали другие желающие сделать из Кевина звезду уровня тогдашнего рок-идола Дэвида Боуи, как предрекали газеты. В феврале 1974-го новый сингл Эйерса «The Up Song» («Быстрая песня») был выпущен на лэйбле Island. Музыкант даже сожалел, что «Bananamour» вышел не на Island: уж те бы постарались!

Oh! Wot a Dream

В 1972-м новая группа основателя Pink Floyd Сида Барретта под названием Stars распалась, едва успев собраться. С тех пор в прессе регулярно появлялись всякие, не всегда лицеприятные небылицы о том, чем сейчас занимается музыкант. Эйерс не был знаком с Сидом близко, они не виделись после записи «Religious Experience» и последующего выступления Барретта на разогреве у Кевина в 1970-м. И всё же Кевин посвятил своему кумиру Сиду эту песню благодарности и даже попытался подражать его голосу.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »