Прошло почти три года с момента прекращения выступлений The Moody Blues. Все участники группы уже выпустили, как минимум, по одной сольной пластинке. Совместный проект Джастина Хэйуорда и Джона Лоджа под названием Blue Jays приказал долго жить, поскольку фанаты начали считать его «новым Moodies», этот ярлык не устраивал обоих музыкантов. Пришло время им работать поодиночке.

В конце 1976-го Джон Лодж набрал команду сессионщиков и записал с ними альбом «Natural Avenue». Незадолго до этого Джастин Хэйуорд начал записывать альбом «Songwriter» («Автор песен») в студии Threshold Studio вместе с экс-участниками Trapeze и Providence, которые играли в Blue Jays. К ним добавился проектировщик синтезаторов Кен Фриман. Синтезатор Кена выгодно преобразил пластинку, особенно Хэйуорда впечатлила синтезаторная эмуляция духовых инструментов. Когда выпадал случай, он не стеснялся сам играть на клавишных, на бас-гитаре и даже на барабанах.

Выход пластинки Хэйуорда оказался задержан, так что фанаты услышали её только после «Natural Avenue». Видимо, это было связано со сменой лэйбла. В конце 1976-го истёк срок контракта на отпочкование лэйбла Threshold от Decca. Вместо перехода на корневой лэйбл, Хэйуорд напросился на возвращение к Deram — почке, когда-то рекламировавшей старую технологию звукозаписи Decca Panoramic Sound System. Оказалось, за десять лет документы на расформирование Deram так и не подготовили. Теперь Хэйуорд был единственным подписантом лэйбла-ветерана. Или лэйбла-динозавра?

Songwriter, pt.2

Именно на Deram был издан дебютный альбом Procol Harum, где впервые появилась прославленная в концертном варианте песня «Conquistador». Похожий ритм фортепиано «отбивает» и во второй части этой частушки простого автора песен. На альбоме после завершающего её восклицания «Проснись!» без паузы следует песня «Country Girl» о любви к деревенской девушке, получается единый десятиминутный эпик. Отдельная версия второй части «Songwriter» попала на обратную сторону альбомного сингла «One Lonely Room».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Обложка сингла «Marie» (1979)

Обложка сингла «Marie» (1979)

Посвящение Хэйуорда жене, плюс небольшое дополнение на обратной стороне. Песни не планировались ко включению в альбомы, но в переиздание «Songwriter» 2004-го их добавили как бонус-треки вместе с двумя студийными раритетами

В соответствии с названием, альбом Хэйуорда оказался максимально далёк от наследия The Moody Blues: просто десяток относительно коротких песен Хэйуорда без меллотрона, нахлёстов между песнями и уймы мужских голосов на подпевках (в некоторых песнях Хэйуорду подпели жена Мари и четырёхлетняя дочь Дореми). Особое положение альбома подчеркнула и обложка, оформление которой было поручено не Филу Трэверсу, а Колину Элджи из дизайн-студии Hipgnosis. И всё равно на радио «Songwriter» называли «продолжением The Moody Blues». В конце концов, за звук пластинки по-прежнему отвечали Тони Кларк и Дерек Вэрнэлс, а симфоническую аранжировку в двух песнях снова выполнил дирижёр Питер Найт.

Возможно, как раз из-за похожести на The Moody Blues альбом показал в чартах лучшие результаты, чем сольные работы других участников группы: в пике 28-е место в английском чарте и 37-е в американском Billboard 200. Через полтора года после издания альбом получил в США статус золотого за продажу полумиллиона копий. И это при том, что в поддержку «Songwriter» не проводилось концертов.

Джастин Хэйуорд в 1977-м

Джастин Хэйуорд в 1977-м

Угрюмый меланхолик верен своей неулыбчивости. Фотография попала на обложки альбомных синглов «One Lonely Room» и «Tightrope». Без группы, ведь в пояснении на обложке продюсер Тони Кларк утверждал, что Джастин сам сыграл практически на всех инструментах

После выхода сольника Хэйуорда поползли слухи о воссоединении The Moody Blues. У музыкантов не имелось подобных планов: барабанщик Грэм Эдж создавал второй альбом с The Graeme Edge Band, а Хэйуорду как раз предложили поучаствовать в записи рок-оперы композитора Джеффа Уэйна «The War of the Worlds». Зато руководству лэйбла Decca понравилась идея во что бы то ни стало заработать на выпуске нового альбома «Мудиз».

Doin' Time

Ближе к концу альбома Хэйуорд напомнил слушателям, что в The Moody Blues он был не только автором песен, но и гитаристом. Нетрудно представить на альбоме группы эту рок-ориентированную вещь о том, что современный человек, похоже, мотает срок за грехи, доколе даже в любви его ждут предательства. Песня «Doin' Time» («Мотая срок») попала на обратную сторону английского сингла «Country Girl». Ни один сингл с альбома не квалифицировался в хит-парадах. Может, стоило поместить эту песню на основную сторону?
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »