В 1974-м, по окончании масштабного концертного тура, The Moody Blues пытались было записать новый альбом, лэйбл Decca как раз подарил группе свою студию Decca Studio One, музыканты переименовали её в Threshold Studios. Вот только клавишник Майк Пиндер уехал жить в Америку. Другие члены группы остались в Англии, они не нашли в себе сил искать Майку замену и просто взяли отпуск.

Гитарист The Moody Blues Джастин Хэйуорд не собирался бросать музыку. Ещё в 1973-м он попробовал работать вне группы, записав песню «Blue Guitar» вместе с участниками 10cc. Опыт удался, хотя песня тогда не увидела свет. Когда «Мудиз» ушли в отпуск, Хэйуорд прилетел в новый американский дом Майка в Малибу и предложил ему делать альбом вдвоём. Узнав об этом, к двоим присоединились постоянный продюсер записей The Moody Blues Тони Кларк и бас-гитарист группы Джон Лодж. Майк понял, куда идёт дело, и вышел из проекта, пока группа не воссоединилась целиком. Опасения были напрасны, из концертного состава «Мудиз» вместе остались только Джастин Хэйуорд и Джон Лодж. Имена обоих начинаются на «Джей», это совпадение и озаглавило новую группу — Blue Jays (Меланхоличные Джей, или банально множественное число от названия птички «голубая сойка»). К тому же, в названии могла проявиться любовь музыкантов к песне The Beatles «Blue Jay Way».

Состав Blue Jays доукомплектовали разные подписанты лэйбла Threshold, курируемого The Moody Blues. В июне 1974-го музыканты приступили к записи нового альбома в Threshold Studios.

Maybe

На «Blue Jays» оказалось больше авторского материала Хэйуорда, тем заметнее проявился скромный, но меткий сочинительский талант Лоджа — автора и исполнителя этой симфонической баллады о смысле творчества. К раскатам меллотрона (или его аналога чемберлина?) на пластинке добавился маленький струнный оркестрик из трёх участников группы Providence. Особенно заметен вклад оркестра в запись в этой песне, которая без пышной аранжировки могла звучать как продолжение песни The Moody Blues «Isn't Life Strange».
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Обратная сторона вложения с текстами песен «Blue Jays»

Обратная сторона вложения с текстами песен «Blue Jays»

Вид на проход на обложке со стороны «разрушенного замка Дракулы». Меланхоличные Джей уже скрылись. В переводе «blues» — не только «блюз», но ещё и «небеса». Сколько мрачного блюза осталось по ту сторону прохода!

Хэйуорд не хотел, чтобы новую группу, имя которой стало именем альбома, считали «продолжением The Moody Blues». Тем не менее, ветхий проход из ниоткуда в никуда изобразил для обложки всё тот же художник Фил Трэверс, звукорежиссёром как раньше выступил друг Тони Кларка Дерек Вэрнэлс, а аранжировщиком стал дирижёр Питер Найт, участвовавший в создании знаменитого альбома «Мудиз» «Days of Future Passed». Прослушав получившуюся запись, Питер воскликнул: «Отлично! Вы должны сделать это в Америке!». У Blue Jays не было планов концертировать в США, но Питер имел в виду другое. Так, за четыре дня до начала продаж пластинки, в стенах американского Карнеги-холла состоялся платный сеанс коллективного её прослушивания. Оба «меланхоличных Джей» посетили мероприятие, но организаторы не позволили им даже подняться на сцену.

В Европе у Blue Jays (именно под таким названием) с концертами всё происходило как в ранние годы The Moody Blues, когда выступления группы ещё не превратились в дорогостоящий аттракцион и музыканты создавали неповторимую концертную атмосферу минимальными средствами. При том, что менеджером дуэта стал Джерри Уайнтрауб, организовавший ряд помпезных концертов «Мудиз» в 1974-м. В результате «Blue Jays» поднялся в Англии на четвёртое место в альбомном чарте и провёл в десятке шесть недель.

Концертный состав Blue Jays

Концертный состав Blue Jays

Сверху: Мэл Гэлли (гитара, из Trapeze), Джастин Хэйуорд (вокал, гитара, из The Moody Blues), Джон Лодж (вокал, бас-гитара, из The Moody Blues), Дэйв Холланд (барабаны, из Trapeze); снизу Том Томпкинс (альт, из Providence), Тим Томпкинс (виолончель, из Providence), Джим Кокки (скрипка, из Providence). Providence были американцами, на концерты они не остались, их посильно заменял клавишник Терри Роули (из Trapeze). В записи альбома вместо Trapeze участвовали барабанщик Грэм Дикин и клавишник Кирк Данкан из аккомпанирующей группы Ники Джеймса

Несмотря на успех проекта, в дальнейшем пути двух Джей разошлись, в начале 1977-го и Лодж, и Хэйуорд выпустили по собственному сольнику — соответственно, «Natural Avenue» и «Songwriter».

Blue Guitar

Когда пластинка показала хорошие продажи, лэйбл Decca стал настаивать на выпуске сингла. Хэйуорд вспомнил об этой песне, которую в 1973-м записывал вместе с участниками группы 10cc. В записи не участвовал Джон Лодж, однако к песне добавили звуки оркестра и выпустили её как сингл обоих Blue Jays. По правде говоря, в концертной версии с обоими музыкантами Лодж тоже не заметен. В английском хит-параде песня заняла аж восьмое место, так что ко всем переизданиям альбома её добавляют в качестве бонус-трека.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »