В середине семидесятых Jethro Tull много концертировали по США и возвращались в родную Англию только по праздникам, когда играть было не нужно. В конце концов они были уже не новички, чтобы радоваться любой возможности выступить перед публикой.

Во время очередного трансатлантического перелёта самолёт с Jethro начало трясти, лидер группы Йен Андерсон испуганно прошептал, вцепившись в подлокотники: «Возможно, я слишком стар, чтобы заниматься рок-н-роллом, но слишком молод, чтобы умирать!». Перелёт закончился успешно, а фраза запомнилась и стала названием мюзикла, который Андерсон задумал поставить параллельно работе в группе. Задумка не воплотилась в жизнь: подходящие актёры были заняты, а написание либретто оказалось не проще, чем написание сценария для фильма «Дитя войны».

Комикс с разворота альбома

Комикс с разворота альбома

Слева главный герой выигрывает в телевикторине, приезжает в центр Лондона забрать выигрыш и осознаёт, насколько нелепым и безнадёжно устаревшим его имидж рок-н-рольщика считают окружающие, особенно дамы. Справа — герой возвращается домой, в растрёпанных чувствах седлает своего стального коня, на полном ходу попадает в аварию — и просыпается в больнице... опять модным и сексуальным! Красным цветом выделены названия песен. В финале левой половины фигурирует старый хит Jethro Tull «Living in the Past». Песню переиздали тогда на сингле, но на альбом она не попала

В итоге Андерсон поместил шесть написанных для мюзикла песен на новый альбом Jethro Tull, так и названный — «Слишком стар, чтобы заниматься рок-н-роллом; слишком молод, чтобы умирать!». Похоже на отсылку к возродившему в то время моду на мотоциклы магазину одежды «Слишком быстр, чтобы жить; слишком молод, чтобы умирать», который позже переименовался в «SEX» и продал миру группу Sex Pistols.

У Jethro уже были другие песни, плохо вписывающиеся в сюжет о старом рок-н-рольщике, который попал в аварию и погрузился в кому, когда рок-н-ролл вышел из моды, а пришёл в себя, когда пришла мода на ретро и рок-н-ролл вернулся. Сюжетные дыры восполнил комикс с разворота альбома, в который были вплетены названия песен.

Salamander

Какой мюзикл обходится без любовной линии! Оказавшись в центре Лондона, главный герой (по имени Рэй Ломас — как говорят, не в честь Рэя Томаса из The Moody Blues) встречает привлекательную девушку по имени Саламандра и посвящает ей тревожную балладу. На этот раз не только Мартин Барр, но и сам Йен Андерсон аккомпанировал себе на гитаре с нестандартным строем. Бас-гитарист Джон Гласкок, пришедший на смену Джеффри Хэммонду, стал подпевать Андерсону на бэк-вокале. Эта помощь вдохнула в группу новую жизнь.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Пластинку в очередной раз записали в Монте-Карло на оборудование мобильной студии Maison Rouge. Это делалось для ухода от высоких английских налогов, но в итоге всё равно пришлось заплатить полную сумму. Не в коня овёс: на родине музыкантов пластинка достигла в чарте только 24-го места, тогда как в американском чарте Billboard 200 — добралась до 14-го. По меркам Jethro такой результат был средним, однако группа не думала следовать путём Рэя Ломаса и терять популярность. По признанию Андерсона, в течение следующих пяти лет в каждом интервью ему приходилось говорить, что рок-опера «Too Old to R'n'R» является сатирой на переменчивую моду с её наивными последователями, и ни в коем случае не задумывалась как автобиография.

Лишь позже участники Jethro Tull осознали причину неуспеха в Англии: за 1975-й и 1976-й годы группа не сыграла на родине ни одного концерта. Единственным утешением для английских фанатов стал просмотр ТВ: весной 1976-го группа выступила по «ящику», исполнив две песни, а летом состоялась премьера телефильма, в котором Jethro Tull исполнили (под фонограмму, правда) концертное шоу в поддержку нового альбома. Даже аранжировщик Дэвид Палмер раз за фильм появился в кадре с саксофоном, точно как происходило на концертах.

Jethro Tull в 1976-м

Jethro Tull в 1976-м

Слева направо: Джон Гласкок (бас-гитара, бэк-вокал), Барри Барлоу (барабаны), Йен Андерсон (вокал, гитара, флейта), Джон Эванс (клавишные), Мартин Барр (гитара). Прямой связи с сюжетом рок-оперы у мотоциклов нет, просто Йен Андерсон любил быструю езду и в буквальном смысле подсадил коллег по группе на это хобби. Фотография оцветнена

Чтобы не ездить с группой в турне ради разового появления на концерте, Дэвид Палмер начал подыгрывать в других песнях на синтезаторе-симфонайзере, заменяя отстранённый от выступлений мини-оркестр. Так в группе появился ещё один клавишник.

Too Old to Rock 'n' Roll: Too Young to Die!

Заглавная песня, знаменующая переломный момент сюжета — когда Рэй Ломас на мотоцикле попадает в аварию и погружается в кому — заслужила нелестный отзыв от барабанщика Барри Барлоу, особенно смутил его дурашливый финал песни. Тем не менее, в кругу фанатов Jethro она стала гимном уровня «Locomotive Breath». В 1980-м для концертного фильма Jethro Tull «Slipstream» бонусом сняли видеоклип на эту песню — безумное чаепитие в гигантской машине для пинбола. В то время — уже без Гласкока.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »