В 1974-м лидер Jethro Tull Йен Андерсон расстался со своей первой женой Дженни. Чтобы пережить расставание, музыкант сублимировал свои чувства в новые песни, которые в итоге собрались в альбом. О расставании. Но не с девушкой, а с родной страной.

Экономическая ситуация в Англии никак не выправлялась. Участники Jethro получили швейцарское гражданство, чтобы не платить грабительские английские налоги, однако теперь и простая запись в английской студии начала обходиться слишком дорого.

К середине семидесятых в моду вошли мобильные студии — грузовики со звукозаписывающим оборудованием, которые можно было вывезти в любую страну и приспособить почти к любым условиям. Именно такой грузовик был изготовлен на базе студии Morgan по заказу Jethro Tull. Красный Мерседес 808 получил гордое название Maison Rouge — «Красный дом». Мобильная студия была успешно опробована на дебютнике группы Mallard (такое название взяли участники Captain Beefheart & His Magic Band без самого Капитана Бифхарта), после чего грузовик отправился в Монте-Карло, крупнейший город княжества Монако, где можно было не бояться холода и высоких поборов.

Для записи альбома Jethro приспособили здание радиостанции Монте-Карло. Внутренний балкончик этого здания, сфотографированный на обороте конверта, вдохновил название альбома — «Менестрель на галёрке». Дело в том, что в английских театрах балкончик для артистов, сопровождающих спектакль музыкой, называется менестрельской галёркой.

Cold Wind to Valhalla

Альбом объединил сквозной сюжет — некий менестрель даёт закрытый концерт для молчаливой аудитории, объявляет песни и иногда вставляет другие фразы. В тексте «Холодного ветра в Вальхаллу» Андерсон, большой любитель мотоциклов, сетует, что пусть современные байкеры и считают себя наследниками викингов, среди них нет героев, достойных загробного пиршества в Вальхалле. В песне использовался нестандартный гитарный строй, гитарист Мартин Барр так ни разу и не заморочился исполнить песню на концерте.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » «Празднество двенадцатой ночи» Джозефа Нэша (1838)

«Празднество двенадцатой ночи» Джозефа Нэша (1838)

Сюжет картины не имеет прямого отношения к комедии Шекспира «Двенадцатая ночь». В православной традиции двенадцатую ночь после рождества называют праздником богоявления. Его-то и празднуют с таким впечатляющим размахом

Для обложки альбома дирекция лэйбла Chrysalis предложила вариацию на тему акварели Джозефа Нэша «Празднество двенадцатой ночи». Выбор подчеркнул обращение Jethro к английскому фолку, выраженное ярче, чем когда-либо. Тем не менее альбом занял только двадцатое место в английском чарте. Зато седьмое — в американском Billboard 200. Повинуясь цифрам, до конца года группа в прежнем составе, в компании женского струнного мини-оркестра, колесила по а Америке. В страны соцлагеря музыканты больше не заезжали. Хотя летом 1975-го Jethro выступили в Санкт-Петербурге... а, нет, в американском Сент-Питерсберге.

Jethro Tull в 1975-м

Jethro Tull в 1975-м

Снимок со внутреннего конверта «Minstrel». Стоят: Мартин Барр (гитара) и Джеффри Хэммонд (бас-гитара); сидят: Йен Андерсон (вокал, флейта), Джон Эванс (клавишные), Барри Барлоу (барабаны). Хорошее настроение только у Эванса. Позже Андерсон говорил, что у клавишника был роман со всеми участницами мини-оркестра. Фотография оцветнена

По завершении тура Jethro лишились бас-гитариста. В свои неполные тридцать Джеффри Хэммонд решил, что слишком стар для рок-н-ролла, и предпочёл карьеру художника, как Сид Барретт из Pink Floyd. Фламенко-рок-группа Carmen, выступавшая на разогреве у Jethro в начале года, как раз прекратила существование, её бас-гитарист Джон Гласкок оперативно занял освободившееся место, ему ещё двадцать пять не исполнилось.

Роль комедианта, от которой Джеффри в своё время освободил «окаянного юродивого» Андерсона, оказалась Гласкоку не по плечу. Шоу спасла Шона Лиройд, менеджер лэйбла Chrysalis. Девушка выходила на сцену в эффектном боди, Андерсон послушно брал из её рук инструменты, как дрессированный зверь. Весёлая идиллия продолжалась и за сценой. Никто не удивился, когда в 1976-м Шона и Йен поженились. Песен о расставании больше не было.

Baker St. Muse, pt.5: Mother England Reverie

Бóльшую часть второй стороны пластинки занял эпик «Муза Бейкер-стрит». Андерсон немного жил в центре Лондона и частенько гулял по улице, прославленной Шерлоком Холмсом. Эти прогулки показали, что центр города так же забит пьяными и похотливыми «аквалангами», как окраины. Об этом и рассказал эпик. Вот только Андерсон — не противоположность людей, а в лучшем случае муза, вдохновляющая на развитие. Закончив песню, герой альбома хочет выйти из «театра», но не находит дверей.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »