Сборник «Living in the Past» на двух пластинках оказался успешным, участники Jethro Tull решили продолжить дискографию ещё одним двойным альбомом, на этот раз концептуальным и полностью студийным. Получилось записать только одинарный.

Дело в том, что после поднятия подоходного налога в Англии в 1972-м менеджер Jethro Tull Терри Эллис загорелся идеей организовать запись нового альбома за рубежом. Группа отправилась в швейцарский город Монтрё, однако местные условия работы разочаровали музыкантов. Их дальнейший выбор пал на французскую студию Шато Д'Эрувил, где прежде записывались Pink Floyd и Элтон Джон.

Оборудование студии оказалось не готово к работе, отчего, вопреки усилиям звукорежиссёра Робина Блэка, несколько сессий группы оказались непригодны для использования. Бытовые проблемы усугубили ситуацию: музыканты были вынуждены спать на грязных усеянных клопами матрасах, а также питаться странным на вкус супом с кониной, что привело к повальной диарее. В итоге когда пришла весть о том, что прошение участников Jethro Tull выдать им постоянное гражданство в Швейцарии было удовлетворено, музыканты не задумываясь вернулись в Англию, ведь теперь им не нужно было платить английские налоги даже на родине.

По общему мнению, от записей из Шато Д'Эрувил отказались, но поскольку концертный график уже был составлен и он не оставлял времени, музыканты записали только одну пластинку, вместив в 45 минут все музыкальные идеи, предназначенные для полутора часов.

Memory Bank

Название «A Passion Play» переводится и как «Страстная игра», и как «Игра Страстей». Сюжет альбома, изложенный малопонятными стихами, начинается со смерти некоего Ронни Пилгрима. Всю первую сторону пластинки он вместе с архангелами смотрит в загробном мире свою «Игру Страстей», словно телепередачу. Песни с «A Passion Play» от прежнего творчества Jethro Tull отличает использование саксофона наряду с флейтой. Кажется, в соло на флейте здесь отсылка к «Пещере горного короля» Эдварда Грига.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) » Кадр из мини-фильма «Заяц, который потерял свои очки»

Кадр из мини-фильма «Заяц, который потерял свои очки»

Показ фильма сопровождал чтение одноимённой басни на концертах. В съёмках принимала участие балерина Джейн Колторп, которая также позировала для диптиха «Смерть»/«Перерождение», украсившего конверт альбома. Выпадающую из контекста басню вставили буквально в середину пластинки: рассказ Джеффри Хэммонда внезапно прерывается в конце первой стороны и продолжается в начале второй. Посмотреть мини-фильм полностью

За пятилетнюю карьеру участники Jethro Tull установили хорошие отношения со многими представителями прессы. Друг музыкантов и корреспондент еженедельника Melody Maker Крис Уэлш, желая доказать непредвзятость своего мнения, опубликовал на «A Passion Play» разгромную рецензию. Позже Крис извинился за то, что нарочно сгустил в ней краски, однако в своё время статья в авторитетном MM произвела эффект спускового крючка: ругательные отзывы вскоре опубликовали и другие издания — NME, Sounds и даже американский вестник Rolling Stone. Это не помешало хорошим продажам альбома: в английском чарте он занял 13-е место, а в американском Billboard 200 — постепенно добрался до вершины.

Терри Эллис решил, что нужно реагировать. Он заявил прессе, что дурные отзывы на «A Passion Play» привели к распаду Jethro Tull. Лидер группы Йен Андерсон даже не знал о заявлении Терри, а когда узнал — сухо опроверг его слова в интервью, музыканты даже не прерывали концертную деятельность.

Jethro Tull в 1973-м

Jethro Tull в 1973-м

В образе пиратов Карибского моря. Слева направо: Джон Эванс (клавишные), Мартин Барр (гитара), Джеффри Хэммонд (бас-гитара), Йен Андерсон (вокал, духовые), Барри Барлоу (барабаны). В оригинальном издании к альбому прилагалась четырёхстраничная театральная программка, в которой члены группы были представлены вымышленными именами актёров труппы городка Линуэлл, возле которого жил юный поэт Джеральд Босток, написавший «Thick as a Brick»

И всё же рецензии заставили Андерсона задуматься, главной проблемой альбома он посчитал слишком пышную аранжировку. Когда лидер Porcupine Tree Стивен Уилсон пересводил «A Passion Play» в честь сорокалетия альбома, Андерсон попросил убрать столько мелких деталей, сколько возможно. Стивен приложил усилия, но смог удалить только пару коротких саксофонных пассажей. Андерсон остался доволен результатом: детали не были лишними, просто раньше они звучали слишком громко. Громкость не всегда идёт рок-музыке на пользу.

Flight from Lucifer

Вопреки несовершенству «Игры Страстей», Ронни пускают в рай. Герой считает это место скучным и направляется в ад. Люцифер оказывается «ужасным парнем», так что Ронни выбирает третий вариант — родиться заново. Такая интерпретация размытого текста популярна среди фанатов. Незадолго до записи «A Passion Play» клавишник Джон Эванс обзавёлся синтезатором Mini-Moog, благодаря чему альбом звучанием приблизился к работам «подопечных» звукорежиссёра и продюсера Эдди ОффордаYes и Emerson, Lake & Palmer.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »