Перед началом работы над четвёртой пластинкой, Jethro Tull избавились от прежнего бас-гитариста Гленна Корника. Его место занял другой экс-участник The John Evan Band из Блэкпула — Джеффри Хэммонд. Он был хорошим шоуменом, только едва владел бас-гитарой, отчего лидеру Jethro Йену Андерсону многое пришлось взять на себя. Возможно, это обусловило бо́льшую связность получившегося альбома на фоне предыдущих.

Песни с первой стороны пластинки были объединены темой городской бедноты. Один из бедняков — похотливый бомж Акваланг — был срисован художником Бёртоном Сильверманом для обложки альбома с фотографии, сделанной Дженни Фрэнкс — первой женой Андерсона. Вторая сторона оказалась посвящена критике религиозных институтов. Как первую, так и вторую сторону разбавили акустические зарисовки о личной жизни Йена.

Внутренний разворот «Aqualung»

Внутренний разворот «Aqualung»

Ещё одна картина Сильвермана. Происходит что-то вызывающе неконцептуальное. Как я понимаю, слева направо изображены Йен Андерсон, Клайв Банкер, Мартин Барр, Джон Эванс и Джеффри Хэммонд

Когда пластинка поступила в продажу, музыкальная пресса заклеймила её ярлыком «концептуальный альбом». Музыканты принялись опровергать концептуальность «Aqualung» в интервью, однако для заявлений прессы имелись основания. Общий антиклерикальный посыл поддерживала пародия на миф из «Книги бытия» на обороте конверта пластинки. Согласно этой пародии, Человек создал Бога (а не наоборот), а затем слепил из грязи Акваланга и ему подобный сброд. В 1983-м, при издании на CD, пародию с обложки незаметно убрали. Правда, позже вернули на место. В 2014-м Йен говорил, что, вопреки своим светским воззрениям, поддерживает современное христианство во всём, кроме признания Христа сыном Бога.

Locomotive Breath

Эмоциональная песня, жизнь героя которой теряет управление и сходит с рельсов, тогда как стоп-кран похитил не то бог, не то чёрт, стала одним из главных концертных и радиохитов Jethro Tull на все времена. По словам Андерсона, в песне говорилось о растущей со скоростью локомотива численности населения планеты. В XVIII веке священник англиканской церкви Томас Мальтус использовал проблему перенаселения для оправдания войн за ресурсы. Что ответят на это противники церковных институтов?
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

«Aqualung» записывался в студии Island Studios, которая была разделена на два павильона: в первом тогда работала группа Led Zeppelin, в то время как во втором — со скверной акустикой и неотстроенным оборудованием — музыканты Jethro Tull. Качество записанного материала оказалось спорным. «Невоспетого героя» «Benefit» звукорежиссёра Робина Блэка рядом тогда не оказалось. Стивен Уилсон, ответственный за юбилейное пересведение альбома в 2011-м, не без оснований полагал, что меломаны, в прошлом отвергавшие пластинку, в новой версии, лишённой шума и дискомфортного эхо, буквально не узнают старые песни.

В своё время альбом занял седьмое место в американском Billboard 200 и четвёртое — в английском чарте (у предыдущего «Benefit» в пике было третье). Сегодня же «Aqualung» известен как самый коммерчески успешный альбом в дискографии Jethro Tull, свыше десятка миллионов копий которого было продано. Он неизменно входит в сотню (и даже в полусотню) лучших альбомов прогрессивного рока по версии ProgArchives.com.

Jethro Tull в 1971-м

Jethro Tull в 1971-м

Слева направо: Мартин Барр (гитара), Йен Андерсон (вокал, флейта), Джеффри Хэммонд (бас-гитара), Клайв Банкер (барабаны), Джон Эванс (клавишные). «Aqualung» оказался последним альбомом группы, в записи которого принял участие Банкер: в середине года музыкант женился, времени на творчество у него не стало

В действительности «Aqualung» имеет не так много общего с прогрессивным роком: отрицаемая музыкантами концептуальность и наличие одного десятиминутного эпика («My God») — вот и всё из «штампов», связанных с жанром. Даже ссылок на классическую музыку на этом альбоме нет. С другой стороны — пластинка продемонстрировала явный прогресс в звучании группы, которая полностью избавилась от блюз-роковых корней дебютной трилогии и уверенно ступила на тропу самобытного гитарного фолк-рока.

Up to Me

Задорная фолковая вещица от имени человека, на которого «свешивают» свои обязанности окружающие, в контексте несуществующей концепции представляется ироничной жалобой Бога на надоедливых прихожан, которые просят у Него того, чего ленятся добиваться сами. Мелодия флейты из песни в незначительно изменённом виде звучит в другой композиции альбома — «Hymn 43» — в качестве гитарного риффа. Очередное доказательство связанности «Aqualung» в единое целое.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »