Первые альбомы принесли Jethro Tull огромную популярность в Англии, тогда как американскую аудиторию музыканты всё ещё должны были завоёвывать. Сотрудничество с лейблом Reprise Records (компания Warner Bros. почему-то стеснялась называть собственный лейбл в честь себя) и издание «Stand Up» в Америке укрепили позиции группы на западном континенте, однако успех следовало закрепить.

В очередном туре по США группа сопровождала своих коллег Led Zeppelin, которые не имели проблем с признанием по обе стороны Атлантического океана благодаря контракту с лейблом Atlantic. Участники Jethro Tull многому научились у «цеппелинов», что можно заметить на их третьем альбоме, звучание которого получилось более «тяжёлым». В исследовании щипковых инструментов лидер группы Йен Андерсон дошёл до электрогитары, однако не не забросил флейту. Так что курс на ирландский фолк, принятый на «Stand Up», всё же сохранился.

В формировании жёсткого гитарного звучания Jethro Tull следует отметить роль нового звукорежиссёра Робина Блэка, который к тому времени уже поработал над альбомом «Ahead Rings Out» — дебютом проекта Blodwyn Pig, организованного сооснователем Jethro Миком Эбрахамсом, — и доказал способность выжимать из блюз-рока максимум. Гитарист Мартин Барр, одним из любимых альбомов которого стал «Benefit», называл Робина невоспетым героем пластинки. В следующие семнадцать лет звукорежиссёр участвовал в записи ещё дюжины альбомов группы.

To Cry You a Song

Для концертного тура музыканты смогли адаптировать только три из десятка составивших альбом песен. В одной из них — название можно перевести как «Прорыдать тебе песню» — поётся о том, как Йен самолётом возвращается домой и мечтает пропеть серенаду для любимой. В песне нет флейты (эта особенность сохранилась только в студийной версии), зато постоянно звучит запоминающийся гитарный рифф Мартина, отдалённо напоминающий мелодию из «Музыкальной шутки» Баха.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

На обложке альбома четверо участников Jethro Tull, в соответствии с идеей продюсера Терри Эллиса, наблюдают за «бенефисом» собственных картонных изображений (на испанском издании так и написано — «Beneficio»). Однако составом квартета группа в этот раз не ограничилась.

Джон Эванс в 1970-м

Джон Эванс в 1970-м

За любовь к белым одеяниям коллеги (как минимум, Клайв Банкер) прозвали Джона мороженщиком

После распада The John Evan Band — первой инкарнации Jethro Tull, — девятнадцатилетний клавишник Джон Эванс вернулся в родной Блэкпул, однако надолго там не задержался и вскоре вновь приехал в Лондон — на этот раз в качестве студента медицинского вуза. Случай свёл Джона со старыми товарищами: комната, которую он снимал, располагалась прямо напротив жилища Йена Андерсона. Тот уговорил друга поучаствовать в записи «Benefit» в качестве приглашённого музыканта. Нет ничего более постоянного, чем временное: клавишник задержался в составе Jethro Tull на добрый десяток лет.

В то же время альбом стал последней работой в составе Jethro Tull другого экс-участника The John Evan Band — бас-гитариста Гленна Корника (он же играл на электрооргане Hammond). По завершении тура по США Терри Эллис от имени группы попросил Гленна уйти, поскольку тот демонстрировал слишком рьяное увлечение алкоголем.

Jethro Tull в 1970-м

Jethro Tull в 1970-м

Музыканты сказали слишком много сыра. Слева направо: Гленн Корник (бас-гитара), Клайв Банкер (барабаны), Мартин Барр (гитара), Йен Андерсон (вокал, флейта)

«Benefit» был тепло принят публикой, занял третье место в английском альбомном чарте и одиннадцатое — в Billboard 200. Тем не менее спустя годы Йен Андерсон заключил, что в дискографии Jethro Tull альбом находится очень низко, в районе плашки для субтитров.

For Michael Collins, Jeffrey and Me

Пока астронавт Нил Армстронг втыкал флаг в поверхность Луны, его коллега Майкл Коллинз сидел в ракете и следил, чтобы эпохальная вылазка Нила прошла успешно. Увы, впоследствии Майкл стал невоспетым героем. Jethro Tull попытались это исправить. Но песня не только о нём. В каждый из трёх первых альбомов Йен вставлял песню-посвящение своему другу Джеффри Хэммонду, первому бас-гитаристу The John Evan Band. Кажется, тот наконец услышал призыв.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »