В начале шестидесятых в английском портовом городке Блэкпул имела локальный успех группа The John Evan Band, исполнявшая ритмичный соул и состоящая преимущественно из бывших одноклассников. Со временем группа разрослась до семи человек. Музыканты попытались было выйти на национальный уровень и переехали в Лондон (точнее, в Лутон — пригород-аэропорт Лондона), однако предприятие оказалось убыточным. В 1967-м группу было решено сократить до четырёх участников. Под сокращение попал и клавишник Джон Эванс, в честь которого The John Evan Band назывались.

Терри Эллис

Терри Эллис

Продюсер нескольких ранних альбомов Jethro Tull и автор идей их обложек. Фотография оцветнена

Квартет начал постоянно менять названия — то The Candy Coloured Rain («Дождь конфетного цвета»), то Bag O' Blues («Сумка блюза») — в надежде, что хоть одно приглянётся организаторам концертов. Так случилось с названием Jethro Tull, взятым в честь английского агронома XVII века Джетро Талла. Именно под этим названием группу заметил Джон Ги, директор клуба «Марки́» — того самого, чьи посетители больше интересовались наркотиками, нежели музыкой. Джон познакомил музыкантов с радиоведущим Джоном Пилом, благодаря эфирам у которого Jethro Tull смогли рассчитывать на коммерческий успех.

Для записи и выпуска дебютного альбома группы продюсер Терри Эллис, основатель лейбла Chrysalis, сотрудничавший ещё с The John Evan Band, взял в банке заём в £1100. Сумма сполна окупилась. Дистрибуцию Терри доверил лейблу Island, отчего растущая популярность группы с первых дней работала на узнаваемость «исландовских» бледно-розовых этикеток пластинок.

Beggar's Farm

«Притон для нищих» — единственная песня альбома, написанная в дуэте обоими лидерами первого состава Jethro Tull — вокалистом Йеном Андерсоном и гитаристом Миком Эбрахамсом, уроженцем Лутона. Песня основана на блюзовом гитарном риффе Эбрахамса, однако в её финале звучит страстное соло Андерсона на флейте. Текст о неверной женщине, которой лирический герой пророчит конец в притоне для нищих, однако готов прийти к ней по первому зову, всецело ложится в русло блюзовых хитов.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

На придуманной Андерсоном обложке альбома музыканты изображены в нелепых костюмах старых гномов из детского спектакля. В таком же виде группа появлялась на концертах, предвосхищая наступление эпохи глэм-рока. При этом песни на «This Was» не отличались ни эксцентричностью, ни инфантилизмом: плачущая гитара, тексты о похмелье и женщинах, губная гармошка — набор штампов, характерный для чикагских блюзменов вроде Хаулин Вулфа.

Как позже говорил Андерсон, выбор популярного тогда в Англии американского блюз-рока как основы творчества Jethro Tull был обусловлен желанием быстрее достичь коммерческого успеха. Это не устроило барабанщика группы Барри Барлоу, незадолго до записи альбома его сменил товарищ Эбрахамса Клайв Банкер.

Йен и сам скоро осознал узость рамок классического блюз-рока. В 1967-м музыкант купил флейту. Это была его мечта с самого детства. Через несколько месяцев Йен услышал «Nights in White Satin» The Moody Blues — и оказался очарован мастерством Рэя Томаса, одним из первых использовавшего флейту в рок-музыке. Всё встало на места. Блюз-рок с флейтой — это было свежо и привлекательно.

Jethro Tull в 1968-м

Jethro Tull в 1968-м

Слева направо: Гленн Корник (бас-гитара), Йен Андерсон (вокал, флейта), Клайв Банкер (барабаны), Мик Эбрахамс (гитара). Из них в оригинальный состав The John Evan Band входили только Корник и Андерсон. Фотография оцветнена

Успех «This Was» (десятое место в английском чарте и 62-е в американском Billboard 200) позволил Мику отпочковаться от Jethro Tull и основать сольный блюз-роковый проект Blodwyn Pig, который тоже имел определённую популярность. А Jethro двинулись дальше. Единственным напоминанием о прошлом группы с Эбрахамсом остался дебютник, на что и намекает его название — «Это было». Было и прошло.

Serenade to a Cuckoo

Флейта Андерсона звучит своеобразно, поскольку музыкант не просто дул в отверстие, но вместе с дыханием пропевал ноту. Джеффри Хэммонд, экс-участник The John Evan Band, дал Андерсону послушать инструментальный альбом любимого чернокожего духовика Джими ХендриксаРахсаана Роланда Кёрка, который тоже пел во флейту. Пьеска «Серенада для кукушки» оттуда понравилась Андерсону, в замедленном варианте он играл её на концертах и записал для альбома. Позже Кёрк лично похвалил версию.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »