После окончания тура в поддержку дилогии «Works» участники Emerson, Lake & Palmer были изнеможены совместными выступлениями и хотели заняться каждый своей сольной карьерой. Возможно, это снова кончилось бы парой сольных синглов, как в 1975-м, и все трое продолжили бы вместе дальше. Однако это не совпадало с планами руководства лэйбла Atlantic, одолжившего трио миллион долларов в счёт будущих продаж альбомов на покрытие долга, оставленного убыточными концертами с оркестром в поддержку «Works, vol.1». Пришлось отложить планы на сольное творчество в долгий ящик.

«Не нужно концептуальности, просто поэкспериментируйте в студии и выдайте несколько коротких песенок для радио», — не то посоветовал, не то приказал президент Atlantic. Раз ещё одной групповой записи было не избежать, стоило подумать хотя бы о комфорте в процессе записи. Клавишник Кит Эмерсон попросил оплатить для трио несколько дней в студии Compass Point на Багамах напротив солнечного пляжа с романтичным названием Пляж любви (Love Beach).

У музыкантов не было новых песен, с этим готов был помочь текстовик Питер Синфилд, посчитавший работу на райском пляже на Багамах настоящим подарком судьбы. Несколько дней, проведённых за печатной машинкой в сочинении новых текстов, заставили Питера изменить мнение. В итоге несколько песен оказались-таки сочинены. Одна из них была вдохновлена Пляжем любви, в честь неё и назвали альбом, вопреки возражениям Эмерсона. На пляже сделали и вульгарную фотографию для обложки.

For You

На первой стороне разместились в основном песни, сочинённые вокалистом Грегом Лэйком совместно с Синфилдом. Но лишь одна из этих песен — эта, «Для тебя», о любви, которую герой потерял из-за своего эгоизма — оказалась меланхоличной балладой, какие встречались на альбомах ELP прежде. Текст песни изобилует нелепостями типа «Мы любили так сильно, что сотрясали звёзды над головой», но не стоит придавать в спешке вымученным текстам большое значение. Грег примерил здесь нечастую в ELP роль гитариста.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Выход альбома поддержали изданием сингла «All I Want Is You» — вероятно, самой форматной и далёкой от привычного творчества ELP новой песни. У сингла были бы шансы попасть в чарт, окажись на первой его стороне попавшая на вторую инструментальная пьеска «Canario» — выполненная Эмерсоном синтезаторная адаптация фрагмента сочинения современного испанского композитора Хоакина Родриго, вполне в духе единственного «серебра» группы — «Fanfare for the Common Man». Поменять стороны сингла решились только в Германии. Это ничего не решило, в программе «Top of the Pops» трио исполняло именно пролетевшую мимо чартов «All I Want Is You».

Форма заказа мерча для несостоявшегося тура «Love Beach»

Форма заказа мерча для несостоявшегося тура «Love Beach»

Такие буклеты вкладывались в конверты американских копий пластинки. Два вида атласных курток (по $70 каждая), футболка ($6,50) и шорты для бега ($7,50). Едва ли получилось много наторговать. Участники ELP как бы сказали фанатам: «Ждёте концертов? Вот болваны!»

Не удивительно, что сам альбом продавался рекордно плохо, занял только 48-е место в английском рейтинге OCC и 55-е в американском Billboard 200. В поддержку «Love Beach» организовали, что называется, рекламный тур на радио, после которого ELP объявили о распаде. Барабанщик Карл Палмер планировал организовать в 1979-м прощальный тур трио по Европе, но Кит и Грег так и не смогли согласовать «прощальный» репертуар.

Emerson, Lake & Palmer на Пляже любви

Emerson, Lake & Palmer на Пляже любви

Порядок соблюдён: слева направо Кит Эмерсон (клавишные), Грег Лэйк (вокал, гитара и бас-гитара) и Карл Палмер (барабаны). Никто и подумать не мог, что закат так близок, а неуверенного восхода чёрной луны придётся ждать 14 лет

Все участники трио продолжили заниматься музыкой: Карл Палмер собрал группу PM, которая в 1980-м выпустила альбом «1 PM»; в следующем 1981-м Грег Лэйк выпустил сольник «Greg Lake», а Кит Эмерсон — сольник «Honky». Ни один из этих альбомов не обрёл популярности, но новая эпоха для музыкантов была открыта. Следующий студийный альбом Emerson, Lake & Palmer, названный «Black Moon», появился только в 1992-м. Но это была уже совсем другая эпоха.

Memories of an Officer and a Gentleman: Letters from the Front

Всю вторую сторону пластинки занял масштабный, как во времена «Tarkus», эпичный номер «Мемуары офицера и джентльмена» в четырёх разделённых паузами частях, сочинённый Эмерсоном в соавторстве с Синфилдом и с цитатой из этюда Фредерика Шопена «Водопад». Части объединил общий сюжет — о том, как военный уехал на фронт Второй Мировой и там получил горькую телеграмму о смерти своей невесты дома. Именно о последнем рассказывает этот фрагмент.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »