Роскошные концерты в поддержку первого тома «Works» нанесли Emerson, Lake & Palmer значительный финансовый ущерб, единственный вариант оплатить долги перед лэйблом Atlantic заключался в срочном выпуске «Тома 2».

Новых «Произведений» у группы не было, но старых оказалось достаточно, чтобы наполнить уникальным материалом одну пластинку, в которую вошли выпущенный в 1975-м сингл вокалиста Грега Лэйка «I Believe in Father Christmas» с новой аранжировкой, выпущенный в 1976-м сингл клавишника Кита Эмерсона «Honkey Tonk Train Blues», а также материалы, записанные для альбома «Brain Salad Surgery» и не изданные тогда.

Новых песен было мало, и то в основном кавер-версии хитов 1920-х. В период с 1974-го года Эмерсон сочинил много своей музыки, однако теперь остался ни с чем, поскольку пока он работал над первым томом «Произведений» в Швейцарии, пожар в его лондонском доме уничтожил уйму плёнок и страниц с нотами.

Общее переиздание «Произведений» от 2009-го

Общее переиздание «Произведений» от 2009-го

Три диска с материалом обоих томов. Никаких бонус-треков или дополнительных материалов, всё ушло в дело ещё в 1977-м

Второй том поступил в продажу всего через семь месяцев после первого и оказался в два раза короче, но времени на дополнение альбома студийным или концертным материалом не было. Даже эпик барабанщика Карла Палмера «Concerto for Percussion» не успели довести до ума, издать двадцатиминутную запись удалось только в 2001-м на сборнике «Do Ya Wanna Play, Carl?».

Так потенциально величественное продолжение «Works» обернулось скромным сборником неизданных песен, многие из которых уже были однажды отбракованы при составлении альбомов. Могло ли в результате получиться что-то хорошее?

When the Apple Blossoms Bloom in the Windmills of Your Mind I'll Be Your Valentine

В средневековой Англии 14-го февраля юноши бросали жребий, который назначал их Валентинами — верными рыцарями для случайных «дам сердца» на один год. Судя по названию «Когда яблони зацветут в ветряных мельницах твоего разума, я стану твоим Валентином», случайный жребий остался в прошлом. Инструментал скопировали с обратной стороны сингла «Jerusalem» 1973-го года, в то время Эмерсон исследовал возможности синтезатора Муга.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Отмена затратных концертов ELP с оркестром в эпоху расцвета панка воспринималась исключительно со злорадством: мол, так и надо этим выскочкам, которые возомнили себя классическими музыкантами. В пору выхода «Volume 2» усечённый до формата трио концертный тур «Works Tour» ещё не завершился, его противоречивые финансовые показатели распространились на новую пластинку.

В конце 1977-го еженедельник Melody Maker назвал летний сингл ELP «Fanfare for the Common Man» хитом года по версии читателей, что могло вернуть интерес слушателей к трио. Вот только авторитет Melody Maker был погребён тогда популярностью журнала NME, куда устроился журналистом Джонни Роттен, лидер английской панк-группы Sex Pistols (и по иронии будущий друг и сосед Эмерсона).

Новый альбом ELP попал в чарты, но показал относительно скромные результаты: №20 в Англии и №37 в США (против №9 и №12 соответственно у «Тома 1»). Несмотря на некоторый успех «Тома 2», полностью долг перед Atlantic оплатить не удалось. Времена, когда ELP контролировали собственный лэйбл, остались позади, увы.

Emerson, Lake & Palmer в 1977-м

Emerson, Lake & Palmer в 1977-м

Слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Грег Лэйк (вокал, бас-гитара), Карл Палмер (барабаны, перкуссия). Фотография с пиратского издания записи выступления группы на немецком телешоу «Pop Rock 1977» (исполнялись три песни)

Чтобы свести дебет с кредитом, ELP были вынуждены принять плотный концертный график до марта 1978-го, после чего музыканты настолько утомились, что и думать не могли о продолжении творчества. В запасе у них имелась запись одного из концертов с оркестром, сделанная в прошедшем туре. Оставалось издать её, отбить последние долги и на торжественной ноте отправиться на покой. Вот только у лэйбла Atlantic были другие планы.

Watching Over You

Осознавая, что новые песни придётся играть на концертах втроём, музыканты стремились максимально упростить их аранжировки. Исключение делали только для духовых инструментов — тромбона, саксофона или вот губной гармошки, которая стала главным музыкальным отличием песни «Watching Over You» («Приглядывая за тобой») от прошлых баллад ELP, так любимых радиостанциями. По признанию Лэйка, он писал эту колыбельную для дочери Наташи. Песня стала радиосинглом, усыпила фанатов и не попала в чарты.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »