Весной 1974-го Emerson, Lake & Palmer закончили большой концертный тур. Вокалист группы Грег Лэйк не думал останавливаться, он сочинил вместе с поэтом Питером Синфилдом песню «I Believe in Father Christmas», которая должна была войти в репертуар трио, однако записанная с оркестром песня настолько отличалась от того, что делали ELP прежде, что лейбл Atlantic настоял на выпуске песни под именем одного Лэйка. На песню сняли клип, в 1975-м она поднялась в английском хит-параде до второго места.

Синтезатор Yamaha GX-1 в работе

Синтезатор Yamaha GX-1 в работе

С 1976-го года Кит Эмерсон пользовался только этим инструментом. В утиль отправился электроорган Hammond, резкие раскаты которого были визитной карточкой музыканта вот уже десять лет. Японская фирма Yamaha при выходе на европейский рынок создала несколько уникальных трёхъярусных синтезаторов для популярных на западе исполнителей: для Стиви Уандера, для Джона Пола Джонса из Led Zeppelin и вот для Кита Эмерсона

Настал черёд сольной работы клавишника Кита Эмерсона, в 1976-м вышел его инструментальный сингл «Honkey Tonk Train Blues», реаранжировка самой известной пьесы буги-вуги-пианиста Мида Лакса Льюиса. Эмерсон исполнил номер по ТВ, в Италии он достиг верхней строчки, но в английском хит-параде занял только одиннадцатое место. Критики в очередной раз назвали Эмерсона не способным к сочинительству плагиатором. Чтобы утереть им нос, музыкант приступил к сочинению большого концерта для фортепиано с оркестром.

Барабанщик Карл Палмер в отсутствие концертов ELP обучался приёмам академической перкуссии и начал сочинять двадцатиминутный эпик «Concerto for Percussion», но не закончил его тогда. Тем не менее все трое двигались в направлении записи с оркестром, в конце 1976-го было решено сделать это основой нового альбома ELP. Лэйк с Синфилдом сочинили ещё пять песен, Эмерсон дописал свой концерт, а Палмер спродюсировал запись нескольких старых и совершенно новых вещей. Двойной альбом был почти готов.

Greg Lake — Hallowed Be Thy Name

В 1977-м эта песня, в соответствии с названием «Да святится имя Твоё» посвящённая духовным поискам (почему-то в играх слов), попала на обратную сторону французского сингла «C'est la vie», который хитом не стал: старых фанатов ELP мог озадачить чуть погрубевший голос Лэйка, а новых в эпоху панка стало немного. Лэйк утверждал, что салонную мелодию на фортепиано в этой песне исполнил не Эмерсон, а не упомянутый на конверте джазовый пианист Кит Типпетт, игравший с Лэйком ещё в King Crimson.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Две пластинки, четыре стороны. Три из них целиком заняли сольные сочинения, соответственно, Эмерсона, Лэйка и Палмера, записанные в разных студиях Парижа и Лондона. Четвёртая, совместная сторона была записана в Швейцарии, там же подготовили альбом к изданию. Так группа скрывалась от высоких английских налогов, но музыканты нашли жизнь в «стране для избранных» скучной и перебрались в Канаду для репетиций концертов в поддержку альбома, пафосно озаглавленного «Works» («Произведения»), ведь отсылки к академической музыке — к Баху и Прокофьеву — тут по-прежнему присутствовали.

В правый верхний угол конверта двойного альбома закралась маленькая пометка «Volume 1» («Том 1»). Что планировали поместить на второй том? Едва ли на этот вопрос у кого-то был ясный ответ, более важным казалось триумфальное возвращение ELP к концертной деятельности. В грандиозном туре музыкантов должны были сопровождать 145 человек — участники симфонического оркестра с дирижёром, члены хора, стилисты, техники, личный доктор и даже инструктор по карате для Лэйка. Чтобы в дороге разместить всех, приходилось бронировать не отдельные номера, а отели целиком. Мероприятие идеально соответствовало представлениям панков о раздутости прогрессивного рока.

Emerson, Lake & Palmer в феврале 1977-го

Emerson, Lake & Palmer в феврале 1977-го

Слева направо Кит Эмерсон (клавишные), Грег Лэйк (вокал, бас-гитара, акустическая гитара) и Карл Палмер (барабаны, перкуссия). Фотография из Канады, где проходили репетиции тура «Works Tour», с того самого стадиона, на котором снимался концертный видеоклип на «Fanfare for the Common Man»

Фанаты ELP были счастливы, однако уже через три недели затратный проект пришлось свернуть, почти все оставшиеся концерты Эмерсон, Лэйк и Палмер доигрывали втроём. Полномасштабное шоу так и не добралось до Европы. Группа потерпела существенную финансовую неудачу.

Fanfare for the Common Man (single)

Очередная аранжировка пьесы американского композитора Аарона Копланда в сокращённом варианте была издана на сингле и поднялась в английском хит-параде до второго места в разгар бума синтезаторного диско и гордо выделялась в рейтинге своей непохожестью на других лидеров. При этом сам Копланд дал разрешение на публикацию только когда услышал полную десятиминутную версию «Фанфар для обычного человека», в которой звучала не только его музыка, но и импровизации ELP.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »