Неплохие продажи тройного концертного альбома Yes под названием «Yessongs» внушили ELP уверенность, что и их концертник на трёх пластинках также окажется успешен.

В августе 1974-го в продажу поступил альбом, озаглавленный строкой «Друзья, добро пожаловать на шоу, которому нет конца», с которой началось сочинение эпика «Karn Evil 9» — основного номера группы в то время. К ней добавили фразу «Дамы и господа, Эмерсон, Лэйк и Палмер, с которой обыкновенно начинались концерты, в том числе этот, записанный в Калифорнии в ходе уже шестого тура ELP по США.

Запись частично звучала на американском радио в программе «Цветочный час с королевским бисквитом», расширенная версия попала на альбом. Концерт и туда не поместился полностью. Дело не в ограничениях длительности тройного винила, вышедший год назад «Yessongs» звучал на 20 минут дольше. За рамками остался материал, который уже издавался на концертнике «Pictures at an Exhibition».

На выступлениях ELP звуковая техника устанавливалась в четырёх частях зала. Подобной технологией (т. н. квадрофоническая система) давно пользовались Pink Floyd, ELP переняли успешный опыт. В итоге музыканты получали не только эффект панорамного звука в зале, но и качественную четырёхканальную запись каждого из сотен проведённых концертов. Так что «Welcome Back...» не пришлось даже дополнительно обрабатывать в студии, запись как есть издали на пластинках и многоканальных бобинах.

Hoedown

Материал альбома «Trilogy» было тяжело играть вживую, на концертник попали только две песни оттуда, в том числе — этот номер, открывший концерт. Фрагмент балета «Родео» современного американского композитора Аарона Копланда в альбомной версии звучал обстоятельно и величественно. Вот только название «Hoedown» (хоудаун — сельский праздник с танцами в США) номер едва ли оправдывал. Значительно ускоренная концертная версия производит совсем иное впечатление. В честь автора этой музыки не грех и сына назвать!
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Тур 1973-го/74-го получил название «Принесите лестницу» — по строчке из песни «Still... You Turn Me On». Тогдашние концерты в самом деле проходили на уровне, добраться до которого без лестницы было проблематично. Музыканты делали всё, чтобы зрелище получилось незабываемым.

Персидский ковёр на концертах ELP

Персидский ковёр на концертах ELP

Музыкальная пресса постоянно обращала внимание на эту деталь. Однажды Грег Лэйк получил электрический разряд от микрофона прямо в голову, после чего предпочитал петь исключительно на «земле», которую и обеспечивал ковёр

На некоторых концертах пианист Кит Эмерсон сидел за вращающимся роялем, который плавно поднимался на десятиметровую высоту, поющий гитарист Грег Лэйк пробовал использовать гитару с двумя грифами, а барабанщик Карл Палмер стучал по инкрустированной бриллиантами барабанной установке в окружении гонгов и оркестровых колоколов. Восемьдесят тонн оборудования и команда техников из пятидесяти человек перемещались по Европе и Америке в трёх грузовиках с надписями «Эмерсон», «Лэйк» и «Палмер».

Досадно, что полноценной видеоверсии тех концертов не сняли. В конце 1973-го по телеканалу BBC Four был показан документальный фильм про ELP, но концертных фрагментов там оказалось маловато. Запись выступления группы на американском фестивале California Jam в 1974-м вместила минимум визуальных новаторств ELP, но даже такое видео лучше, чем ничего.

Эмерсон, Лэйк и Палмер на сцене в 1974-м

Эмерсон, Лэйк и Палмер на сцене в 1974-м

Фотографии из буклета переиздания 2016-го. Оригинальный тройной альбом не баловал слушателя обилием визуальных материалов. Бросались в глаза только картонные держатели для пластинок, вырезанные в форме как бы объёмных букв E, L и P

Как подчёркивал Карл Палмер, концертник «Welcome Back...» ознаменовал для ELP конец определённой эпохи: после него группа взяла отпуск на пару лет. У Лэйка появилась дочь Наташа (не какая-нибудь там Натали), Эмерсон наконец смог побыть с сыном Аароном, в этот период оба музыканта выпустили по сольному синглу. У Палмера тоже нашлись дела. Перерыв в творчестве бывает полезен.

Karn Evil 9: 1st Impression (pt.1)

В начале истории борьбы сладострастного Человека с высокомерным Роботом звучит предупреждение, что все мы в будущем окажемся в шизофреническом аду, где игнорирование бревна в своём глазу схлестнётся с выискиванием былинок в чужих, если людей не спасёт... кто-то. Правда, «доставание Христа из шляпы» уже стало обязательным номером сладострастного «бесконечного шоу». В концертной версии Лэйк поёт заметно ниже, добавляя ощущения безысходности. Но надежда не потеряна. Верно?
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »