После первого концертного тура ELP, в котором музыканты нашли собственное звучание, необходимость создания второго альбома трио не вызывала сомнений. Клавишник Кит Эмерсон сочинил небольшой музыкальный фрагмент в размере 5/4 и с гордостью представил его бас-гитаристу Грегу Лэйку. Музыка показалась Грегу слишком простой, не оправдывающей нестандартного ритма. Тем не менее Кит настоял на включении пьесы в репертуар. В студии музыканты дополнили её до двадцатиминутной сюиты, которая заняла всю первую сторону новой пластинки.

Рисунки со внутреннего разворота «Tarkus»

Рисунки со внутреннего разворота «Tarkus»

В финале этой графической новеллы Уильяма Нила ослеплённый Таркус низвергается в морскую бездну. Надолго ли?

Сюиту дали послушать молодому художнику Уильяму Нилу. Она вдохновила Нила на изображение броненосца с гусеницами и стволом танка вместо лап, эта картинка и стала обложкой. На неё не было вынесено название группы, только название альбома, что добавляло изображению эффектности.

Немногие помнят Тарса Таркаса, персонажа фантастического романа Эдгара Берроуза «Принцесса Марса». К разочарованию немногих, название «Таркус» не имеет ничего общего с марсианским воякой. По словам Нила, имя Таркус (так назвали зловещего броненосца) было образовано путём слияния слов «тартар» и «каркас». Объяснение Эмерсона оказалось ещё проще: после записи он вспомнил повесть натуралиста Генри Уильямсона под названием «Выдра по имени Тарка» и переделал имя выдры так, будто к её созданию был причастен дизайнер Артемий Лебедев. Звучит и впрямь пугающе, ведь Лебедев появился на свет только в 1975-м.

Tarkus: Battlefield

Фрагмент сюиты, в котором Таркус оказывается повержен Мантикорой (мифической львицей со скорпионьим хвостом), написан Грегом в одиночку, размер фрагмента — 4/4. Здесь музыкант вспомнил свой навык игры на электрогитаре. «Книга вымышленных существ» Хорхе Луиса Борхеса рисует Мантикору как беспощадную убийцу. И всё же Лэйк на её стороне: если Таркус вторгнется в ад, придётся сотрудничать с дьяволом. Созданный Грегом в 1973-м рекорд-лэйбл получил символичное название — Manticore Records.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »

Вторую половину пластинки составили шесть коротких песенок в разных жанрах — от фортепианного буги до энергичного рок-н-ролла — с контрастно лёгкими текстами (на фоне заглавной сюиты о победе человечества над волей к разрушению). Разве что провокационная антивоенная строчка «Ты веришь, что Бог заставляет тебя дышать? Почему же Он потерял шесть миллионов евреев?» из песни «The Only Way (Hymn)» возвращает слушателя к вечным вопросам.

В 2012-м году «Tarkus» переиздали с бонус-треками. Оказалось, что в студии были записаны, по меньшей мере, ещё две песни, однако в пластинку они не вошли, поскольку являлись не групповыми, а сольными сочинениями: одно — Лэйка, другое — Эмерсона. В последнем случае Кит даже сам исполнил партию вокала.

Несмотря на попытку трио раскрыть все грани своего совместного творчества на пластинке, вторая её сторона всегда воспринималась критиками и фанатами спорно: ни слаженная ритм-секция Лэйка и Карла Палмера, ни доведённое до совершенства мастерство Эмерсона в обращении с синтезатором Moog не приблизили её песни к прогрессивному року, заявкой на который стал двадцатиминутный открывающий номер.

Вопреки этому, сразу после выхода «Tarkus» взлетел на первую позицию в английском коммерческом чарте (это оказалось единственное первое место в карьере ELP), а в американском рейтинге Billboard 200 — достиг девятой строчки.

Emerson, Lake & Palmer в 1971-м

Emerson, Lake & Palmer в 1971-м

Порядок снова не соблюдён, слева направо: Кит Эмерсон (клавишные), Карл Палмер (барабаны), Грег Лэйк (вокал, бас-гитара). Снимок сделан в штате Коннектикут, в разгар уже второго за год (и вообще) концертного тура ELP по США

У трио был готов ещё один альбом — записанный вживую, но с уникальным материалом.

The Only Way (Hymn), pt.2 + Infinite Space (Conclusion)

Вокальный и инструментальный фрагменты одного эпика на уровне треклиста зачем-то были разделены на две отдельных части (все семь фрагментов сюиты «Tarkus» объединены в одну). Лэйк (писавший все тексты) участвовал в создании первого фрагмента, Палмер — второго. Эмерсон выступил соавтором обоих. За основу он взял прелюдию ре минор из «Хорошо темперированного клавира» Баха. В получившейся вещи как нигде чувствуется групповой дух.
Слушать в новой вкладке (Mail.Ru) »